Magie, culture et stalactites : comment les perspectives aborigènes transforment les histoires archéologiques

Un nouveau travail de collaboration dans une grotte aborigène de l’est du Victoria, publié le 5 janvier, montre la différence frappante entre la recherche archéologique contemporaine et celle menée dans les années 1970, rapporte The Conversation.

En 1971, la grotte de Cloggs a été redécouverte près de la ville de Buchan, dans l’est du Gippsland, dans l’État de Victoria. À la fin de 1972, des fouilles archéologiques avaient été achevées dans la grotte et dans l’abri sous roche adjacent. Les découvertes – des restes de kangourous géants éteints (mégafaune), des outils en pierre aborigène datant de la dernière période glaciaire et des cheminées enterrées – ont fait la une des journaux nationaux de l’époque.

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La grotte de Cloggs appartient au clan Krauatungalung de la nation GunaiKurnai. Cependant, dans les années 1970, ni les agences étatiques et fédérales, ni la majeure partie de la société australienne, ne reconnaissaient aux propriétaires traditionnels le droit d’autoriser et de superviser les recherches sur leurs lieux culturels.


Une colline peu boisée avec une formation calcaire et une entrée de grotte à mi-distance.

Des habitats et des régimes alimentaires

Il y a cinq décennies, la recherche archéologique et la datation au radiocarbone n’en étaient qu’à leurs débuts. Les chercheurs faisaient la course pour trouver les plus anciens sites aborigènes à travers l’Australie. Les archéologues non indigènes déterminaient les questions de recherche à poser et contrôlaient la manière dont la recherche était menée et interprétée. Les résultats étaient souvent axés sur la façon dont les Aborigènes avaient réagi à leur environnement et sur ce qu’ils mangeaient.

Les premières histoires écrites sur la grotte de Cloggs au milieu des années 1970 la décrivaient comme un refuge de l’ère glaciaire dont les ressources végétales et animales locales étaient exploitées.

Selon ces premières interprétations, les gens avaient quitté la grotte pour habiter l’abri rocheux à l’extérieur lorsque le climat s’est réchauffé, il y a environ 10 000 ans.

Les recherches menées par GunaiKurnai, 50 ans plus tard

La GunaiKurnai Land and Waters Aboriginal Corporation a revisité la grotte de Cloggs dans les années précédant 2019. Elle a découvert que des sédiments s’érodaient sur les parois de la plus grande fosse d’excavation des années 1970. Bien que la fosse ait été remblayée, le support supplémentaire a été retiré dans les années 1990.

Les spécialistes du patrimoine culturel de GunaiKurnai ont cherché à utiliser de nouvelles technologies pour revoir les découvertes initiales. Il est important de noter que cette recherche inclut désormais les connaissances culturelles de GunaiKurnai transmises de génération en génération.

Des chercheurs de l’Université Monash, de l’Université Savoie Mont Blanc (France) et du Centre d’excellence du Conseil australien de la recherche pour la biodiversité et le patrimoine australien ont été invités à être partenaires du projet.

En 2019, la grotte a été cartographiée en détail à l’aide d’un scanner 3D de détection et de télémétrie par la lumière et d’un drone. De nouvelles excavations de sections du sol ont été réalisées, et la chronologie des personnes et de la mégafaune dans la grotte a été étudiée à l’aide de techniques de datation par radiocarbone et luminescence stimulée optiquement.

Les enquêtes ont permis d’obtenir des informations fascinantes sur la façon dont les personnes âgées ont habité la grotte il y a des milliers d’années. Dans une petite alcôve à l’arrière se trouvait un arrangement de pierres, dont une couche de minéraux broyés. La plupart des stalactites du plafond avaient été brisées intentionnellement. Des datations à l’uranium de certaines parties des stalactites ont révélé que ces dépôts minéraux avaient été brisés pour la première fois par les Aborigènes il y a plus de 23 000 ans.

Vers l’entrée de la grotte, les nouvelles fouilles ont mis au jour une pierre debout enterrée, entourée de feux allumés il y a 2 000 à 1 600 ans et de centaines de milliers d’os d’animaux. La mort des animaux étant naturelle, les Aborigènes n’étaient pas venus dans la grotte pour manger ou cuisiner.

Selon les propriétaires traditionnels de GunaiKurnai – et les perspectives aborigènes enregistrées au milieu du XIXe siècle – les grottes sont spirituellement importantes. En 1875, les hommes aborigènes Turnmile et Bunjil Bottle ont montré à Alfred W. Howitt le « repaire de Nargun » dans le Gippsland. Howitt a écrit que cet abri sous roche abritait « une créature mystérieuse qui, selon eux, hante ces montagnes où ils vivaient dans des grottes et des trous ».

GunaiKurnai : visions du monde

Depuis les années 1970, la société australienne a changé avec une reconnaissance accrue des cultures, des connaissances et des droits fonciers des Aborigènes. Il est maintenant possible pour les propriétaires traditionnels d’avoir enfin leur mot à dire dans l’histoire de la grotte de Cloggs et dans celle de GunaiKurnai.

Le contraste entre les histoires des deux projets archéologiques, à 50 ans d’intervalle, ne pourrait pas être plus frappant.

Les histoires racontées au début du siècle dernier par les habitants de la Lake Tyers Mission (aujourd’hui connue sous le nom de Lake Tyers Aboriginal Trust) décrivaient des êtres effrayants appelés nargun, qui vivaient dans des grottes.

Les grottes étaient également fréquentées par des praticiens de la magie appelés mulla-mullung. Ils s’entraînaient et pratiquaient leur magie, utilisant des cristaux et autres pierres, et des poudres moulues comme la cendre.

Ces informations n’ont pas été prises en compte par les archéologues dans les années 1970 car elles ne correspondaient pas à leurs interprétations (principalement séculaires) en termes d’habitat et d’alimentation. Ce qui manquait, c’était une compréhension profonde du fait que la richesse de la vie sociale, culturelle et rituelle des peuples aborigènes pouvait fondamentalement façonner le dossier archéologique. Ils n’ont pas simplement réagi à leur environnement.

Une nouvelle image de la grotte de Cloggs émerge maintenant. La grotte n’était pas seulement un refuge contre un environnement froid, mais un théâtre d’activités sociales, magiques et culturellement riches datant de plusieurs millénaires. Elle était évitée par les gens pour la vie quotidienne, et probablement utilisée par GunaiKurnai mulla-mullung.

Ce qui a été localisé lors de la recherche de 2019 était là depuis le début, mais n’a pas été remarqué par les chercheurs précédents.

Cela s’explique en partie par le fait que les nouvelles techniques nous donnent une meilleure idée des activités passées des aborigènes dans la grotte. Ces nouvelles façons de voir s’accompagnent de nouvelles façons d’écouter et de faire des recherches, ce qui transforme notre façon de raconter l’histoire archéologique.

Via The Conversation

 

 

 

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