5 tableaux de Johannes Vermeer qui prouvent pourquoi il est le « maître de la lumière »

Johannes Vermeer est un maître de l’âge d’or hollandais du 17ème siècle et plus célèbre pour son tableau intitulé « La fille à la boucle d’oreille de perle« . Son interprétation d’une jeune femme ordinaire, regardant le spectateur avec une perle brillante sur le lobe de son oreille, a fasciné les amateurs d’art pendant des siècles. Girl with a Pearl Earring – également connue sous le nom de « Mona Lisa of the North » – est sans aucun doute l’œuvre la plus durable de Vermeer, mais l’artiste a créé bien d’autres chefs-d’œuvre qui méritent d’être célébrés, rapporte MyModernMet.

Vermeer s’est consacré à l’exploration des moments quotidiens de son époque historique, en peignant souvent des scènes de la vie domestique. Il a été surnommé le « Maître de la lumière » en raison de sa façon de peindre parfaitement la façon dont la lumière naturelle dansait sur la peau, les tissus et d’autres objets. Le maître artiste a rendu ses peintures en utilisant des techniques de la Renaissance telles que le clair-obscur, combinées à son propre style de peinture de la lumière et des ombres pour évoquer la texture, la profondeur et l’émotion.

Vermeer a été un peintre relativement prospère de son vivant, mais seuls 34 tableaux lui sont officiellement attribués aujourd’hui.
Voici cinq tableaux de Johannes Vermeer qui illustrent l’incroyable talent de l’artiste du XVIIe siècle.

Le Christ dans la maison de Marthe et Marie, vers 1654-56

L’une des premières et des plus grandes œuvres de Vermeer, Le Christ dans la maison de Marthe et Marie, dépeint une scène biblique. Elle illustre un moment intime entre le Christ et les sœurs Marthe et Marie, qui brillent toutes dans la lumière chaude de la pièce. Marthe est représentée en train de servir du pain au Fils de Dieu, tandis que Marie est assise à ses pieds et l’écoute parler.

On pense que les deux figures féminines personnifient le mode de vie catholique laborieux et la vie plus contemplative du protestantisme. À l’époque où il a été peint, Vermeer venait de se convertir au catholicisme. Certains historiens pensent que le tableau représente le conflit entre protestants et catholiques qui s’est produit dans le pays de Vermeer à cette époque ainsi qu’en son sein.

L’Entremetteuse, vers 1656

Cette peinture à l’huile sur toile a été réalisée alors que Vermeer n’avait que 24 ans. Différent de ses œuvres bibliques précédentes, l’Entremetteuse est censé représenter une scène de bordel. Elle représente une femme en jaune pâle (qui fait penser à la Laitière), entourée de deux hommes et d’une « nonne » en noir. La femme en jaune tend sa main droite, prête à recevoir une pièce d’or de l’homme en rouge. Le même homme se recroqueville autour d’elle et pose sa main sur sa poitrine. Son visage est caché dans l’ombre projetée par son chapeau à large bord, créant un ton sinistre. Sur la gauche, la composition met en scène un autre homme élégamment vêtu d’un béret et d’un jerkin à manches fendues très à la mode. Il tient son verre et un petit instrument de musique en souriant vers le spectateur, nous invitant à entrer dans la scène sordide. Certains pensent que ce personnage faiblement éclairé est Vermeer lui-même, peint comme un autoportrait.

L’officier et la fille qui rit, c.1657-60

Cette représentation de la vie néerlandaise du XVIIe siècle a divisé l’opinion des critiques d’art pendant des décennies. Elle met en scène une femme souriante vêtue d’un corsage jaune d’or, assise avec un homme en uniforme, le dos tourné au spectateur. Certains pensent que la jeune femme est une prostituée qui salue un client fortuné, tandis que d’autres pensent qu’elle reçoit la visite surprise d’un homme qu’elle admire ou qu’elle aime peut-être.

Il a été suggéré que le sujet féminin ressemble à la femme de Vermeer, Catharina Bolnes, qui aurait posé pour nombre de ses peintures. Son visage est délicatement éclairé par la lumière provenant de la fenêtre ouverte. Elle porte un tablier bleu par-dessus sa robe, ce qui suggère que le soldat a surpris la femme par une visite impromptue pendant ses tâches matinales. Elle tient un verre de vin, illustrant sa richesse, et la carte sur le mur suggère qu’elle est mondaine. L’homme du tableau porte un manteau rouge et un chapeau de luxe, et son rang d’officier est identifié par sa ceinture noire. Le dos tourné au spectateur, sa présence frappante ajoute un aspect dramatique et mystérieux à l’atmosphère du tableau.

Certains historiens pensent que Vermeer a utilisé la camera obscura pour l’aider à créer une perspective dans son tableau. La « perspective photographique » a été notée par l’artiste Joseph Pennell en 1891. Il a suggéré que malgré les deux personnages assis à proximité l’un de l’autre, l’officier fait deux fois la taille de la jeune fille. Au lieu d’appliquer une formule mathématique ou un point de fuite, Vermeer a probablement utilisé le dispositif de la camera obscura pour lui montrer la taille que devraient avoir ses sujets.

Femme en bleu lisant une lettre, c.1662-63

Dans ce tableau, Vermeer partage le moment intime d’une femme lisant une lettre privée. Le spectateur ne peut pas voir ce qu’elle dit, mais l’expression du visage du sujet suggère qu’il s’agit d’une nouvelle surprenante. Un collier de perles et un autre morceau de papier sont posés sur la table devant elle. À l’époque, les perles étaient considérées comme un symbole de virginité aussi bien que de richesse. Certains critiques ont donc interprété les perles comme le symbole d’un amant ou d’un mari. Son ventre arrondi suggère qu’elle est enceinte, cependant, certains historiens pensent que sa grande forme est simplement due aux vêtements qu’elle porte. La carte suggère également un voyage, et qu’elle attend peut-être le retour de son mari.

L’abondance de bleu dans ce tableau attire immédiatement l’attention du spectateur. Le sujet féminin porte une veste bleue, mais la pièce comporte également des chaises bleues et un cintre bleu pour la carte. Vermeer était connu pour son amour de la couleur et utilisait souvent le coûteux pigment outremer dans ses œuvres.

Jeune fille à la perle, vers 1665

 

La Jeune Fille à la Perle est l’un des tableaux les plus connus et les plus célèbres au monde. Tout comme la Joconde de Léonard de Vinci, le tableau est enveloppé de mystère. Il représente une jeune femme assise devant un fond sombre, regardant le public avec des yeux brillants et des lèvres légèrement écarquillées. Elle porte une robe jaune, un turban bleu et jaune, et une grande boucle d’oreille en perles.

Certains historiens ont suggéré que le sujet insaisissable est soit la fille aînée de Vermeer, Maria, soit la fille de sa patronne, Magdalena van Ruijven, qui auraient toutes deux eu 12 ou 13 ans au moment où l’œuvre a été peinte. Cependant, plutôt qu’un portrait réaliste d’une personne réelle, les pairs de Vermeer auraient reconnu ce tableau comme un tronie. Populaire pendant l’âge d’or néerlandais, un tronie est une peinture d’un individu destinée à l’étude. À l’époque, les artistes choisissaient de représenter leurs sujets portant des vêtements « exotiques », car le rendu de tissus opulents leur permettait de se mettre au défi et de montrer leurs compétences avancées en matière de peinture. Le jeu de lumière est capté sur le visage et les vêtements de la jeune fille, offrant un exemple « brillant » de la raison pour laquelle Vermeer est surnommé le « Maître de la lumière ».

La jeune fille à la perle reste une image iconique de la beauté dans l’art baroque, et elle continue même à inspirer les artistes contemporains aujourd’hui. « Quand on pense à la Joconde, elle nous regarde aussi, mais elle n’est pas engageante – elle reste assise dans le tableau, en autarcie », affirme Tracy Chevalier, l’auteur du roman historique Girl with a Pearl Earring (La fille à la boucle d’oreille en perle). « Alors que Girl with a Pearl Earring est juste là, il n’y a rien entre elle et nous. Elle a cette qualité magique d’être incroyablement ouverte et pourtant mystérieuse en même temps, et c’est ce qui la rend si attirante ».

Via MyModernMet

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