Conflit chez Pinterest : favorable aux femmes à l’extérieur, toxique à l’intérieur

En 2015, Pinterest, apparemment la société la plus sympathique et la plus agréable, s’est associée avec le cabinet de conseil Paradigm pour accroître la diversité dans l’entreprise, dont les effectifs ne comptent que 4 % de Noirs. Pourtant, alors même que les platitudes habituelles sur la diversité et l’inclusion et sur le changement dans le club des garçons qu’est le monde de la technologie étaient exprimées à l’extérieur, une réalité différente et raciste prévalait à l’intérieur de l’entreprise. Selon un rapport du Washington Post, une employée noire, la seule de son équipe, s’est fait dire par un superviseur blanc de ne pas parler pendant les réunions, après quoi le superviseur s’est attribué le mérite de son travail. Un autre cadre a « plaisanté » en disant qu’elle devait jouer la « servante » et « servir » les autres membres de l’équipe.

Ce ne sont là que quelques exemples des entrailles sales de Pinterest. Ce lundi, une autre victime de Pinterest, Françoise Brougher, a réglé son propre procès pour discrimination sexuelle contre la société pour 22,5 millions de dollars. Françoise Brougher, ancienne directrice générale de la société, a été licenciée en avril après avoir accusé Pinterest de marginaliser et de réduire au silence les femmes et de les exclure de la prise de décision lors d’un chat vidéo. Dans un billet de blog publié en août dernier, Brougher décrit un environnement exclusif centré sur le PDG milliardaire du site, Ben Silbermann. Lors de l’introduction en bourse de Pinterest, Brougher a découvert qu’elle était moins bien payée que ses homologues masculins. Lorsqu’elle s’est plainte, ce fut le début de sa fin dans l’entreprise. Peu après l’introduction en bourse en 2019, elle a cessé d’être invitée aux réunions du conseil d’administration et, un an plus tard, elle a été licenciée sous prétexte qu’elle n’était pas « collaborative ».

Deux mois avant que Mme Brougher ne parle de son licenciement, deux autres femmes embauchées pour améliorer l’image de Pinterest ont également fait part du traitement auquel elles avaient été soumises pendant leur travail. Ifeoma Ozoma et Aerica Shimizu Banks, deux des trois membres de l’équipe de politique publique de Pinterest, ont démissionné en mai. En juin, Ifeoma Ozoma, à la suite d’un tweet « Black Employees Matter » sur le compte de Pinterest, a tweeté sur ce qu’elle avait vécu au cours de l’année écoulée, juste pour être traitée équitablement par l’entreprise. Elle a notamment été doxxée par une collègue qui a partagé toutes ses informations privées avec des parties racistes et misogynes d’Internet. Alors même qu’elle devenait le visage des victoires de Pinterest en matière de politique publique, son patron, une femme blanche, lui a donné un mauvais avis sur ses performances pour ne pas avoir donné suite à sa demande d’éliminer de la plateforme les photos promouvant des mariages dans les plantations. Ozoma et Banks ont également appris qu’elles ont été placées à des niveaux inférieurs dans la hiérarchie de Pinterest par rapport à leur manager blanc, alors qu’elles faisaient le même travail, ce qui les a privées de stock options qu’elles estiment valoir potentiellement des centaines de milliers de dollars. Sous l’impulsion d’Ozoma et de Banks ainsi que de l’affaire Brougher en cours, des centaines d’employés de Pinterest ont organisé une grève virtuelle en août.

Suite à tout cela, Pinterest s’est engagé dans toutes sortes de politiques visant à améliorer leur culture et leur traitement des questions de race et de genre. L’accord conclu avec Brougher, l’un des plus importants jamais payés dans le cadre d’un tel procès, permettra sans doute de procéder à un examen plus approfondi, du moins en ce qui concerne la discrimination sexuelle. Une entreprise de technologie destinée aux femmes qui organisent des mariages ou qui sont à la recherche d’une belle table et d’une palette pour la décoration de leur chambre (parmi beaucoup d’autres choses) peut maintenant apprendre qu’elle doit être agréable pour les femmes qui travaillent réellement pour elle.

L’habileté est grande, mais le féminisme est meilleur, et le féminisme organisé est le meilleur.

La question de la discrimination raciale est beaucoup plus épineuse. Des sites comme Pinterest ne reflètent pas seulement une culture esthétique, ils la créent. Cela signifie que lorsque des femmes noires entrent en lice et signalent le racisme bien ancré qui consiste, par exemple, à pousser les photos de beaux mariages dans les maisons des plantations qui ont été le théâtre d’abus racistes, elles signalent également la complicité d’une culture qui a déclaré sans relâche que ces photos étaient permises, voire dignes d’être imitées (…) Le fait que la blancheur ait conféré des avantages bien plus importants aux femmes et aux hommes blancs ne retient pas les scrupules de ceux qui sont désireux de souligner l’injustice de la couleur de peau noire ou métis utilisée comme un atout pour leur carrière.

Ensuite, il y a la question d’être une femme et de continuer à utiliser Pinterest. La connaissance de la culture toxique au sein de cette entreprise technologique devrait responsabiliser les femmes qui l’utilisent. Pour dire les choses simplement, les employés de l’entreprise ne peuvent pas être les seuls à mettre en scène des départs virtuels. L’habileté est grande, mais le féminisme est meilleur, et le féminisme organisé est le meilleur. Si les millions de femmes qui utilisent Pinterest sont amenées à prendre conscience de la complicité morale que représente le soutien d’une entreprise qui ne soutient pas les femmes, la possibilité d’un changement radical de sa culture d’entreprise monte en flèche. Les boycotts peuvent fonctionner ou non dans le cas d’autres entreprises, mais dans ce cas, lorsque l’entreprise fautive s’adresse avant tout aux femmes, il est presque certain qu’ils vont galvaniser le changement.

Lorsque Francis Brougher a découvert qu’elle était beaucoup moins bien rémunérée que ses homologues masculins, elle a pris la parole. De même, lorsqu’Ifeoma Ozoma et Aerica Shizumi Banks ont vu l’hypocrisie d’une organisation qui affiche un visage public consacré à la justice raciale et de genre tout en l’ignorant en son sein, elles se sont mises à utiliser Twitter. Ces actions révèlent le paysage transformé dans lequel les plaintes pour discrimination peuvent désormais être portées devant les tribunaux ; alors qu’autrefois, une femme devait avoir l’argent et les moyens de déposer une plainte pour discrimination, en compilant souvent des preuves en secret, elle peut désormais utiliser les médias sociaux à son avantage. Alors qu’autrefois, il n’y avait aucun soutien pour la femme seule qui osait s’exprimer, un billet de blog peut galvaniser les partisans de loin. La loi interdit depuis longtemps la discrimination sexuelle et raciale, mais nous pourrions bien être à un moment où la pression de la honte publique peut transformer les entreprises et la culture elle-même. La vérité n’est peut-être pas aussi belle qu’un tableau d’affichage, mais elle est stimulante, si nous choisissons la solidarité et que nous agissons en conséquence.

Via The Baffler

 

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