La lutte contre le changement climatique devrait se concentrer sur l’atteinte de points de basculement positifs pour le climat

À un moment donné, les forces économiques font boule de neige, de sorte que le charbon devient trop cher à brûler, ou que les voitures électriques deviennent nettement moins chères que le gaz. Ces points de basculement positifs pour le climat sont ce que la politique gouvernementale devrait essayer de réaliser.

Au cours des dernières années, la planète a dépassé ou s’est dangereusement approchée des points de basculement du climat – des niveaux de dommages irréversibles qui créent alors un réchauffement encore plus important. Mais tout comme il y a des moments de non-retour qui nous font basculer dans le désastre climatique, l’inverse existe aussi. Sur la voie de la reprise climatique, il existe des points de référence qui pourraient déclencher une série d’avancées technologiques en cascade qui réduiraient rapidement nos émissions de carbone.

Un point de basculement se produira si nous arrivons à un point où le charbon n’est pas seulement moins rentable, mais où il perd en fait des bénéfices, écrivent les auteurs d’un nouvel article sur ces points de basculement positifs dans la revue Climate Policy. Une série d’avantages environnementaux suivra alors. Cela ouvrirait la voie à une utilisation accrue des énergies renouvelables, en décarbonisant la production d’électricité dans le monde entier. Avec une énergie moins chère et plus propre, il devient encore plus facile de décarboniser les transports, le chauffage et le refroidissement.

Un autre point de basculement potentiel est le développement des véhicules électriques. Lorsque le coût de fabrication des VE (véhicules électriques) sera le même que celui des voitures à carburant conventionnel, la production de VE augmentera, et à mesure que la production augmentera, les coûts deviendront encore plus bas. Avec plus d’investissements et une production accrue, les batteries électriques deviendront à la fois meilleures et plus abordables (de telles économies d’échelle ont contribué à faire baisser le prix des panneaux solaires), ce qui profitera au secteur de l’électricité et contribuera à décarboniser tout ce qui repose sur l’utilisation de batteries.

Ces deux points de basculement s’alimentent mutuellement, note Tim Lenton, directeur du Global Systems Institute de l’université d’Exeter et co-auteur de l’article, par courrier électronique. « L’électricité renouvelable moins chère rend le transport électrifié encore moins cher (et plus propre) », dit-il. « Dans le sens inverse, une révolution des VE signifie que les batteries sont beaucoup plus abondantes et moins chères – et cela contribue à la révolution de l’électricité renouvelable – pour équilibrer l’offre et la demande inégales d’énergies renouvelables. Cela renforce le retour d’information entre les secteurs et les points de basculement ».

Ces points de basculement ne se produiront pas d’eux-mêmes sans intervention politique. Mais dans certains endroits, ces politiques sont déjà en place, déclenchant des « points de basculement positifs à l’échelle nationale », explique M. Lenton. La Norvège a un système de taxation qui rend les modèles de VE moins chers que les voitures à essence similaires, ce qui a déclenché un point de basculement national pour la fabrication des VE. Au niveau mondial, les véhicules électriques représentent environ 2 à 3 % des ventes de voitures neuves. En Norvège, ils représentent 54 %. Si davantage de gouvernements, en particulier la Chine, l’UE et la Californie, qui sont ensemble responsables de la moitié des ventes de voitures dans le monde, utilisaient des mesures incitatives similaires pour stimuler les ventes de VE, le changement de comportement des consommateurs qui en résulterait les pousserait à dépasser leurs propres points de basculement en matière de fabrication et de perfectionnement des batteries.

De même, le Royaume-Uni a mis en place une politique visant à favoriser un point de basculement en matière d’énergie : une taxe sur le carbone. Cette taxe, associée au prix du carbone fixé par le système européen d’échange de quotas d’émission, a permis à la Grande-Bretagne de réduire la part de l’électricité produite à partir du charbon de 40 % à 3 % en six ans. La Chine, le Japon et la Corée du Sud financent la plupart des nouvelles centrales au charbon dans le monde, et pour l’instant, rien ne les incite à arrêter, note le document, car si l’un d’entre eux se retire de ce marché, un autre pays interviendra. Mais s’ils décident ensemble d’arrêter, le coût du charbon pourrait augmenter dans le monde entier, ce qui entraînerait une utilisation accrue des énergies renouvelables et une décarbonisation de l’énergie au niveau mondial.

Il est trop tard pour s’attaquer au changement climatique « progressivement », écrivent les chercheurs (Lenton a co-écrit l’article avec Simon Sharpe, directeur adjoint de l’unité du Cabinet Office britannique chargée de préparer la prochaine réunion sur le climat mondial, la COP26). Ces points de basculement offrent plutôt une approche différente de l’atténuation du climat. « Nous devons passer d’une tendance à l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre à des émissions nettes de gaz à effet de serre nulles dans un délai d’environ 30 ans, ce qui nécessite une accélération massive du rythme de changement de la décarbonisation de l’économie mondiale », déclare M. Lenton.

Ces points de basculement accéléreront cette décarbonisation, et M. Lenton pense qu’ils ne sont pas loin. « Je pense que nous sommes proches des points de basculement mondiaux pour les véhicules électriques et les énergies renouvelables, mais ils ne sont pas (encore) inévitables », dit-il. « Nous avons besoin que les acteurs clés se réunissent pour initier le basculement, et c’est pourquoi nous avons rédigé ce document – pour montrer comment cela pourrait se produire et qui pourrait le faire ».

Via Fastcompany

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