La Patagonie a connu un énorme succès avec les vêtements recyclés. D’autres marques pourraient-elles suivre ?

Patagonia n’a cessé de développer son activité de recyclage, en créant des pièces qui se vendent souvent, rapporte Fastcompany.

Fin 2019, Patagonia a lancé ReCrafted, une collection de pièces uniques fabriquées à partir de chutes de tissus qui sont des versions encore plus belles de ses produits emblématiques.

ReCrafted a été lancée à titre expérimental, mais au cours des 18 derniers mois, elle a connu un succès retentissant, explique Alex Kremer, qui la dirige à l’étranger en tant que responsable de l’activité « matériel d’occasion » de Patagonia. La marque a maintenant vendu des milliers de produits artisanaux fabriqués à partir de vêtements destinés à la décharge. D’un prix compris entre 57 et 231 dollars, ils coûtent plus cher que les nouvelles versions des articles, mais les clients les achètent si rapidement qu’ils se vendent souvent. Kremer fait maintenant valoir qu’il est possible pour les marques de mode de toutes tailles de recycler les produits dans le cadre de leur activité et de créer ainsi une nouvelle source de revenus lucratifs.

Le recyclage était autrefois une industrie artisanale consacrée aux écologistes purs et durs, mais il est maintenant en vogue. Il y a cependant un côté sombre à cette tendance, car certaines marques se lancent dans le recyclage sans pour autant changer leurs pratiques.

Prenez Zara, qui s’est associée au Council of Fashion Designers of America en décembre pour recruter de nouveaux créateurs de mode dans le domaine du recyclage des vêtements vintage. Le piège ? Les créateurs ont dû utiliser le nouveau tissu fourni par Zara. Zara a ensuite fabriqué ces modèles en utilisant de nouveaux matériaux, qui ont été vendus comme une collection capsule dans certains magasins Zara. À première vue, le programme semblait faire entrer le recyclage dans la mode rapide, mais en réalité, la collection n’était pas différente d’une collection traditionnelle. (Zara a refusé de commenter cette histoire).

C’est dommage, car le programme de Patagonia révèle qu’il est possible pour les marques de faire du recyclage une partie de leur modèle économique et, ce faisant, de réduire l’énorme gaspillage de l’industrie de la mode.

Les défis de l’upcyclage

L’industrie de la mode a connu une croissance exponentielle depuis les années 1980, lorsque les marques ont commencé à fabriquer des vêtements à bas prix à l’étranger. Aujourd’hui, plus de 100 milliards de vêtements sont fabriqués chaque année, soit le double de ce qu’ils étaient en 2000. Et de nombreux consommateurs ne portent un article que sept fois avant de s’en débarrasser, ce qui signifie que le monde se noie littéralement dans les vieux vêtements.

Patagonia travaille sur des moyens créatifs pour éviter que les vêtements usagés ne soient mis en décharge. Elle propose des services de réparation et un programme de rachat pour la revente de vêtements d’occasion. Mais au fil des ans, ce sont des articles stockés qui sont irréparables, et les créateurs de Patagonia se sont demandé comment utiliser ces articles de manière responsable. « Nous avons été inspirés par nos clients qui réparent les vêtements de manière créative, ainsi que par les nombreux recycleurs artisanaux qui fabriquent de beaux produits à partir de déchets », explique M. Kremer. « ReCrafted a été notre effort de recyclage à l’échelle ».

Il y a toujours eu une sous-culture de couturiers qui ont fabriqué de nouvelles pièces à partir de vêtements anciens. Au cours des cinq dernières années, certains de ces fabricants ont connu le succès en vendant sur des marchés de revente comme Depop et Poshmark (regardez le profil de Bella McFadden, qui a gagné plus de 1,26 million de dollars sur Depop en vendant de la mode recyclée). Des labels comme FanFare et Zero Waste Daniel se concentrent exclusivement sur le recyclage. Comme Patagonia, Eileen Fisher recycle également ses propres vêtements en interne.

Le principal obstacle au recyclage des vêtements est qu’il prend du temps et demande beaucoup de travail. Les chaînes d’approvisionnement en vêtements sont conçues pour maximiser l’efficacité : Les marques créent un style unique, choisissent le tissu qu’elles veulent, puis produisent des pièces identiques sur une ligne d’usine. Mais lorsque vous recyclez, vous devez travailler avec les rebuts que vous avez sous la main.

L’équipe de Patagonia a décidé que la clé du succès de ce programme était de rationaliser le processus. Ils ont conçu une douzaine de modèles, dont des sacs fourre-tout, des vestes, des gilets et des tee-shirts, qui leur permettraient d’utiliser les matériaux dont ils disposent. Par exemple, ils utilisent du denim et de la toile pour fabriquer des sacs robustes ; si la forme générale de chaque sac est la même, le patchwork de tissus est unique. « Nous avons essayé de l’aligner au mieux sur la voie traditionnelle de la création de produits, mais nous voulions aussi utiliser le plus de déchets possible », explique M. Kremer.

Patagonia s’est associé à une entreprise de Los Angeles, Suay Sew Shop, qui a une expertise dans le recyclage, pour fabriquer les pièces. Les couturiers de Suay prennent les patrons que Patagonia conçoit et les fabriquent à partir de balles de vêtements jetés que Patagonia envoie chaque semaine. Selon M. Kremer, Patagonia dépense beaucoup plus pour le coût de la main d’œuvre de ces vêtements, dont la fabrication prend plusieurs heures, mais en même temps, l’entreprise ne paie pas les matières premières. « Le tissu est gratuit », dit-il. « Nous payons pour la créativité et le savoir-faire de ces couturiers.

Convaincre le grand public

Patagonia a maintenant vendu des milliers de ces pièces, et Kremer s’attend à ce que l’activité de ReCrafted continue à se développer. Mais pour que l’upcycling se généralise, il est important, selon lui, de créer des designs qui résonnent. De nombreux artisans recycleurs ou réparateurs créatifs ont une esthétique particulière qui attire l’attention sur le fait que le vêtement est fabriqué à partir de vieux habits. Ils peuvent choisir un patch de couleur contrastante pour montrer qu’il couvre un trou. « Les cicatrices racontent une histoire », explique M. Kremer. « Les gens peuvent poser des questions sur un patch, et vous pouvez leur raconter comment vous avez skié à travers des buissons épineux, ce qui a déchiré la veste ».

La ligne ReCrafted comporte un certain nombre d’articles aux motifs classiques, comme une veste en duvet gris sur gris avec de jolies poches, ou une veste rouge avec des bordures noires (de près, on peut voir que le tissu rouge a été cousu ensemble, bien que de loin, on ne le saurait jamais). Il existe d’autres pièces qui se distinguent par leurs combinaisons de couleurs uniques. Ces pièces sont uniques en leur genre, mais ne semblent pas nécessairement avoir été fabriquées à partir de vêtements usagés.

Kremer pense que les jeunes consommateurs vont accélérer la révolution du recyclage. Les membres de la génération Z sont plus conscients de l’environnement que leurs homologues plus âgés et sont à l’origine de la popularité de la mode de seconde main et du recyclage. M. Kremer dit qu’il a entendu d’autres marques de mode qui veulent en savoir plus sur le système de Patagonia, afin de pouvoir le copier. « Nous sommes très heureux quand nous recevons ces appels », dit-il. « Nous ne pouvons pas changer l’industrie par nous-mêmes, mais collectivement, nous pensons que le recyclage ascendant pourrait créer une énorme brèche dans l’empreinte écologique de l’industrie de la mode.

Fastcompany

 

 

 

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