2021 sera l’année des expériences de revenu garanti

Au moins 11 villes américaines pilotent des programmes UBI pour donner à certains de leurs résidents des paiements directs en espèces, sans conditions.

Donner aux gens des paiements directs et récurrents en espèces, sans poser de questions, est une idée simple – et ancienne. Différentes formules de revenu garanti ont été promues par des leaders des droits civiques, des penseurs conservateurs, des experts du travail, des types de la Silicon Valley, des candidats à la présidence des États-Unis et même le pape. Aujourd’hui, ce sont les villes américaines qui mettent le concept en pratique.

Sous l’impulsion d’un groupe croissant de dirigeants municipaux, de philanthropes et d’organisations à but non lucratif, 2021 verra une explosion de programmes pilotes de revenu garanti dans les villes américaines. Au moins 11 expériences de paiement direct en espèces seront en vigueur cette année, de Pittsburgh à Compton. Vingt autres maires ont déclaré qu’ils pourraient lancer de tels projets pilotes à l’avenir, plusieurs villes prenant les premières mesures législatives pour les mettre en œuvre.

« Nous sommes à un moment où les dirigeants municipaux, les décideurs politiques et les militants sont tous à la recherche de grandes idées pour commencer à résoudre certains problèmes structurels flagrants dans nos systèmes et institutions », a déclaré Brooks Rainwater, directeur du Centre pour les solutions urbaines de la Ligue nationale des villes. « Cette nouvelle vague de pilotes est différente en raison de la vague de soutien au revenu garanti que nous constatons dans les villes à travers l’Amérique ».

Ces programmes sont souvent appelés UBI, pour Universal Basic Income (revenu de base universel), mais comme chacun d’entre eux ne distribue des paiements mensuels qu’à certains ménages, ils ne sont pas encore vraiment universels, et il y a un désaccord sur la question de savoir s’ils devraient l’être. Ils sont plutôt « inconditionnels », contrairement à de nombreux programmes gouvernementaux existants qui lient les allocations aux exigences du travail ou qui fixent des paramètres sur la manière dont les bénéficiaires peuvent utiliser l’argent. Néanmoins, l’idée n’est pas de remplacer le filet de sécurité existant, mais de le renforcer.

La vague actuelle de programmes urbains a été catalysée aux États-Unis avec un projet pilote de deux ans à Stockton, en Californie, qui a débuté en février 2019. Initialement prévu pour se terminer à l’été 2020, le soutien philanthropique a permis au programme de se poursuivre pendant six mois supplémentaires durant la pandémie de Covid-19. Après s’être fait connaître au niveau national pour avoir aidé à lancer le programme, l’ancien maire de Stockton, Michael Tubbs, a été démis de ses fonctions en novembre dernier – mais pas avant d’avoir lancé une coalition de dirigeants locaux appelée Mayors for a Guaranteed Income, qu’il continuera à diriger en 2021.

« Nous avons besoin d’un filet de sécurité sociale qui va au-delà des prestations conditionnelles liées à l’emploi, qui fonctionne pour tout le monde et qui commence à répondre à l’appel à la justice raciale et économique par un revenu garanti », a déclaré M. Tubbs dans un communiqué.

A court terme, l’objectif des près de 30 maires de la coalition est de mener des expériences de revenu garanti. L’objectif ultime de la coalition des maires est de faire passer un programme fédéral de revenu garanti. Chaque ville qui se joindra à la coalition pourra bénéficier d’un financement pilote de 500 000 dollars ; elle s’est associée à l’École de politique et de pratique sociales de l’Université de Pennsylvanie pour produire des rapports de recherche et partagera les meilleures pratiques. Cet effort a gagné des partisans philanthropiques de premier plan, dont le PDG de Twitter, Jack Dorsey, qui a fait don de 3 millions de dollars au groupe en juillet et de 15 millions de dollars supplémentaires en décembre.

Les résultats seront complétés par d’autres expériences menées dans des villes mondiales, passées et présentes. Le plus grand programme de ce type se déroule à Maricá, au Brésil, où des dizaines de milliers d’habitants vivant sous le seuil de pauvreté reçoivent actuellement des paiements mensuels.

Bien que les programmes américains annoncés jusqu’à présent ne puissent servir que des centaines de résidents par ville, leurs défenseurs affirment que leur immédiateté, leur simplicité et l’accent mis sur la confiance radicale sont un antidote aux préjugés et aux bureaucraties qui entravent les autres programmes d’aide sociale.

« L’argent liquide est la monnaie de l’urgence », a déclaré le maire Shawyn Patterson-Howard de Mount Vernon, New York, lors d’une conférence organisée par la Ligue nationale des villes en novembre. « Les gens ont besoin d’argent en ce moment. »

Les récents paiements de relance du gouvernement fédéral ont aidé certains Américains à voir les avantages des décaissements directs et ont peut-être contribué à réduire la résistance du public : Un sondage commandé par le Projet de sécurité économique a révélé que 76 % des personnes interrogées étaient favorables à des « versements réguliers qui se poursuivent jusqu’à la fin de la crise économique », et un sondage Gallup a révélé un soutien généralisé en faveur de mesures de relance supplémentaires. Les promoteurs espèrent que ces efforts locaux normaliseront et populariseront le revenu garanti aux États-Unis en vue d’une éventuelle action fédérale future.

Alors que nous entrons dans la deuxième année d’une pandémie qui a laissé plus de 10 millions d’Américains au chômage et 26 millions affamés, la plupart de ces programmes sont destinés aux résidents à faible revenu. Mais ils élargissent également les idées sur ce à quoi pourrait ressembler un revenu garanti, certains étant adaptés à des groupes plus spécifiques tels que les familles avec enfants ou les mères noires, et des objectifs plus précis comme la santé maternelle et la justice raciale.

Lutte contre la pauvreté

En décembre, Compton, dans le comté de Los Angeles, a lancé ce qui pourrait devenir le plus grand projet pilote de revenu garanti aux États-Unis.

Cette ville à majorité latino, dont le taux de pauvreté est deux fois plus élevé que la moyenne nationale, est dirigée par le maire Aja Brown, qui a été élu en 2012 comme le plus jeune maire de l’histoire de la ville – une distinction qu’elle partage avec l’ancien maire de Stockton, M. Tubbs. Appelé « Compton Pledge », le projet de revenu garanti de Mme Brown a déjà commencé à verser des paiements à 30 familles à faibles revenus. Les inscriptions se poursuivront jusqu’en mars, jusqu’à ce que près de 800 familles y participent. Les ménages recevront jusqu’à 1 000 dollars par mois pendant deux ans, les paiements étant calculés en fonction de la taille de la famille. Les bénéficiaires sont choisis au hasard parmi les résidents à faible revenu de la ville, et le projet souligne que les personnes anciennement incarcérées et sans papiers sont éligibles, même si elles passent entre les mailles du filet des programmes traditionnels d’aide sociale.

La coalition de partenaires soutenant le projet est composée de « femmes de couleur fortes qui ne voient pas cette politique particulière comme une mesure d’urgence dans le sillage de Covid-19, mais aussi comme le début de la manière dont nous pouvons réimaginer l’investissement communautaire, où le gouvernement investit son argent, et que nous considérons comme essentiel », a déclaré Nika Soon-Shiong, la co-directrice du Compton Pledge et la directrice exécutive du Fonds pour le revenu garanti. En plus d’étudier comment les gens accèdent à l’argent et ensuite comment ils le dépensent, le programme a conçu un portail web sur le revenu de base pour les communications et les paiements, que d’autres villes pourraient utiliser pour de futurs projets.

Le programme de Compton, comme celui de Stockton, s’adresse largement aux résidents à faibles revenus. Un autre programme à Hudson, dans l’État de New York, suivra un modèle similaire, avec des paiements mensuels de 500 dollars à 25 résidents à faibles revenus pendant une durée encore plus longue : cinq ans.

Mais beaucoup d’autres nouveaux programmes s’adressent à des populations encore plus spécifiques.
Poursuivre la justice raciale

Poursuivre la justice raciale

« Si nous offrons à nos familles un peu de répit, pourront-elles rêver de quelque chose d’un peu plus grand ? » C’est la question posée par le Magnolia Mothers Trust, un programme lancé à Jackson, dans le Mississippi, pour fournir aux mères noires à faible revenu 1 000 dollars par mois. Après un projet pilote d’un an qui a débuté en décembre 2018 avec 20 femmes, quelques pistes ont émergé : Les trois quarts des participantes ont pu donner à leur famille trois repas par jour et, collectivement, elles ont remboursé 10 000 dollars de dettes. Les femmes ont déclaré qu’elles s’inquiétaient moins et qu’elles étaient plus optimistes quant à leur avenir. En 2020, le programme a commencé son deuxième cycle, s’étendant à au moins 110 mères différentes de Jackson.

Jackson est l’une des nombreuses villes à avoir réduit son programme de revenu garanti pour se concentrer sur la justice raciale, en utilisant les fonds pour lutter contre les inégalités structurelles. Le maire de San Francisco, London Breed, s’est associé à l’initiative locale pour l’équité des naissances Expecting Justice pour lancer un programme de revenu de base ciblé sur les premières phases de la maternité : « The Abundant Birth Project » soutiendra 150 Noirs et habitants des îles du Pacifique avec 1 000 dollars par mois tout au long de leur grossesse et six mois après, dans un effort pour réduire le nombre disproportionné de décès maternels et infantiles parmi les communautés de couleur. Contrairement à d’autres programmes destinés aux femmes enceintes qui se concentrent sur la fourniture de services particuliers comme le transport ou les soins médicaux, celui-ci permet aux femmes de dépenser cette somme pour tout ce qui se présente chaque mois. À terme, l’espoir est de compléter les revenus des mères de San Francisco pendant les deux années suivant l’accouchement.

« Le racisme structurel, qui a laissé les communautés noires et des îles du Pacifique particulièrement exposées au Covid-19, menace également la vie des mères et des bébés noirs et des IP », a déclaré Zea Malawa, qui travaille sur la santé des mères et des adolescents au département de la santé publique de San Francisco, dans un communiqué. « Fournir une aide financière directe et inconditionnelle est une mesure réparatrice qui non seulement démontre la confiance des femmes dans leur capacité à faire les bons choix pour elles-mêmes et leur famille, mais qui pourrait également réduire le stress sous-jacent de l’insécurité financière qui pourrait contribuer aux taux élevés de naissances prématurées dans ces communautés ».

En Colombie, en Caroline du Sud, un projet pilote se concentrera plutôt sur les pères noirs pour « remédier à la fracture familiale ». Le programme, appelé Columbia Life Improvement Monetary Boost, ou CLIMB, fournira 500 dollars par mois pendant deux ans à 100 hommes choisis au hasard en partenariat avec la Midlands Fatherhood Coalition, une organisation qui travaille avec les pères de Caroline du Sud.

« L’argent liquide est la monnaie de l’urgence. Les gens ont besoin d’argent tout de suite ».

Le programme de Pittsburgh a une conception plus complexe, adaptée à la recherche sur sa propre ville : En 2019, une étude sur l’égalité des races et des sexes a révélé que Pittsburgh avait l’un des taux les plus élevés de pauvreté, de chômage et d’effets néfastes sur la santé des femmes noires parmi les villes américaines. Sur la base de ces conclusions et de la menace de la pandémie Covid-19, la commission du maire sur l’égalité des sexes a formulé plusieurs recommandations, dont l’élaboration d’un programme pilote de revenu de base universel. Le maire Bill Peduto en a tenu compte, annonçant d’abord qu’il rejoignait le groupe des Maires pour un revenu garanti, puis dévoilant un programme pilote, l’Assured Cash Experiment de Pittsburgh, qui devrait débuter en 2021.

Quelque 200 familles qui gagnent moins de 50 % du revenu médian de la ville recevront une allocation mensuelle de 500 dollars sur deux ans. La moitié des places seront réservées aux ménages dirigés par des femmes noires. Jusqu’à présent, le programme est soutenu par des fonds philanthropiques et des entreprises, mais le bureau de Peduto examine la loi pour voir si la ville peut également apporter des fonds de contrepartie, dans l’espoir de l’étendre.

« Dès le début, nous avons pensé que la ville devait avoir la peau sur les os, en signe de bonne foi pour montrer que nous faisons partie de ce programme et que nous y croyons. Il doit être piloté pour pouvoir montrer aux gens quels peuvent être les avantages, et ensuite nous devons pouvoir utiliser les données afin de créer des points de référence », a déclaré M. Peduto. « Il y a une multitude d’indicateurs que nous pouvons examiner, mais vous ne pourrez jamais le prouver ou le voir si vous ne pouvez pas le tester ».
Répondre aux besoins des familles

Plusieurs autres programmes sont axés sur les familles avec enfants. Le maire Melvin Carter a lancé le « People’s Prosperity Pilot » à St. Paul, dans le Minnesota, afin de toucher 150 familles choisies au hasard parmi celles qui se sont inscrites à une autre initiative de la ville, qui offre à chaque nouveau-né un compte d’épargne universitaire doté de 50 dollars. Ces familles recevront 500 dollars par mois pendant 18 mois.

M. Carter dit qu’il a pu constater sur place les limites des aides existantes pour les familles : Enfant, sa fille était allergique au lait et aux cacahuètes, mais en raison des règles strictes qui régissent l’utilisation des allocations pour les femmes, les nourrissons et les enfants, sa famille n’a pas pu utiliser les fonds pour acheter des produits de première nécessité comme le lait de soja ou le beurre d’amande. Déjà, plus de 100 participants se sont inscrits, a déclaré M. Carter.

La « Richmond Resilience Initiative » de Richmond, en Virginie, lancée cette année par le maire Levar Stoney, avait pour objectif initial de toucher 18 familles de travailleurs à faible revenu avec des enfants qui ne peuvent prétendre à d’autres formes d’allocations gouvernementales ; après le don de Mme Dorsey, le programme a été étendu pour atteindre 55 personnes. Oakland n’a pas encore publié les détails de son programme de transfert d’argent, mais le maire Libby Schaaf a déclaré qu’il ciblerait également les familles avec enfants dès son lancement l’année prochaine. Et alors que Providence, Rhode Island, le maire Jorge Elorza planifie le projet pilote de sa ville, il dit qu’il a réfléchi à la façon dont la lutte pour l’argent « déchire les familles ».

Payer pour cela

En particulier à une époque où les villes sont confrontées à des défis financiers importants, la plupart des programmes bénéficient d’au moins quelques financements privés : Le projet pilote de Stockton a été entièrement financé par la philanthropie, bien que cela ne l’ait pas protégé des critiques des électeurs sceptiques, a déclaré M. Tubbs. Le Compton Pledge est un partenariat entre la ville, le Fonds pour le revenu garanti et le Jain Family Institute, et il est entièrement financé par des dons privés.

D’autres maires ont renforcé l’investissement philanthropique avec des fonds publics. Richmond a établi un partenariat avec la fondation locale Robins. Mme Patterson-Howard déclare que puisque le projet de Mount Vernon serait doublé d’un programme de stabilité du logement, elle envisage d’utiliser les fonds du ministère fédéral du logement et du développement urbain et l’argent de la loi d’allégement de CARES Act Covid adoptée par le Congrès. Alors que le projet pilote est encore en phase de conception, elle espère cibler 75 à 100 familles, et a déjà entamé des pourparlers avec le comté, les organisations religieuses, les sororités et fraternités noires et brunes et les entreprises locales. Pour les entreprises qui se sont engagées à soutenir la communauté noire en 2020, Mme Patterson-Howard estime qu’il s’agit d’une occasion « sexy » de mettre ces paroles en pratique.

Paul’s avec les fonds du CARES Act, combinés à une collecte de fonds privés. « Un individu m’a appelé et m’a demandé comment il pouvait donner 90 000 dollars de façon anonyme et quand le chèque est arrivé, c’était pour le double de ce montant », a déclaré Carter. Les chefs d’entreprise voient la valeur de ce genre de projet, a-t-il dit : « Ils ont besoin d’une main-d’œuvre stable, qui peut nourrir leurs enfants et participer à leur économie ».

Tout le monde n’est pas aussi enthousiaste. Les critiques du revenu de base viennent de la droite et de la gauche, des riches et des pauvres. Certains affirment que l’argent sera dépensé pour les médicaments – à Stockton, en moyenne, la plupart des 500 dollars suivis par les chercheurs ont été dépensés pour la nourriture et les produits de première nécessité chaque mois – ou que cela dissuadera les gens de chercher du travail, un résultat dégonflé par une expérience finlandaise mais difficile à réfuter définitivement. D’autres sont rebutés par l’idée originale du revenu de base universel selon laquelle les riches pourraient être inclus, ou frustrés de ne pas faire partie des bénéficiaires sélectionnés au hasard dans le cadre d’expériences plus ciblées.

La portée plus étroite de la nouvelle vague d’expériences pilotes a également ses propres inconvénients : En adaptant l’éligibilité aux familles avec enfants ou à d’autres groupes de personnes spécifiques, les projets pilotes reproduisent certaines des contraintes du système national de protection sociale. Les prestations sous condition de ressources laissent déjà beaucoup de gens sur le carreau, que ce soit intentionnellement ou accidentellement. En revanche, certaines personnes qui bénéficient de prestations fédérales comme l’invalidité ou le logement peuvent craindre que l’adhésion à un revenu garanti ne les rende inéligibles.

Les maires qui dirigent ces projets ont toujours cherché à dissiper ces doutes et à expliquer les raisons de l’existence de ces programmes. Pour de nombreux responsables municipaux, l’effet le plus durable de ces expériences pourrait être d’effacer complètement les notions de « mérite » de la conversation sur l’aide sociale.

« Nous ne disons pas aux banques comment utiliser leur argent lorsque nous les renflouons, nous ne disons pas aux entreprises comment utiliser leur argent lorsque nous les renflouons », a déclaré Mme Patterson-Howard. Les travailleurs essentiels méritent aussi de dépenser leur argent selon leurs propres conditions, a-t-elle dit.

Cet espace est rempli de tropes racistes sur ce que « ces gens » feront si vous leur donnez de l’argent », a ajouté Mme Carter. « Aucun d’entre eux n’est basé sur des faits, des statistiques ou des données réelles. Nous avons la possibilité de réfuter certaines d’entre elles ».

Via Bloomberg

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