Beau changement au Guardian : « Comment nous changeons la façon dont nous évaluons la durabilité de l’électronique grand public »

Selon les nouveaux critères, les produits perdront des points s’ils ne respectent pas un certain seuil de progrès, affirme très justement The Guardian :

Lorsque nous avons commencé à nous pencher sur la durabilité de l’électronique grand public au début de 2019, nous avons vite découvert qu’il était très difficile de trouver des informations fiables. Il était difficile d’établir quels smartphones, tablettes, écouteurs et autres articles pouvaient être réparés, sans parler de leur durée de vie ou du fait qu’ils contiennent des matériaux recyclés.

Le statu quo était très « ne pas demander, ne pas dire ». Sur demande, très peu de fabricants disposaient même d’informations pertinentes. Un nombre encore plus restreint d’entre eux les mettaient à la disposition du public.

C’est pourquoi, au début de l’année 2020, pour essayer d’apporter des changements positifs, nous avons commencé à inclure des informations sur la durabilité en plus des performances des produits dans toutes nos études technologiques indépendantes destinées aux consommateurs. Nous avons examiné la réparabilité, la durée de vie et la facilité de remplacement des piles, le cycle de vie des logiciels, leur construction matérielle et l’existence de programmes de reprise et de recyclage.

L’objectif était de donner aux lecteurs une image plus complète du produit afin qu’ils puissent peser ce qui est le plus important pour eux et prendre une décision éclairée.

Les produits des fabricants qui progressaient sur l’un ou l’autre des fronts de la durabilité ont reçu des points de bonus pour les mettre en évidence par rapport à leurs concurrents, le Fairphone 3+ en étant un exemple parfait : un smartphone raisonnable rendu exceptionnel par sa facilité de réparation, l’inclusion de matériaux recyclés et la fabrication éthique.

Le sang d’une pierre

Au début, récupérer des informations auprès des différents fabricants de produits était comme extraire le sang d’une pierre. Même après des semaines d’argumentation et de retards, il pouvait souvent s’avérer qu’ils faisaient effectivement des progrès, cherchant à inclure des matériaux recyclés, à rendre les produits plus réparables et plus durables. Ils ne voulaient le dire à personne.

Pour de nombreux fabricants, faire de bonnes choses en arrière-plan qui sont financièrement viables est bien moins risqué que de se lancer dans des activités officielles alors que les choses peuvent changer dans la chaîne d’approvisionnement et les mettre dans des positions difficiles. Les entreprises technologiques préfèrent souvent garder le silence plutôt que de confirmer ou de nier quoi que ce soit.

Il est encore difficile de trouver les informations nécessaires pour prendre une décision éclairée sur la durabilité réelle d’un produit, mais après une année de pression du Guardian, nous faisons des progrès. Apple publie depuis quelques années des évaluations d’impact environnemental pour ses principaux produits – ce qui est encore décevant pour les accessoires, qui comprennent les AirPods et d’autres articles à fort volume – mais d’autres s’y joignent maintenant. Google a récemment commencé à publier des analyses similaires, tout comme Microsoft.

Les fabricants utilisent également des matériaux recyclés. La promesse de Google d’inclure des matériaux recyclés dans tous ses produits d’ici 2030 a déjà permis de recycler du plastique et du métal pour la fabrication de ses téléphones et de ses haut-parleurs, tandis que les nouveaux haut-parleurs Echo d’Amazon en contiennent une quantité importante. Bon nombre des meilleurs articles de grande diffusion, tels que les smartphones, sont plus réparables que jamais, même si cela implique l’utilisation d’outils spécialisés qui obligent en fin de compte le fabricant à effectuer la réparation plutôt que le propriétaire ou un tiers.

Même dans des catégories difficiles comme les véritables écouteurs sans fil, on constate un mouvement visant à les rendre moins jetables. Les piles des écouteurs Galaxy Buds Live de Samsung peuvent être remplacées et elles contiennent du plastique recyclé post-consommation.

Le bon flic devient le mauvais flic

Mais ce ne sont que des pas de bébé et il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. Ainsi, à partir de janvier 2021, nos critères d’évaluation de la durabilité passeront de positifs à négatifs. Si un produit n’atteint pas un certain seuil de progrès sur le plan de la durabilité, il perdra des points, ce qui signifie qu’au lieu de récompenser davantage les bons produits, les mauvais produits seront notés à la baisse.

Sur la base des résultats de 2020, il ne fait aucun doute qu’une large gamme de produits des petites et grandes entreprises sera démarquée. Le Guardian gère un système de notation à cinq étoiles. Attendez-vous donc à voir beaucoup plus de produits à trois et quatre étoiles qui, bien qu’excellents sur la plupart des fronts, ne sont pas bons en termes de durabilité.

De même, les produits qui existent uniquement pour être durables doivent également être bons pour d’autres raisons – il ne suffit plus de fabriquer un appareil réparable et durable s’il ne fonctionne pas très bien au départ.

La durabilité des produits que nous achetons et utilisons n’a jamais été aussi importante, non seulement pour la planète mais aussi pour nos portefeuilles à court d’argent. Les produits qui sont excellents aujourd’hui et qui le resteront dans les années à venir sont meilleurs pour tout le monde.

J’espère que les analyses technologiques du Guardian vous aideront à atteindre cet objectif.

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