Quelle est la prochaine étape pour Parler ? Demandez à l’industrie du porno

Le site « free speech » n’est pas le premier à perdre son hébergement web. Voici comment l’industrie du porno fonctionne avec des sanctions similaires, rapporte One zero.

Dans le sillage des émeutes du Capitole la semaine dernière, les entreprises technologiques ont réprimé Parler, un réseau de médias sociaux autoproclamé « libre expression », affirmant qu’il ne parvenait pas à faire tomber les appels à la violence. Ces mesures sont allées plus loin que les avertissements et les suspensions de contenu des médias sociaux qui sont généralement au cœur des débats sur la modération en ligne. Elles visaient plutôt à supprimer l’infrastructure dont Parler a besoin pour fonctionner. Tout d’abord, l‘application a été lancée à partir des magasins d’applications iOS et Google Play. Ensuite, Amazon a donné un coup de grâce, rendant Parler inaccessible après avoir retiré le site de leurs serveurs web. Et Parler n’était pas la seule institution de droite à être confrontée à une perte de son infrastructure de base : La même semaine, le processeur de paiement Stripe a annoncé qu’il rompait les liens avec la campagne Trump.

Cette approche de la réglementation de l’internet est le reflet de celle que les entreprises technologiques ont adoptée depuis des années – contre l’industrie des adultes. En observant comment les sites pornographiques, les plateformes de jeux vidéo et les détaillants de jouets sexuels ont réagi à la perte des processeurs de paiement et de l’hébergement, nous pouvons avoir une idée de ce qui pourrait arriver à Parler.

Presque toutes les grandes voies d’accès à l’Internet sont fermées à l’industrie adulte. Vous avez une idée géniale pour une application pour adultes ? Dommage : Apple et Google interdisent tous deux le porno dans leurs boutiques d’applications. Vous voulez financer votre projet sur Kickstarter ou Patreon ? Ces applications sont également interdites. Facebook ne vous laissera pas faire de publicité sur sa plateforme, et Instagram n’est pas non plus un fan de porno. Même une chose aussi élémentaire que de trouver un hébergeur peut sembler être une proposition risquée : Un certain nombre de services d’hébergement populaires, comme Squarespace, interdisent carrément le porno, tandis que d’autres, comme Wix, ont une interdiction de « contenu obscène » qui pourrait être interprétée comme signifiant que le porno n’est pas bienvenu sur leur plateforme. (Amazon, à son crédit, n’a jamais eu de problème pour héberger du contenu pour adultes sur ses serveurs web).

Plus important encore, à l’automne 2002, Visa et MasterCard ont déclaré que la pornographie était un contenu « à haut risque« , ce qui a déclenché un effet de cascade qui a rendu beaucoup plus difficile de gagner de l’argent en vendant du contenu adulte. PayPal a rapidement déclaré que le contenu pour adultes était indésirable sur sa plate-forme, allant jusqu’à interdire aux personnes qu’il soupçonnait de se livrer au commerce du sexe d’avoir également des comptes PayPal personnels. De nouveaux processeurs de paiement comme Stripe et Amazon Pay sont apparus, mais ils suivaient tous les mêmes règles : Pas de contenu pour adultes. Si vous vouliez faire payer le porno, vous aviez deux options réelles. Vous pouviez ouvrir un compte auprès d’une société de traitement des paiements pour adultes, qui vous facturerait des frais annuels élevés en plus d’une commission importante, ou vous pouviez devenir indépendant et ouvrir votre propre compte marchand – une entreprise incroyablement coûteuse et longue.

Ces dernières années, on a commencé à avoir l’impression que l’internet alt-right rejoue les plus grands succès de l’industrie des adultes.

La plupart des entreprises pour adultes ont choisi la première option, en ouvrant des comptes auprès de sociétés de traitement comme CCBill et Epoch et en avalant les frais et commissions élevés. Mais certaines grandes sociétés, dotées de ressources considérables, comme Mindgeek, la société mère de Pornhub, YouPorn et un certain nombre d’autres sites pour adultes, ont créé leurs propres processeurs de paiement. Et cette stratégie les a bien servi jusqu’à ce que Visa et MasterCard décident de rompre totalement les liens avec Pornhub à la fin de l’année 2020.

Ces dernières années, on a commencé à avoir l’impression que l’internet alt-right rejoue les plus grands succès de l’industrie des adultes. Au lendemain des violentes manifestations meurtrières de 2017 à Charlottesville, un certain nombre de sociétés de traitement des paiements – dont Visa, Discover et PayPal – ont commencé à refuser de travailler avec les groupes haineux. Et, tout comme cela s’était produit 15 ans plus tôt dans la section adulte d’Internet, cette décision a eu des répercussions. Des sites explicitement corrects – comme les plateformes de financement collective Hatreon et Freestartr – se sont soudain aperçus que personne ne voulait traiter les paiements pour eux, rendant leurs modèles commerciaux totalement inopérants.

Dans le cas de l’industrie des adultes, la survie a été en grande partie le résultat d’un dévouement, d’une ingéniosité et d’une volonté de sortir des sentiers battus, même sous terre si nécessaire.

« Nous avons survécu en étant incroyablement adaptables », déclare Mike Stabile, directeur de la communication du groupe commercial de l’industrie des adultes, la Free Speech Coalition. Par exemple, lorsque les hébergeurs de sites web étaient plus réticents à travailler avec des sites pornographiques, les pornographes ont créé des hébergeurs de sites web dédiés aux adultes. Les sociétés d’hébergement Sin  Sin Safer, ElevatedX, et Vice Temple sont toutes explicitement adaptées aux adultes et offrent un refuge aux sites pour adultes qui craignent de se heurter à la politique capricieuse d’un hébergeur.

Lorsque les sociétés de traitement des paiements refusaient de travailler avec des sites pour adultes, les gens faisaient le travail pour pouvoir traiter eux-mêmes leurs cartes de crédit : Offbeatr, le site de financement de foule pour adultes, qui a été de courte durée, n’a pu exister que grâce à la quantité de travail nécessaire pour obtenir son propre processeur de paiement. Et lorsque Visa et MasterCard ont coupé les liens avec Pornhub en 2020, le site est passé à fonctionner exclusivement en cryptocurrency.

Ces stratégies ont plutôt bien fonctionné : L’industrie des adultes existe toujours, et bien qu’il soit plus difficile de gérer une entreprise pour adultes qu’une entreprise grand public, les gens parviennent toujours à gagner leur vie en vendant du porno. Oui, c’est pénible de ne pas pouvoir référencer son produit dans un app store ou faire de la publicité sur Facebook. Mais la seule chose qui a failli sonner le glas des produits pour adultes en ligne est la décision de Visa et MasterCard de rompre complètement les liens avec Pornhub.

Selon M. Stabile, ce sont les cartes Visa et MasterCard qui ont constitué la plus grande menace pour l’industrie des adultes : En ce qui concerne la censure, ces sociétés de cartes de crédit sont « en fin de compte plus puissantes que le gouvernement fédéral ». Pour Parler, c’est peut-être l’infrastructure d’hébergement qui en sera la cause : Comme l’a noté l’Electronic Frontier Foundation dans sa déclaration sur la situation,  » [a]u moment où l’on a rappelé au monde que les infrastructures peuvent être réquisitionnées pour prendre des décisions visant à contrôler la parole, les appels à la réquisition vont se multiplier  » – et avec la violence des discours alt-right sous les projecteurs, il est probable qu’elle sera la plus surveillée à l’avenir.

Cela ne veut pas dire que les problèmes actuels de Parler sont insurmontables. Bien sûr, c’est nul d’être expulsé des magasins d’applications – mais le fait de ne pas être dans les magasins d’applications n’a pas empêché la pornographie de trouver le succès sur l’ope, web, le web ouvert. Se faire virer des serveurs web d’Amazon pose un problème plus important, bien que l’ampleur des difficultés rencontrées par Parler dépend de leur dépendance à l’égard de AWS. (Corey Quinn, dont la société travaille pour aider les gens à optimiser leurs factures d’AWS, a récemment décrit ce que la perte d’AWS pourrait signifier pour Parler dans un fil de discussion sur Twitter, suggérant que la base de code de Parler pourrait devoir être entièrement réécrite si elle doit fonctionner sans AWS). Il est théoriquement possible de créer une société d’hébergement alt-right et un concurrent alt-right à AWS – bien que cela demande du temps, de l’argent et beaucoup de talent technique. En tant qu’industrie technologique pionnière, les entreprises adultes disposent d’un long héritage de connaissances institutionnelles sur l’internet, de savoir-faire technologique et d’infrastructures sur lesquelles s’appuyer. Les autres, en revanche, ne sont pas réputées pour leurs innovations en matière d’internet.

Pourtant, il y a quelque chose que alt-right a en sa faveur, quelque chose qu’aucun pornographe n’a jamais pu revendiquer : de puissants alliés politiques. Au cours des derniers mois, un certain nombre de personnalités politiques républicaines ont commencé à affluer sur Parler, dont Sens. Ted Cruz et Rand Paul, ainsi que des représentants. Elise Stefanik et Jim Jordan. Alors que le secteur de la grande technologie s’est aigri à droite, le président Donald Trump ayant perdu l’accès à Twitter et Facebook, ces hommes politiques ont élevé la voix pour protester contre ce qu’ils considèrent comme une atteinte excessive à la Silicon Valley. Et Parler se prépare déjà à une bataille juridique avec un procès qui accuse Amazon d’avoir enfreint la loi antitrust. Si Parler et d’autres sites de haine parviennent à survivre à cette attaque, ce n’est peut-être pas grâce à l’ingéniosité, au talent technique et au pur dévouement qui ont maintenu le porno à flot. Leur salut peut finalement venir sur l’ordre d’amis haut placés.

Via One zero

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