Les grandes technologies sont-elles devenues nos marionnettes ?

Au cours des cinq dernières années, il est devenu évident que les grands acteurs des médias sociaux (Facebook, WhatsApp, Twitter et YouTube) ont leur mot à dire dans l’évolution de la société. Ils se sont montrés particulièrement irresponsables et ont fermé les yeux sur la propagation de la haine et du racisme sur leurs plateformes. Ils ont courtisé le pouvoir et ont interdit Trump seulement après qu’il ait incité une foule à prendre d’assaut le Capitole américain. Et plus curieusement, l’interdiction n’est intervenue qu’après que les démocrates aient obtenu la majorité au Sénat, une fois que Biden a prêté serment le 20 janvier.

Tefo Mohapi, évoque les élections ougandaises et l’interdiction par Facebook des comptes liés au gouvernement ougandais en place et demande s’ils sont nos nouveaux marionnettistes. [Tefo Mohapi, iAfrikan]

Au moment où nous parlons, les médias sociaux sont bloqués en Ouganda après que le président Yoweri Museveni ait ordonné aux entreprises de télécommunications de restreindre l’accès aux plateformes de médias sociaux. Il est important de noter à ce stade que Museveni a fermé l’Internet et restreint les médias sociaux en Ouganda depuis plus d’une décennie, en particulier à l’approche des élections.

Tout au long de ces années, Facebook et d’autres sociétés de Big Tech n’ont même pas sourcillé.

Cette année, cependant, Facebook a décidé d’interdire les comptes liés au gouvernement en place en Ouganda, en invoquant le fait qu’il s’agissait de faux comptes et de comptes dupliqués qui affichaient à plusieurs reprises des contenus liés aux élections. Museveni n’a pas perdu de temps et a cité cette raison pour restreindre les plateformes de médias sociaux en Ouganda parce que « Facebook prend parti pour les prochaines élections en Ouganda ».

Ces développements sont inquiétants dans la mesure où ils semblent indiquer que la Big Tech peut, s’il le souhaite, contrôler les récits qui peuvent éventuellement influencer les personnes élues.

Sont-ils nos nouveaux marionnettistes ?

Ce sont des entreprises privées et libres de faire ce qu’elles veulent avec leurs programmes, mais le plus grand problème est l’application incohérente de leurs politiques. Dans le graphique ci-dessous, tiré de iAfrikan, il est évident que l’application par Facebook de ses politiques a été erratique et conforme à sa discrétion, et non aux politiques qu’elle a définies.

Je suis d’accord sur le fait que ce n’est pas une position facile pour les plateformes. La plupart des situations se situent dans des zones d’ombre, où il n’est pas évident de savoir quelle est la meilleure option. Et avec des milliards d’utilisateurs, elles ne vont pas pouvoir satisfaire tout le monde.

Mais les médias sociaux ne sont plus un lieu où l’on se contente de socialiser. Ils sont devenus le centre de notre consommation de médias, la source de nouvelles, d’opinions, de travail et de divertissement. Les plateformes détiennent un pouvoir immense pour contrôler et influencer ce que nous voyons, ce que nous consommons et nos choix. Utilisent-elles ce pouvoir de manière responsable ?

Lorsqu’il apparaît que les plates-formes alignent leurs intérêts sur ceux du pouvoir dans les pays respectifs où elles opèrent, nous devons nous demander si les intérêts de leurs utilisateurs et de la société sont leur priorité ou non. En tant que plateformes sociales, leur impact sur leurs utilisateurs et sur la société devrait être leur première priorité. Sinon, nous devrions cesser d’utiliser leurs services – ils ne peuvent pas exister sans nous.

Source : Puppet masters, iAfrikan

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