Le capitalisme est fini, si vous le voulez

Aaron Benanav écrit pour Logic explore comment une société socialiste pourrait utiliser les technologies numériques pour l’aider dans son fonctionnement. « Nous ne voulons pas que le logiciel se substitue au mécanisme des prix », ce qui serait probablement le cas s’il était simplement mis en œuvre à des fins d’optimisation, ce que les entreprises et les marchés aiment faire. Citant les travaux de Victor Glushkov, Stafford Beer (Cybersyn), Ludwig von Mises, Friedrich Hayek et Otto Neurath, l’auteur décrit un système à deux niveaux où les algorithmes fournissent différents modèles d’optimisation, et où une série de protocoles permettent aux associations de citoyens d’orienter leurs choix collectifs selon des axes plus variés et vers des vies riches et variées.

L’efficacité, qu’elle soit calculée en termes d’utilisation d’énergie, de consommation de ressources ou de temps de travail, resterait une préoccupation, mais elle ne serait plus la seule. Elle ne serait qu’une préoccupation parmi d’autres. D’autres considérations – dignité, justice, communauté, durabilité – entreraient également en ligne de compte. […]

Les algorithmes auraient un rôle important à jouer. Ils codifieraient ce que le philosophe John O’Neill décrit comme « des règles empiriques, des procédures standard, des procédures par défaut et des dispositions institutionnelles qui peuvent être suivies sans réflexion et qui réduisent la portée des jugements explicites« , en rationalisant le processus de planification afin qu’il ne devienne pas une série de réunions sans fin. […]

Nous devons accepter que délibérer sans fin est indésirable et voué à l’échec. Pour fonctionner, une société qui remplace l’accent mis sur le contrôle des coûts par une prise de décision multicritères doit utiliser des algorithmes pour aider à clarifier les choix à faire et des protocoles pour aider à structurer la manière dont elle fait ces choix.

Après tout, les sociétés de l’avenir voudront faire plus que simplement produire le plus possible en utilisant le moins de ressources possible. Elles auront d’autres objectifs, plus difficiles à quantifier, tels que la volonté de traiter les questions de justice, d’équité, de qualité du travail et de durabilité – et ce ne sont pas seulement des questions d’optimisation. Cela signifie que, quelle que soit la puissance de l’algorithme de planification, il restera une dimension irréductiblement politique dans les décisions de planification – à laquelle les calculs de l’algorithme, aussi intelligents soient-ils, ne peuvent que se substituer. Les algorithmes sont essentiels pour tout projet de planification socialiste car ils peuvent aider à clarifier les options parmi lesquelles nous pouvons choisir. Mais ce sont les êtres humains, et non les ordinateurs, qui doivent en fin de compte faire ces choix. Et ils doivent les faire ensemble, selon des procédures convenues.

C’est là qu’interviennent les protocoles de planification. Ils rationalisent la prise de décision en clarifiant les règles selon lesquelles les décisions sont prises. Déployés de concert avec les algorithmes, les protocoles permettent d’intégrer dans le processus de planification une série de considérations, autres que celles dont dispose un programme d’optimisation. On pourrait dire qu’il y a une division du travail entre les algorithmes et les protocoles : les premiers écartent les options non pertinentes ou redondantes, clarifiant les décisions à prendre par le biais des seconds.

En utilisant à la fois les algorithmes et les protocoles, les gens peuvent planifier la production avec des ordinateurs de manière à ce que leurs connaissances pratiques, ainsi que leurs valeurs, leurs buts et leurs objectifs, deviennent partie intégrante des décisions de production. Le résultat est quelque chose que ni le capitalisme ni le socialisme soviétique n’ont permis : un mode de production véritablement humain.

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