Amsterdam adopte une nouvelle théorie économique radicale pour aider à sauver l’environnement. Pourrait-elle également remplacer le capitalisme ?

Une soirée de décembre, après une longue journée de travail à la maison, Jennifer Drouin, 30 ans, est partie faire des courses dans le centre d’Amsterdam, raconte Le Time. Une fois à l’intérieur, elle a remarqué de nouvelles étiquettes de prix. L’étiquette des courgettes indiquait qu’elles coûtaient un peu plus que la normale : 6 cents de plus par kilo pour leur empreinte carbone, 5 cents pour le tribut que l’agriculture prélève sur les terres et 4 cents pour payer équitablement les travailleurs. « Il y a tous ces coûts supplémentaires dans notre vie quotidienne que personne ne paierait normalement, ou même dont personne n’est conscient », dit-elle.

L’initiative dite du « prix réel », en vigueur depuis la fin de l’année 2020, fait partie des dizaines de programmes que les habitants d’Amsterdam ont mis en place ces derniers mois pour réévaluer l’impact du système économique existant. Selon certains, ce système, le capitalisme, a ses origines à un kilomètre à peine de l’épicerie. En 1602, dans une maison située dans une ruelle étroite, un marchand a commencé à vendre des actions de la toute jeune Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Ce faisant, il a ouvert la voie à la création de la première bourse – et de l’économie mondiale capitaliste qui a transformé la vie sur terre. « Maintenant, je pense que nous sommes l’une des premières villes depuis un certain temps à commencer à remettre en question ce système », dit Drouin. « Est-ce qu’il nous rend réellement en bonne santé et heureux ? Que voulons-nous ? Est-ce vraiment juste de la croissance économique ? »

En avril 2020, lors de la première vague de COVID-19, le gouvernement de la ville d’Amsterdam a annoncé qu’il allait se remettre de la crise, et éviter les futures crises, en adoptant la théorie de « l’économie du beignet ». Cette théorie, énoncée par l’économiste britannique Kate Raworth dans un livre publié en 2017, soutient que la pensée économique du 20e siècle n’est pas équipée pour faire face à la réalité du 21e siècle, à savoir une planète au bord de l’effondrement climatique. Au lieu d’assimiler un PIB croissant à une société prospère, notre objectif devrait être d’intégrer toute la vie humaine dans ce que Raworth appelle le « point d’équilibre » entre le « fondement social », où chacun a ce dont il a besoin pour vivre une bonne vie, et le « plafond environnemental ». Dans l’ensemble, les habitants des pays riches vivent au-dessus du plafond environnemental. Ceux des pays plus pauvres se situent souvent en dessous de la fondation sociale. L’espace entre les deux : c’est le beignet.

L’ambition d’Amsterdam est de faire entrer les 872 000 habitants dans le beignet, en garantissant à chacun l’accès à une bonne qualité de vie, mais sans exercer sur la planète une pression plus forte que celle qui est durable. Guidée par l’organisation de Raworth, le Doughnut Economics Action Lab (DEAL), la ville introduit à cette fin des projets d’infrastructure massifs, des programmes d’emploi et de nouvelles politiques de marchés publics. Entre-temps, quelque 400 personnes et organisations locales ont mis en place un réseau appelé « Amsterdam Doughnut Coalition » – géré par Drouin – pour gérer leurs propres programmes au niveau local.

C’est la première fois qu’une grande ville tente de mettre en pratique la théorie du beignet au niveau local, mais Amsterdam n’est pas la seule. Selon M. Raworth, DEAL a reçu une avalanche de demandes de la part de dirigeants municipaux et d’autres personnes cherchant à construire des sociétés plus résistantes à la suite de COVID-19. La majorité du conseil municipal de Copenhague a décidé de suivre l’exemple d’Amsterdam en juin, tout comme la région de Bruxelles et la petite ville de Dunedin, en Nouvelle-Zélande, en septembre, et Nanaimo, en Colombie-Britannique, en décembre. Aux États-Unis, Portland, Ore, se prépare à lancer sa propre version du beignet, et Austin est peut-être tout près derrière. Cette théorie a valu à Raworth des admirateurs de premier plan ; en novembre, le pape Francis a approuvé sa « pensée nouvelle », tandis que le célèbre naturaliste britannique Sir David Attenborough a consacré un chapitre au beignet dans son dernier livre, A Life on Our Planet, l’appelant « la boussole de notre espèce pour le voyage » vers un avenir durable.

Aujourd’hui, Amsterdam est aux prises avec la question de savoir à quoi ressemblerait un beignet concrètement. Marieke van Doorninck, adjointe au maire chargée de la durabilité et de l’urbanisme, déclare que la pandémie a ajouté une urgence qui a aidé la ville à se mettre derrière une nouvelle stratégie audacieuse. « Kate nous avait déjà dit ce qu’il fallait faire. COVID nous a montré la voie à suivre », dit-elle. « Je pense que dans les moments les plus sombres, il est plus facile d’imaginer un autre monde. »

 

En 1990, Raworth, aujourd’hui âgé de 50 ans, est arrivé à l’université d’Oxford pour étudier l’économie. Le contenu des cours la frustre rapidement, se souvient-elle de Zoom depuis son bureau à Oxford, où elle enseigne aujourd’hui. Elle y apprend des idées datant de décennies et parfois de siècles : l’offre et la demande, l’efficacité, la rationalité et la croissance économique comme objectif ultime. « Les concepts du XXe siècle ont émergé d’une époque où l’humanité se voyait séparée de la toile de la vie », explique Mme Raworth. Dans cette vision du monde, ajoute-t-elle, les questions environnementales sont reléguées à ce que les économistes appellent les « externalités« . Il est tout simplement absurde qu’au 21e siècle, alors que nous savons que nous assistons à la mort du monde vivant si nous ne transformons pas complètement notre mode de vie, cette mort du monde vivant soit appelée « une externalité environnementale« .

Près de deux décennies après avoir quitté l’université, alors que le monde était ébranlé par le krach financier de 2008, Mme Raworth a trouvé une alternative à l’économie qu’on lui avait enseignée. Elle avait travaillé dans le secteur caritatif et, en 2010, alors qu’elle était assise dans le bureau paysager de l’organisation à but non lucratif Oxfam à Oxford, elle est tombée sur un diagramme. Un groupe de scientifiques étudiant les conditions qui rendent la vie sur terre possible avait identifié neuf « frontières planétaires » qui menaceraient la capacité de survie des humains si elles étaient franchies, comme l’acidification des océans. À l’intérieur de ces limites, un cercle coloré en vert indiquait l’endroit sûr pour les humains.

Mais s’il y a un dépassement écologique pour la planète, pensait-elle, il y a aussi le contraire : des manques créant des privations pour l’humanité. « Les enfants ne vont pas à l’école, ne bénéficient pas de soins de santé décents, les gens sont confrontés à la famine au Sahel », dit-elle. « J’ai donc dessiné un cercle dans leur cercle, et il ressemblait à un beignet. »

Anneau intérieur : douze éléments essentiels de la vie dont personne ne devrait être privé dans la société ; Anneau extérieur : neuf limites écologiques des systèmes de soutien de la vie sur terre que l’humanité ne doit pas dépasser collectivement ; Zone claire : L’espace à la fois écologiquement sûr et socialement juste où l’humanité peut s’épanouir
Lon Tweeten pour TIME

Mme Raworth a publié sa théorie du beignet sous forme d’article en 2012, puis sous forme de livre en 2017, qui a depuis été traduit en 20 langues. La théorie ne présente pas de politiques ou d’objectifs spécifiques pour les pays. Elle exige des parties prenantes qu’elles décident quels critères les amèneraient à respecter les limites d’émission du beignet, par exemple, ou à mettre fin au sans-abrisme. Le processus de définition de ces critères est la première étape pour devenir une économie de beignets, dit-elle.

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Mme Raworth soutient que l’objectif de « rentrer dans le beignet » devrait remplacer la poursuite par les gouvernements et les économistes d’une croissance sans fin du PIB. Non seulement la primauté du PIB est exagérément gonflée alors que nous disposons désormais de nombreux autres ensembles de données pour mesurer le bien-être économique et social, dit-elle, mais aussi, une croissance sans fin alimentée par les ressources naturelles et les combustibles fossiles poussera inévitablement la terre au-delà de ses limites. « Lorsque nous pensons en termes de santé, et que nous pensons à quelque chose qui essaie de croître sans fin dans notre corps, nous le reconnaissons immédiatement : ce serait un cancer ».

Le beignet peut sembler abstrait, et il a suscité des critiques. Certains conservateurs affirment que le modèle du beignet ne peut pas rivaliser avec la capacité avérée du capitalisme à sortir des millions de personnes de la pauvreté. Certains critiques de gauche affirment que la nature apolitique du beignet signifie qu’il ne s’attaquera pas à l’idéologie et aux structures politiques qui empêchent l’action sur le climat.

Les villes offrent une bonne occasion de prouver que le beignet peut réellement fonctionner dans la pratique. En 2019, le C40, un réseau de 97 villes centré sur l’action climatique, a demandé à Raworth de créer des rapports sur trois de ses membres – Amsterdam, Philadelphie et Portland – montrant à quel point ils étaient loin de vivre à l’intérieur du beignet. Inspirée par ce processus, Amsterdam a décidé de s’en inspirer. La ville a élaboré une « stratégie circulaire » combinant les objectifs du beignet avec les principes d’une « économie circulaire », qui réduit, réutilise et recycle les matériaux dans les biens de consommation, les matériaux de construction et l’alimentation. Les politiques visent à protéger l’environnement et les ressources naturelles, à réduire l’exclusion sociale et à garantir un bon niveau de vie pour tous. Selon le maire adjoint, M. Van Doorninck, le beignet a été une révélation. « J’ai été élevée à l’époque Thatcher, à l’époque Reagan, avec l’idée qu’il n’y avait pas d’alternative à notre modèle économique », dit-elle. « Lire le beignet, c’était comme, Eurêka ! Il y a une alternative ! L’économie est une science sociale, pas une science naturelle. Elle est inventée par les gens, et elle peut être changée par les gens ».

Le nouveau monde en forme de beignet qu’Amsterdam veut construire apparaît dans la partie sud-est de la ville. Le dernier projet de construction phare de la ville, le Strandeiland (île de la plage), s’élève à près de 3 mètres dans les eaux calmes du lac IJssel. Faisant partie d’IJburg, un archipel de six nouvelles îles construites par des entrepreneurs de la ville, Beach Island a été récupérée des eaux avec du sable transporté par des bateaux fonctionnant au carburant à faible émission. Les fondations ont été posées en utilisant des procédés qui ne nuisent pas à la faune locale et n’exposent pas les futurs résidents à l’élévation du niveau de la mer. Son futur quartier est conçu pour ne produire aucune émission et pour donner la priorité au logement social et à l’accès à la nature. Beach Island incarne la nouvelle priorité d’Amsterdam : l’équilibre, explique le responsable du projet, Alfons Oude Ophuis. « Il y a vingt ans, tout dans la ville était axé sur la production de maisons le plus rapidement possible. C’est toujours important, mais maintenant nous prenons plus de temps pour faire ce qui est juste ».

Lianne Hulsebosch, conseillère en développement durable d’IJburg, affirme que le beignet a façonné l’état d’esprit de l’équipe, ce qui signifie que Beach Island et son futur voisin Buiteneiland sont davantage axés sur la durabilité que la première étape d’IJburg, achevée vers 2012. « Ce n’est pas que chaque projet de ville au quotidien doive commencer par le beignet, mais le modèle fait vraiment partie de notre ADN maintenant », dit-elle. « Vous le remarquez dans les conversations que nous avons avec nos collègues. Nous faisons des choses que nous n’aurions pas faites il y a dix ans parce que nous évaluons les choses différemment ».

La ville a introduit des normes de durabilité et une utilisation circulaire des matériaux pour les entrepreneurs dans tous les bâtiments appartenant à la ville. Toute personne souhaitant construire sur Beach Island, par exemple, devra fournir un « passeport des matériaux » pour ses bâtiments, de sorte que lorsqu’ils sont démolis, la ville peut réutiliser les pièces.

Sur le continent, la pandémie a inspiré des projets guidés par l’éthique du beignet. Lorsque les Pays-Bas ont été mis en quarantaine en mars, la ville a réalisé que des milliers d’habitants n’avaient pas accès aux ordinateurs qui seraient de plus en plus nécessaires pour se socialiser et participer à la société. Plutôt que d’acheter de nouveaux appareils – ce qui aurait été coûteux et aurait finalement contribué au problème croissant des déchets électroniques – la ville a organisé des collectes d’ordinateurs portables anciens et cassés auprès des résidents qui pouvaient s’en passer, a engagé une entreprise pour les remettre à neuf et en a distribué 3 500 à ceux qui en avaient besoin. « C’est une petite chose, mais pour moi, c’est du pur beignet », dit M. van Doorninck.

Le gouvernement local pousse également le secteur privé à faire sa part, à commencer par l’industrie de la mode, florissante mais écologiquement néfaste. Amsterdam prétend avoir la plus forte concentration de marques de jeans au monde, et que le résident moyen possède cinq paires de jeans. Mais le denim est l’un des tissus les plus gourmands en ressources au monde, chaque paire de jeans nécessitant des milliers de litres d’eau et l’utilisation de produits chimiques polluants.

En octobre, les fournisseurs de textiles, les marques de jeans et d’autres maillons de la chaîne d’approvisionnement du denim ont signé le « Denim Deal« , acceptant de travailler ensemble pour produire 3 milliards de vêtements comprenant 20 % de matériaux recyclés d’ici 2023 – ce qui n’est pas une mince affaire compte tenu des traitements subis par le tissu et du mélange de matériaux incorporés dans une paire de jeans. La ville organisera des collectes de vieux jeans auprès des habitants d’Amsterdam et créera à terme un atelier de réparation commun pour les marques, où les gens pourront faire réparer leurs jeans plutôt que de les jeter. « Sans ce soutien du gouvernement et la pression exercée sur l’industrie, cela ne changera pas. La plupart des entreprises ont besoin d’un coup de pouce », déclare Hans Bon, du fournisseur de denim Wieland Textiles.

Bien sûr, beaucoup d’entre elles travaillaient sur la durabilité, les questions sociales ou les moyens d’améliorer la vie dans les pays en développement avant que la ville n’adopte le beignet. Mais M. Drouin, directeur de la coalition de volontaires d’Amsterdam, estime que le concept a obligé à tenir compte de manière plus fondamentale du mode de vie de la ville. « Cela a vraiment changé la mentalité des gens, car on peut voir tous les problèmes dans une seule image. C’est comme un miroir dur sur le monde auquel vous faites face ».

 

L’économie du beignet est peut-être en plein essor à Amsterdam, une ville relativement riche aux perspectives libérales réputées, dans un pays démocratique doté d’un État solide. Mais les partisans de cette théorie sont confrontés à un chemin difficile pour remplacer efficacement le capitalisme. À Nanaimo, au Canada, un conseiller municipal qui s’est opposé à l’adoption du modèle en décembre l’a qualifié de « philosophie très à gauche qui dit essentiellement que les affaires sont mauvaises, la croissance est mauvaise, le développement est mauvais ».

En fait, le modèle du beignet ne proscrit pas toute croissance économique ou tout développement. Dans son livre,  Raworth reconnaît que pour que les pays à faibles et moyens revenus puissent s’élever au-dessus des fondements sociaux du beignet, « une croissance significative du PIB est indispensable« . Mais cette croissance économique doit être considérée comme un moyen d’atteindre des objectifs sociaux dans des limites écologiques, dit-elle, et non comme un indicateur de succès en soi, ou un objectif pour les pays riches. Dans un monde de beignets, l’économie serait tantôt en croissance, tantôt en décroissance.

Pourtant, certains économistes sont sceptiques face à cet idéalisme. Dans sa critique de 2018 du livre de Raworth, Branko Milanovic, chercheur au Stone Center on Socio-Economic Inequality de CUNY, affirme que pour que le beignet décolle, il faudrait que les humains deviennent « comme par magie » « indifférents à notre performance par rapport aux autres, et ne se soucient pas vraiment de la richesse et des revenus ».

Dans les villes qui sont aux prises avec les effets sociaux et économiques immédiats de COVID-19, cependant, le cadre du beignet s’avère attrayant, déclare Joshua Alpert, le directeur des projets spéciaux du C40 basé à Portland. « Tous nos maires travaillent sur cette question : Comment reconstruire nos villes après COVID ? Eh bien, le premier point de départ est le beignet ». Alpert dit qu’ils ont eu « beaucoup d’adhésion » des dirigeants de la ville. « Comme il s’agit d’une première étape, je pense qu’il est plus facile pour les maires de dire que c’est une progression naturelle qui va nous aider à sortir de la COVID de façon bien plus efficace ».

M. Drouin explique que les communautés d’Amsterdam ont également contribué à ce changement. « Si vous commencez quelque chose et que vous pouvez le rendre visible, et prouver que vous ou votre quartier en tirez profit, alors votre ville se réveillera et dira que nous devons la soutenir ». Dans son propre quartier, dit-elle, les habitants ont commencé à utiliser les places de parking pour organiser des dîners avec leurs voisins pendant l’été, et ont finalement persuadé la municipalité d’en convertir beaucoup en jardins communautaires.

Les groupes de citoyens axés sur le beignet qui se forment dans des endroits tels que São Paulo, Berlin, Kuala Lumpur et la Californie apportent le potentiel de transformer leurs propres quartiers de la base au sommet. « C’est puissant lorsque vous avez des pairs qui inspirent leurs pairs à agir : un enseignant inspire un autre enseignant, ou un écolier inspire sa classe, un maire inspire un autre maire », dit Raworth. « Je suis vraiment convaincu que c’est ainsi que les choses vont se passer si nous voulons obtenir la transformation dont nous avons besoin au cours de cette décennie ».

COVID-19 a le potentiel d’accélérer massivement cette transformation, si les gouvernements utilisent des plans de relance économique pour favoriser les industries qui nous mènent vers une économie plus durable, et éliminer progressivement celles qui ne le font pas. Raworth cite Milton Friedman, l’économiste de marché libre du XXe siècle, qui a dit que « lorsqu’une crise survient, les mesures prises dépendent des idées qui circulent« . En juillet, le groupe DEAL de Raworth a publié la méthodologie qu’il a utilisée pour produire le « portrait de la ville » qui guide l’adoption du beignet par Amsterdam, le mettant à la disposition de toutes les collectivités locales. « C’est la crise », dit-elle. « Nous avons fait en sorte que nos idées se répandent.

Via Le Time

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