Ce que vous devez savoir sur les nouvelles variantes de COVID-19

Le B117, la variante du CoV-2 du SRAS qui a été détectée pour la première fois au Royaume-Uni, s’est révélé être 30 à 80 % plus transmissible.

Dans cette interview, David Kennedy, un biologiste qui étudie l’évolution des maladies infectieuses à Penn State, explique en quoi ces nouvelles souches sont différentes, ce que signifie « plus transmissible », ce que cela signifie pour le public et si les vaccins seront efficaces contre elles.

Quelles sont les deux nouvelles variantes du virus CoV-2 du SRAS ?

Il y a en fait quelques variantes différentes qui apparaissent et dont vous avez probablement entendu parler récemment. Deux des plus courantes dont les gens parlent et qui les préoccupent le plus sont les variantes B.1.1.7 et B.1.351. Elles ont été détectées pour la première fois au Royaume-Uni et en Afrique du Sud. Il semble qu’elles circulent depuis octobre au moins, mais n’ont été remarquées qu’en décembre. L’inquiétude que suscitent ces variantes est qu’elles pourraient présenter certaines différences quant à leur transmissibilité et à la façon dont le système immunitaire les perçoit.

Que signifie « plus transmissible » en ce qui concerne ces variantes ?

Les données suggèrent que ces deux variantes sont plus transmissibles. La plupart des données disponibles concernent la variante britannique en particulier. On ne sait pas encore exactement dans quelle mesure elle est plus transmissible, mais les estimations actuelles indiquent qu’elle est entre 30 et 80 % plus transmissible que les souches originales qui existaient.

Comment les scientifiques sont-ils arrivés à ces chiffres ? Lorsque les pics de cas au Royaume-Uni ont soulevé des inquiétudes, ils ont séquencé le virus à partir des cas pendant les pics. Ils ont vu qu’il y avait cette nouvelle variante. Ils ont examiné la fréquence de cette variante plus loin dans le temps et ont constaté qu’elle augmentait avec le temps. Elle est donc passée de très rare à très courante. Et en se basant sur le taux d’augmentation, ils ont estimé qu’elle était environ 70% plus transmissible que le virus original.

La deuxième façon dont ils ont déterminé qu’il était plus transmissible est par le biais de quelque chose appelé « taux d’attaque secondaire« . Ce qu’ils font, c’est que s’ils savent qu’une personne est infectée, ils peuvent regarder et voir combien de leurs contacts ont été infectés. Ils peuvent donc le faire pour les personnes qui sont infectées par la souche originale du virus, et ils peuvent le faire pour les personnes qui sont infectées par cette nouvelle variante. Ce qu’ils ont constaté, c’est que les personnes qui avaient cette nouvelle variante étaient plus susceptibles d’infecter leurs contacts, et cette augmentation était d’environ 30 à 40 %. Cela signifie donc que cette nouvelle variante est plus susceptible d’être transmise à d’autres personnes.

Comment une variante plus transmissible se traduit-elle en termes de risque ? Comment affecte-t-elle le niveau de risque quotidien des personnes ?

La première chose à dire est qu’il n’y a aucune preuve que ces variantes augmentent la gravité de la maladie. Il ne semble donc pas qu’elle soit aujourd’hui plus nocive. Mais l’inquiétude est que plus de gens vont être infectés, et donc, au total, plus de gens vont tomber malades.

Mais la raison pour laquelle cela est si préoccupant est que vous êtes frappé par l’augmentation de la transmissibilité à deux reprises. Tout d’abord, plus de personnes seront infectées, et il est donc plus probable que vous interagissiez avec quelqu’un qui est infectieux. Et deuxièmement, le virus est plus infectieux, de sorte que chaque personne infectée est plus susceptible de vous le transmettre.

Cela étant dit, les principes de base de la façon dont nous sommes censés vivre notre vie et la façon dont nous sommes censés la contrôler restent essentiellement inchangés. Les mesures d’atténuation que nous avons mises en place, comme la distanciation sociale, le port d’un masque, l’évitement des espaces communs intérieurs, la réduction de tout risque inutile, sont toujours les meilleures mesures dont nous disposons pour essayer de contrôler cela. Au moins jusqu’à ce que nous ayons tous accès aux vaccins.

Que signifie cette nouvelle variante pour l’efficacité du vaccin ?

Si nous examinons le vaccin contre la variole, nous n’avons jamais vu de résistance évoluer vers celui-ci. C’est la même chose pour la rougeole, la polio et la majorité des vaccins que nous avons. Nous n’avons jamais besoin de les mettre à jour, et ils continuent simplement à fonctionner.

Mais il y a eu des vaccins pour lesquels nous avons dû les mettre à jour parce que la résistance a évolué. C’est pourquoi une partie des préoccupations concernant ces nouvelles variantes est qu’il pourrait y avoir une évolution de la résistance aux vaccins qui sont actuellement mis au point.

La raison pour laquelle les gens sont inquiets est que beaucoup de mutations dans ces nouvelles variantes se trouvent dans le site visé par les vaccins, ce qu’on appelle la protéine de pointe. Mais ce n’est pas parce que nous constatons des changements dans la protéine de pointe de ces variantes que cela signifie nécessairement que cela va affaiblir le vaccin.

Ce que les chercheurs ont constaté, c’est que l’une des mutations trouvées sur les variantes britannique et sud-africaine ne semble pas avoir d’effet sur la façon dont notre système immunitaire voit le virus, ce qui est une bonne nouvelle. Mais une autre mutation trouvée sur la variante sud-africaine semble avoir un impact sur la façon dont notre réponse immunitaire voit le virus.

Nous avons appris que si vous prenez le sérum sanguin d’une personne qui a été infectée par l’ancienne version du virus et que vous essayez d’utiliser ce sérum pour arrêter le virus contenant cette nouvelle mutation, vous avez besoin d’une plus grande concentration de sérum sanguin pour neutraliser le virus. Cela signifie qu’il y a une différence dans la façon dont notre système immunitaire voit le virus. Cela ne signifie pas nécessairement que le vaccin sera moins efficace. Mais c’est certainement quelque chose qui doit être étudié davantage.

Ce sont deux des mutations. Il y a beaucoup d’autres mutations dans ces variantes, que les scientifiques doivent continuer à étudier.

En résumé, au moins une des mutations semble être pertinente, mais il n’y a pas de preuves solides qui suggèrent que cela signifie que les vaccins ne seront pas efficaces. Les vaccins ont tendance à être robustes contre les changements évolutifs. C’est pourquoi on peut s’attendre à ce que la protection vaccinale soit robuste.

Via The Conversation

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