Ce masque révolutionnaire est un « détecteur de fumée » pour COVID-19

C’est un moyen de suivre la prévalence de la COVID-19 dans des environnements comme les prisons, rapporte Fastcompany.

Le plus grand défi de la maîtrise de la COVID-19 reste le fait qu’un porteur peut être contagieux pendant deux jours avant de développer des symptômes. Il est impossible de savoir si vous ou votre entourage êtes malades à un moment donné. Le temps que vous le sachiez, une infection peut s’être propagée à des dizaines de personnes.

Mais que se passerait-il s’il y avait un moyen de surveiller la présence de COVID-19 là où les gens vont, toute la journée, tous les jours ? Et non pas par la recherche des contacts dans une application pour smartphone, mais par un mécanisme réel qui peut détecter la présence du virus SRAS-CoV-2 ?

C’est précisément ce que développe Jesse Jokerst, chercheur postdoctoral à l’université de Californie, San Diego. Grâce à une subvention de 1,3 million de dollars des National Institutes of Health, son laboratoire teste ce qu’il appelle un « détecteur de fumée » pour le COVID-19.

Le mécanisme est un petit blister – oui, comme le boîtier jetable qui contient les pilules – qui s’attache à n’importe quel masque. Il comporte un petit tube qui recueille les minuscules gouttelettes de votre respiration tout au long de la journée.

« Pensez à respirer sur une vitre froide », dit Jokerst. « Amplifiez-la pendant huit heures, raclez-la et mettez-la dans un tube. Vous seriez surpris de la quantité de liquide qu’il y a. »

Après une journée de collecte, vous pressez le blister pour le faire craquer. Les gouttelettes se mélangent à une flaque de solution. Cette solution peut détecter un biomarqueur de COVID-19 (pas le virus lui-même, mais une protéine dont on sait qu’elle est présente à côté de lui dans la salive). Si le biomarqueur est détecté, la solution claire devient bleue instantanément. Dans le cas contraire, elle devient écarlate. La notification n’est pas du tout vague et il n’y a pas de délai d’attente pour les résultats.

Les blisters peuvent être produits pour quelques centimes chacun, ce qui signifie qu’ils peuvent être littéralement jetés et portés à nouveau chaque jour. Mais Jokerst n’imagine pas que le blister puisse être utilisé comme un test personnel, mais plutôt comme un outil de surveillance de la zone. « La valeur de l’emballage est qu’il permet de surveiller l’environnement« , explique Jokerst. « Si vous crachez dans un tube, vous ne faites que vous tester. Si vous inspirez et expirez… vous ne prélevez pas seulement votre propre salive mais aussi votre environnement ».

En d’autres termes, Jokerst veut transformer les gens en détecteurs COVID-19 ambulants qui, oui, pourraient activer la bandelette s’ils sont malades, mais qui pourraient activer la bandelette simplement s’ils respirent et marchent dans un environnement infecté. Cela signifie que vous n’utiliseriez pas cette bande à la maison. Elle pourrait plutôt être portée par des groupes collés ensemble dans des endroits confinés, comme les personnes en prison et les travailleurs essentiels dans les épiceries. D’où l’analogie avec les détecteurs de fumée.

« Dans une prison, chaque équipe de garde pourrait faire de la surveillance », dit Jokerst, notant qu’ils pourraient repérer la présence de COVID-19 dans différents services pour isoler la propagation. « À la fin de chaque service, ils font des tests… qui permettent d’arrêter une épidémie avant qu’elle ne se déclare.

Malheureusement, cette recherche prometteuse est encore en cours de validation. Au moment de la publication de l’article, plus tard dans l’année, M. Jokerst pense que les États-Unis pourraient avoir maîtrisé les vaccinations, ce qui rendrait son produit (qu’il imagine être fabriqué par un partenaire commercial encore à déterminer) un peu moins utile pour notre nation.

Toutefois, il note que dans le monde en développement, certaines projections ont montré que le COVID-19 pourrait se prolonger jusqu’en 2023. En outre, M. Jokerst affirme que le biomarqueur qu’il détecte fait également partie des virus originaux du SRAS et du MERS. Ainsi, bien que cette plaquette thermoformée ne fasse pas grand-chose pour freiner la propagation du CoV-2 du SRAS, Jokerst pense qu’il est probable qu’elle fonctionne pour « le prochain coronavirus ».

 

Via Fastcompany

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