Air Protein lève 32 millions de dollars pour développer une alternative à la viande

L’entreprise, créée vers les années 1960 par la NASA pour la recherche sur la transformation du dioxyde de carbone en quelque chose de comestible, a reçu des fonds d’ADM Ventures, de Barclays et de GV.

Les grands investisseurs investissent dans une entreprise qui fabrique un substitut de viande à partir de rien.

ADM Ventures, Barclays et GV (anciennement Google Ventures) ont mené un cycle de financement de 32 millions de dollars pour Air Protein, une start-up qui utilise la fermentation pour fabriquer un substitut de viande à partir d’éléments présents dans l’air. L’entreprise, fondée par Lisa Dyson, ancienne consultante en stratégie et docteur en physique, a été créée dans les années 1960 par la NASA pour étudier comment les astronautes pouvaient convertir le dioxyde de carbone en nourriture.

« Grâce à ce financement, nous pourrons accélérer nos travaux visant à fournir des alternatives innovantes, écologiques et hautement nutritives qui joueront un rôle important pour répondre à la demande mondiale croissante d’alternatives aux protéines animales », a déclaré Lisa Dyson dans un communiqué de presse envoyé par e-mail. « Nous commercialisons une nouvelle plate-forme technologique capable de passer à une production à grande échelle pour aider à nourrir les 10 milliards de personnes dans le monde d’ici 2050, selon l’approche la plus durable disponible aujourd’hui ».

Air Protein utilisera les fonds pour lancer un laboratoire de R&D d’innovation, accélérer le développement et la commercialisation des produits et recruter une équipe dédiée. Dans un courriel, M. Dyson a déclaré qu’Air Protein avait tiré parti du personnel de sa société sœur Kiverdi, qui utilise une technologie similaire pour le recyclage du plastique, l’enrichissement des sols, la création d’aliments pour l’aquaculture et le développement de systèmes en boucle fermée qui réutilisent les déchets d’autres industries. M. Dyson prévoit de mettre en place une équipe dédiée à Air Protein, comprenant un personnel de R&D pour la viande, ainsi que des postes dans les domaines de la finance, du marketing et des ressources humaines.

Bien que l’ensemble des prémisses d’Air Protein puisse ressembler à de la science-fiction, elles sont décrites dans un rapport de la NASA de 1967 sur la façon de soutenir la vie humaine pendant une mission spatiale de plus d’un an. L’agence spatiale s’est penchée sur les hydrogénotrophesdes microbes courants, dont certains vivent dans l’intestin humain – qui peuvent être utilisés pour transformer le dioxyde de carbone en une protéine physique. La NASA a envisagé d’exploiter ces microbes pour convertir le dioxyde de carbone que les astronautes expireraient en quelque chose qu’ils pourraient manger.

En 2016, Dyson a fait un exposé sur le fonctionnement de cette technologie. Après que Air Protein ait été séparé de Kiverdi en 2019, elle a dit à Food Dive que la société avait développé des cuves de fermentation qui peuvent rapidement et efficacement convertir les gaz en ce qui ressemble à une farine riche en protéines. Elle a ajouté que ces installations sont similaires à des brasseries.

La durabilité est l’un des plus grands avantages du processus de production d’Air Protein, qui nécessite très peu de ressources, a déclaré Mme Dyson. C’est également l’une des principales raisons pour lesquelles les investisseurs ont soutenu le dernier tour de financement de la société.

Chez GV, nous sommes motivés pour investir dans l’avenir de l’alimentation durable, et Air Protein fournit une source unique de protéines avec des rendements et une efficacité de production prouvés », a déclaré Andy Wheeler, associé général de la branche « venture », dans une déclaration écrite. « Air Protein offre un potentiel considérable en tant qu’alternative moderne à la viande, et nous sommes impatients de voir ce que le PDG Lisa Dyson et l’équipe fondatrice vont créer dans la prochaine phase de croissance de la société ».

Actuellement, Air Protein ne s’intéresse qu’aux substituts de viande, a déclaré M. Dyson dans un courriel. Elle n’a pas voulu donner de détails sur les produits potentiels ou les délais de lancement, mais a déclaré que « l’intérêt pour toutes les voies possibles a été énorme ». Les photos de l’entreprise montrent des articles qui ressemblent à des substituts de poulet.

Depuis son lancement, Air Protein a travaillé à perfectionner son processus et son produit. M. Dyson a déclaré que l’entreprise a passé 2020 à développer des profils de texture et de goût, et qu’elle a fait passer des tests de goût aux consommateurs avec succès. Elle veut perfectionner le processus de fermentation pour créer son ingrédient protéique phare et le mettre à l’échelle pour le lancement du produit. Dyson a déclaré qu’Air Protein a également commencé le processus d’obtention de la certification GRAS pour son ingrédient protéique afin qu’il puisse être vendu aux consommateurs américains.

ADM Ventures fournit un partenariat clé à Air Protein par le biais de ce cycle de financement. Le géant des ingrédients a financé plusieurs start-ups spécialisées dans les protéines ces dernières années, notamment la société laitière sans animaux Perfect Day, le fabricant de protéines alternatives Nature’s Fynd – anciennement connu sous le nom de Sustainable Bioproducts – et le producteur d’ingrédients sans animaux Geltor. ADM Ventures utilisera son expertise en matière de fermentation pour les ingrédients et de développement de produits destinés à d’autres usages pour aider Air Protein à mettre son offre sur le marché, a déclaré le directeur général Darren Streiler dans un communiqué.

Tout en développant ses produits, Air Protein développe également ses messages. Pour de nombreux consommateurs, les aliments issus de l’air peuvent ressembler davantage à un tour de magie qu’à un produit. M. Dyson a déclaré que l’entreprise se concentrera probablement sur les niveaux élevés de protéines du produit – il est composé d’environ 80 % de protéines – et sur la durabilité

Via Fooddive

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