Biodiversité ascendante

Qu’il s’agisse de relier des écoles à des fermes en France, d’éclairer des rivières au Mexique ou de réaménager des prairies en Patagonie, nous apprenons à bien « faire » la biodiversité.

« Le monde n’a pas réussi à arrêter le déclin rapide de la nature. Le monde doit agir rapidement pour éviter une catastrophe ».

Ces titres récents ont été décourageants, mais ils sont également trompeurs.

Les réunions de haut niveau et les sommets internationaux peuvent effectivement être un modèle imparfait de changement – mais sur le terrain, un million de projets positifs racontent une histoire différente.

Qu’il s’agisse de relier des écoles à des fermes en France, d’éclairer des rivières au Mexique ou de réaménager des prairies en Patagonie, nous apprenons à bien « faire » la biodiversité.

Les camps de restauration écologique en sont un exemple notable. Plus de 26 000 personnes ont rejoint ce nouveau mouvement pour la restauration à grande échelle des écosystèmes à l’échelle du paysage. Dans des installations temporaires, des « campeurs » professionnels et amateurs apprennent à restaurer les écosystèmes, à rétablir le cycle hydrologique et à améliorer la fertilité naturelle des sols.

Ces actions et d’autres actions directes augmentent la biodiversité. Mis en place par l’écologiste John Liu en 2017, des camps ont été créés au Mexique, en Bolivie, aux États-Unis, en Thaïlande, en Afrique du Sud, au Portugal, en France, en Égypte et au Brésil.

En Irlande, dans le « paysage d’apprentissage » de la biorégion de Burren, quinze communautés locales mettent en œuvre des plans d’action en faveur de la biodiversité. Les communautés apprennent différentes manières d’améliorer la biodiversité : vergers communautaires et réparation des sols, pollinisateurs, plantation d’arbres et de haies.

Parmi les tuteurs du Burren, on compte un entraîneur des Rites de passage, un pisteur de la faune et de la flore et le fondateur d’une Cuisine sauvage.

Un nombre beaucoup plus important de personnes sont actives près de chez elles – dans les villes.

Dans le mouvement de l’écologie civique, des millions de citoyens sont actifs dans la plantation d’arbres, la régénération des bassins versants, le drainage urbain durable, l’éclairage naturel des rivières, les couloirs bleu-vert, le nettoyage des déchets et les chemins des pollinisateurs.

Ce regain d’enthousiasme a incité les municipalités à ajouter d’autres éléments à leurs plans. Les cimetières, les cours d’eau et les avenues sont considérés comme des sites potentiels de biodiversité. Il en va de même pour les bas-côtés des routes, les toits verts et les façades. Les terrains de sport, les terrains vagues, les sites abandonnés, les centres commerciaux vides et les décharges font l’objet d’une évaluation quant à leur potentiel de biodiversité.

Les aéroports désaffectés sont des candidats plus récents au réaménagement. Il en sera bientôt de même pour les rangées d’avions abandonnés qui, grâce à la Covid-19, sont maintenant garés sur ces aéroports.

Autre conséquence positive de la Covid-19 : de nombreuses villes créent des « parklets » à partir de places de stationnement et de routes d’accès sous-utilisées.

Dans le comté d’Allegheny, à Pittsburgh, 45 000 terrains vagues sont en train de renaître, un par un. Le travail lui-même est effectué par les citoyens ; le rôle de la ville est de fournir une carte interactive qui guide les organisations communautaires et les résidents vers les terrains vacants susceptibles d’être transformés.

Certains sites de biorenouvellement sont minuscules. La prise de conscience du fait que les microbes jouent un rôle clé dans le bon fonctionnement des écosystèmes, y compris urbains, a attiré l’attention sur la microbiodiversité.

Dans le cadre du Urban Barcode Project de New York, des lycéens utilisent la technologie de l’ADN pour échantillonner la biodiversité dans les parcs, les jardins, les bureaux et les écoles. Ils vérifient la présence d’espèces végétales ou animales envahissantes, surveillent les vecteurs de maladies, identifient les produits alimentaires exotiques ou menacés sur les marchés et détectent les erreurs d’étiquetage des aliments.

D’autres innovations améliorent la biodiversité à l’échelle biorégionale, dans le cadre de nouvelles relations entre zones urbaines et rurales.

L’agriculture sociale et l’agriculture de soins, par exemple, permettent aux citadins de participer activement à des projets relatifs aux bassins versants et à l’agro-écologie. Les pôles alimentaires prolifèrent et permettent l’apprentissage collaboratif et l’échange de connaissances au sein des économies alimentaires régionales. Les modèles en réseau, tels que les bassins de fibres et de grains, relient également divers acteurs dans le cadre d’activités qui améliorent la biodiversité.

Dans cette myriade d’expériences, la biodiversité ne se limite pas aux parcs nationaux et aux réserves naturelles. Au contraire, des études menées dans toute l’Europe confirment qu’il y a plus de biodiversité dans certaines villes que dans les zones protégées situées en dehors de celles-ci.

La richesse de la biodiversité urbaine dans ce qui était autrefois considéré comme des friches inutiles est documentée dans un nombre croissant de plateformes. L’atlas de la nature urbaine, par exemple, contient plus de mille exemples de solutions basées sur la nature dans 100 villes européennes. Sur une autre plateforme, The Nature of Cities, 750 professionnels de 100 pays échangent des études de cas.

Du petit au grand

Cette vaste activité sous le radar est une source d’inspiration encourageante, mais une question se pose néanmoins : Les petites initiatives locales, qu’elles soient liées entre elles ou non, suffisent-elles vraiment à rétablir la santé de la biodiversité à l’échelle mondiale ?

Une réponse est de faire le calcul. Aux États-Unis, la restauration écologique au niveau local et municipal emploie plus de personnes que l’extraction de charbon, l’exploitation forestière ou les aciéries.

Le nombre et la variété des initiatives qui émergent actuellement constituent une deuxième réponse à la question de l’échelle. La restauration des bassins versants, par exemple, exige que seules les ressources locales soient utilisées pour exécuter les projets. Très peu d’argent dépensé pour la restauration quitte la région, ce qui signifie que le bénéfice économique est directement ressenti dans la zone où la restauration a lieu.

Une troisième réponse est que les actions de restauration écologique doivent être basées sur des besoins locaux spécifiques si elles veulent être efficaces. Chaque contexte social et écologique est unique. Il n’existe pas de modèle de biodiversité pour l’ensemble de la planète.

Une quatrième réponse est que la transformation à grande échelle se produit là où les petites institutions sont reconfigurées de manière intelligente.

La conception de liens entre les écoles et les fermes en est un exemple notable. Dans le cadre du mouvement européen en faveur des biocantines, un nombre croissant d’agriculteurs municipaux fournissent des produits biologiques directement aux écoles locales. Ans Rossy, un écologiste de l’éducation, a démontré que ces relations entre la ferme et l’école peuvent changer la donne non seulement pour les élèves agriculteurs, mais aussi pour la biodiversité.

En Belgique, la Ceinture Aliment-terre Liégeoise (CATL) est un autre exemple d’innovation institutionnelle en réseau. La CATL coordonne 21 coopératives pour la fourniture de repas aux écoles.

En Suède, où environ 2,5 millions de repas par jour sont servis de la maternelle au lycée, les écoles et la nourriture ont été identifiées comme une « Mission » prioritaire par Vinnova, l’agence suédoise d’innovation « pangouvernementale ».

Lire la suite ici Biodiversité : une politique de terrain https://umwelt-schweiz.ch/fr/innovations/john-thackara

 

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