L’homme qui a recyclé 32 millions de baguettes : Chopvalue

Felix Böck a commencé petit mais a développé une entreprise qui transforme les ustensiles en tout, des nouvelles tables à manger aux escaliers.

L’idée est née sur des plateaux de sushi. Felix Böck, alors doctorant à l’Université de Colombie-Britannique au Canada, exprimait sa frustration face au peu d’intérêt porté à sa proposition d’utiliser des déchets de bois provenant de chantiers de démolition et de construction. Comment, se demandait-il, pourrait-il convaincre les gens qu’il n’y a pas de déchets, mais plutôt des ressources gaspillées ?

Baguettes à la main, Thalia Otamendi, la femme qui est maintenant sa fiancée, le regarda. Elle lui a dit : « Felix, peut-être que tu devrais commencer par quelque chose de petit », a déclaré Böck. « Et peut-être que c’est la baguette. »

Il a commencé à travailler sur cette idée le lendemain, en esquissant des plans pour ChopValue, une start-up visant à créer une seconde vie pour les baguettes usagées. Les plans se sont rapidement concrétisés : des bacs de recyclage ont été déposés dans des restaurants de Vancouver, des méthodes ont été mises au point pour nettoyer les ustensiles et un processus a été développé pour transformer les baguettes – dont la plupart sont en bambou – en articles ménagers élégants allant du support de tablette au plateau de table.

Quatre ans plus tard, ChopValue a recyclé plus de 32 millions de baguettes, les détournant des décharges et créant des emplois pour 40 personnes. « Ces baguettes parcourent 6 000 miles pour arriver sur votre table à manger pendant 20 à 30 minutes », a déclaré Böck, 31 ans. « Vous ne pouvez pas vous sentir bien de les jeter ensuite ».

La start-up a étendu son empreinte à toute l’Amérique du Nord, son procédé – qui utilise la chaleur, la vapeur et la pression pour transformer les baguettes en tuiles de bois – étant désormais également utilisé à Calgary, Montréal et Los Angeles.

Un escalier de baguettes


Un escalier de baguettes. Photographie : Paul Grdina/ChopValue

Les baguettes proviennent de centaines de restaurants ainsi que d’endroits tels que les centres commerciaux, les aéroports et les universités ; rien qu’à Vancouver, ChopValue a déclaré qu’elle recueillait environ 350 000 baguettes usagées par semaine.

« Lorsque vous entrez dans un restaurant et que vous leur demandez de placer une poubelle de recyclage pour les baguettes, ils vous donnent toujours exactement le même regard qu’ils m’ont donné le premier jour », a déclaré M. Böck. « Je pense que c’est parce que c’est une de ces petites choses que nous négligeons. Mais dès que quelqu’un nous rappelle ce problème qui est juste devant nous, cela crée ce moment Aha ! immédiat ».

Parmi les premières entreprises à collaborer avec ChopValue, on trouve Pacific Poke, une chaîne de restaurants basée dans l’ouest du Canada. « Nous avons pensé que c’était une excellente idée. Nous nous sommes dit : « Pourquoi personne d’autre n’y a pensé ? » a déclaré le co-fondateur Dong Lam. « Nous vendons quelques centaines de bols par jour, alors vous pouvez imaginer le nombre de baguettes que cela représente au fil du temps. »

La chaîne de restaurants est devenue un bel exemple de l’économie circulaire que ChopValue cherche à encourager, la plupart de ses établissements présentant des œuvres d’art et des plateaux de table fabriqués à partir de baguettes utilisées autrefois au restaurant.

Chez ChopValue, l’accent est désormais mis sur l’exportation de leur modèle. « Nous voulons produire en masse, à l’échelle locale », a déclaré M. Böck. Son objectif est de créer un réseau de franchises où les baguettes pourraient être achetées dans des restaurants locaux et transformées dans des micro-usines voisines, les produits finis étant vendus localement.

Actuellement, les produits de l’entreprise sont vendus sur son site web et grâce à des partenariats avec des détaillants tels que Nordstrom aux États-Unis. Chaque article est accompagné d’un aperçu de sa vie antérieure, détaillant les 886 baguettes qui ont servi à fabriquer un bloc de boucher ou les 9 600 baguettes utilisées pour un bureau de travail à domicile.

Un poste de travail avec des baguettes.


Un poste de travail à baguettes de ChopValue. Photographie : ChopValue

« Nous avons gagné de l’argent depuis le premier jour », a déclaré M. Böck. « Nous avons évidemment réinvesti chaque dollar gagné dans la croissance car nous pensons que la responsabilité actuelle est d’étendre le concept au niveau mondial ».

Il espère que ChopValue – et l' »idée folle » qui se cache derrière – incitera les gens à reconsidérer ce qu’ils considèrent comme du gaspillage. « Il y a ce dicton ringard qui dit que chaque petite action compte », dit-il. « Mais je pense que nous le prouvons d’une manière assez pratique et passionnante. »

Via The Guardian

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