Le photographe de mode qui a échangé sa pellicule contre de la farine

Il y a six ans, Norman Jean Roy a abandonné sa carrière derrière la caméra. Aujourd’hui, il fait du pain, rapporte le portrait du NewYorkTimes.

Pendant près de 30 ans, le photographe Norman Jean Roy, né au Canada, a fait de son nom un synonyme de beaux portraits de belles personnes : Rihanna allongée dans la gueule ouverte d’un requin, George Clooney valsant dans un jardin, Carla Bruni posant sous la Tour Eiffel. Sa propre vie était aussi chic que celle de ses sujets », avec un appartement à Manhattan, un bungalow à Hollywood – et une place aux côtés de Slim Aarons etHerb Ritts dans le panthéon des artistes qui ont défini leurs époques respectives de glamour.

Mais Roy, 51 ans, était de plus en plus désenchanté par sa routine et manquait de temps pour sa famille : il a deux enfants avec sa femme artiste, Joanna, ainsi que trois autres issus d’un précédent mariage. En 2014, il a donc abandonné sa carrière pour s’installer dans une grange moderne à Taghkanic, dans la vallée de l’Hudson, à New York. Il y a passé ses journées à nager et à faire du vélo, à se détendre avec ses enfants et à dîner avec d’autres expatriés de New York. Je me suis dit : « On est en forme, on est actif dans notre corps et notre esprit ». Alors maximisons vraiment tout cela maintenant », dit Roy. « Le travail est toujours là, mais pas le corps. »

Lui et Joanna, 44 ans, avaient souvent rêvé d’ouvrir un café familial, et un jour d’automne 2018, le couple s’est assis pour peser le pour et le contre du lancement de leur propre entreprise. « Nous ne pouvions pas trouver d’autres inconvénients que, eh bien, et si ça ne marchait pas ? » se souvient-il. « Ce qui ne m’a jamais dissuadé. »

Au cours des deux années qui ont suivi cette conversation, Roy, qui avait l’habitude de faire du pain avec sa grand-mère lorsqu’il grandissait à l’extérieur de Montréal, s’est transformé d’amateur en boulanger professionnel. Il avait déjà fait la transition d’amateur à expert une fois auparavant : À 21 ans, alors qu’il était graphiste à Nashville, il a acheté un Minolta X-370 pour réaliser des images d’essai pour sa petite amie, un aspirant mannequin ; trois ans plus tard, il s’est installé à Paris avec 400 dollars en poche et le rêve de devenir le prochain Richard Avedon. Au début, son processus tournait autour de la technique minutieuse de développement de sa propre pellicule couleur, mais lorsque le numérique a pris le dessus, il a aspiré à quelque chose de nouveau à faire avec ses mains. L’année dernière, il s’est inscrit à un camp d’entraînement à la fabrication du pain au San Francisco Baking Institute, et de retour chez lui, il a loué un bâtiment en brique rouge de 650 mètres carrés dans le centre-ville d’Hudson pour créer une boulangerie de 50 places appelée Breadfolks. Roy a conçu l’espace et a fait une grande partie de la finition lui-même, en le réimaginant avec des planchers de bois franc, des murs blanchis à la chaux et une typographie au pochoir germanique sur une façade noire comme du charbon. Il a acheté du matériel de boulangerie italien, dont un four Logiudice en acier inoxydable, connu pour sa précision, et a plongé ses doigts dans la farine.

Dès le départ, Roy a voulu que Breadfolks, qui compte une douzaine d’employés, ne soit pas un projet de vanité. Il commence à fabriquer à 4h30 chaque matin, en adaptant les recettes au fur et à mesure. « Un produit Breadfolks est quelque chose qui a ces profondes nuances de caramel et de chocolat », dit Roy. Il est captivé par la réaction de Maillard, dans laquelle les sucres et les acides aminés sont activés par la chaleur pour faire brunir l’épi et la panse du pain. Bien qu’il fasse des ciabatta, des focaccia, des bagels, des baguettes, des croissants et des cruffins, sa signature est un pain de campagne à la crème qui mélange le blé entier et le seigle. « Mes produits ont un aspect patiné », dit Roy. « J’aime la texture. » La boulangerie, qui a officiellement ouvert ses portes en août, a connu un succès immédiat et, début septembre, elle vendait 453 kg de pain chaque week-end.

Mais le succès est relatif dans ce domaine : « Je gagne ma vie avec deux ou trois dollars à la fois », dit Roy. « Il n’y a rien de plus humiliant que cela après avoir passé des années dans des hôtels cinq étoiles et des jets privés ». Joanna et lui lancent également une marque de café, Roastfolks, ainsi qu’une ligne de produits en grès utilitaire et tout en mat appelée Clayfolks, créant ainsi un écosystème complet dans un seul bâtiment. L’étape suivante est la franchise. « Je ne suis pas intéressé à ouvrir un jour un Breadfolks à New York ou dans des endroits comme ça », déclare Roy, dont la photographie est maintenant reléguée pour l’essentiel à l’alimentation d’Instagram de sa boulangerie. « Mon intention est de créer ces micro-boulangeries dans ces micro-lieux. »

Via NewYorkTimes

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