La crise mondiale qui a changé la mode à jamais et a donné des poches aux femmes

La Première Guerre mondiale donne des indices sur la façon dont la COVID-19 pourrait modifier de façon permanente notre façon de nous habiller, rapporte Fastcompany.

La COVID-19 a changé notre façon de nous habiller : Coincés à la maison, nous avons abandonné les costumes et les robes de soirée au profit des pantalons de survêtement et des robes de nuit. Mais ce n’est pas la première fois dans l’histoire qu’un événement mondial majeur modifie la mode. La Première Guerre mondiale a également entraîné des bouleversements sismiques : Les femmes ont abandonné les corsets serrés pour les soutiens-gorge, le tissu de jersey confortable a fait fureur et les poches ont été intégrées pour la première fois dans des vêtements féminins produits en série.

Ce sont là quelques-unes des conclusions d’une nouvelle exposition intitulée « Soie et acier » : La mode française, les femmes et la Première Guerre mondiale, actuellement exposée au National WWI Museum and Memorial à Kansas City, Missouri, et précédemment présentée au Bard Graduate Center. Développée par les historiennes de la mode Maude Bass-Krueger et Sophie Kurkdjian, l’exposition révèle comment les moments de crise mondiale peuvent transformer notre rapport au vêtement. Il offre un aperçu de la manière dont la pandémie actuelle peut influencer notre façon de nous habiller à l’avenir.

Les crises changent le travail

À bien des égards, le dernier siècle de la mode occidentale a été une histoire de décontraction. Avant la Première Guerre mondiale, les femmes françaises de la haute société – qui étaient les arbitres du style – changeaient de vêtements jusqu’à cinq fois par jour. Il existait des tenues spécifiques et élaborées pour différentes occasions, comme les robes du matin, les robes de thé et les ensembles pour l’opéra. Lorsque la guerre a éclaté en Europe, les riches Françaises ont abandonné ces tenues peu pratiques et ont commencé à porter des tenues sur mesure. Ce look avait été importé d’Angleterre et était populaire auprès des femmes de la classe ouvrière depuis des décennies, mais après le début de la guerre, il est devenu le défaut des femmes de toutes les classes sociales. Cette tendance s’est répercutée dans le monde entier.

Ces tenues étaient liées à des changements plus larges autour du travail. Alors que les hommes se battent, les femmes entrent de plus en plus souvent sur le marché du travail, occupant des postes dans les bureaux, les usines et les hôpitaux. Les costumes étaient bien plus adaptés à ce travail : Ils prenaient beaucoup moins de temps à enfiler et permettaient aux femmes de se déplacer relativement librement.

Ce fut également le début de l’adoption par les femmes de certains aspects de la confection masculine : Plus tard, au cours de la Seconde Guerre mondiale, les femmes ont été plus nombreuses à porter des pantalons, ce qui a ouvert la voie à la mode moderne. « Certains costumes [féminins] imitaient les uniformes des soldats », explique Lora Vogt, conservatrice de l’éducation au musée de la Première Guerre mondiale. « Beaucoup de femmes égayaient leurs tenues avec des bijoux ou des cols en dentelle blanche afin de mettre en valeur leur féminité et de contrer les critiques sur la manière dont elles ont subverti les rôles des sexes par leur travail en temps de guerre.

La mort du corset, la naissance de la poche

Cette évolution vers des vêtements plus décontractés pendant la Première Guerre mondiale a conduit à plusieurs innovations majeures dans la tenue vestimentaire des femmes. Tout d’abord, de nombreuses femmes ont abandonné le corset restrictif pour le soutien-gorge. Le concept du soutien-gorge avait circulé avant le début de la guerre ; aux États-Unis, le premier brevet a été reçu par la débutante Mary Phelps Jacobs en 1914, trois ans avant l’entrée officielle du pays dans la Première Guerre mondiale. Mais c’est pendant la guerre que le vêtement a été largement adopté. « Il y a eu une évolution mondiale vers des vêtements qui permettaient une plus grande liberté de mouvement », explique Vogt. « La guerre a accéléré le processus d’acceptation de ce qui pouvait être auparavant considéré comme scandaleux ou trop progressiste ».

Les femmes aussi ont finalement obtenu des poches dans leurs vêtements. Avant la guerre, les costumes des hommes avaient de nombreuses poches, y compris des poches spécifiques pour les montres et les portefeuilles, mais il était rare que les robes des femmes en aient. Mais lorsque les femmes ont rejoint la population active, leurs uniformes ont commencé à être conçus avec des poches également, une tendance qui s’est finalement étendue aux costumes de tous les jours des femmes également. Les poches des vêtements féminins ont perduré, dans une certaine mesure, mais même aujourd’hui, les robes féminines ont moins de chances d’avoir des poches, alors que les pantalons masculins en ont presque toujours, ce qui a conduit à ce que l’on a appelé le privilège des poches.

Possibilités d’innovation

Pendant la Première Guerre mondiale, certains tailleurs et couturiers masculins ont été mobilisés, ce qui les a obligés à cesser leurs activités. D’autres maisons de couture ont contribué à l’effort de guerre en créant des bandages, des chemises et des chaussettes pour les soldats. C’est de la même manière que de nombreuses marques et designers ont commencé à fabriquer des masques au début de la pandémie COVID-19.

La guerre a également donné naissance à l’un des créateurs les plus célèbres au monde. Gabriel Chanel était une modiste qui s’est fait connaître pendant la Première Guerre mondiale pour avoir utilisé intelligemment le jersey dans la confection de vêtements de tous les jours. Selon Vogt, le jersey existe depuis le Moyen Âge, mais il était utilisé pour fabriquer des sous-vêtements et des vêtements de sport. Pendant la guerre, la laine et la soie étaient utilisées pour les uniformes des soldats, mais le jersey de soie était largement disponible, alors Chanel l’a utilisé pour créer des tenues pratiques qui sont devenues des icônes : de simples jupes et des manteaux en jersey avec de grandes poches et des ceintures. « Chanel a introduit ce tissu modeste dans le domaine de la mode quotidienne », explique Vogt.

Robe du soir en satin de soie noire et tulle, conçue par Madeleine, Paris. La société de préservation du comté de Newport, Rhode Island. [Photo : avec l’aimable autorisation du National WWI Museum and Memorial]

Ces tenues ont inspiré d’autres couturières de l’époque, mais elles l’ont aussi rendue célèbre en France et à l’étranger. Elle ouvre ses deux premières boutiques à Deauville et Biarritz en 1913 et 1916, respectivement, et en 1918, elle ouvre sa maison de couture à Paris, qui existe toujours aujourd’hui.

Les changements de mode pendant la Première Guerre mondiale présentent certaines similitudes avec ce que nous observons aujourd’hui. La pandémie a également frappé l’industrie de la mode, perturbant les chaînes d’approvisionnement et entraînant la faillite de certaines entreprises. Mais une leçon du passé est que les créateurs innovants qui s’adaptent au moment présent ont la possibilité de laisser leur marque sur le monde.

Et la pandémie, tout comme la guerre, a changé nos modes de vie. Beaucoup d’entre nous travaillent à la maison, ce qui nous oblige à repenser ce que nous portons pendant la journée. Certains signes indiquent déjà que le travail à distance survivra à la pandémie. Alors, les survêtements et les robes de nuit sont-ils là pour rester ? Si l’histoire est un guide, la réponse semble être « oui ».

 

Via Fastcompany

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