La réalité du Brexit

The week revient sur les questions qu’on peut se poser au sujet du Brexit :

L’accord commercial de l’UE est enfin conclu, et la Grande-Bretagne est désormais post-Brexit. Qu’est-ce que cela signifie ? Voici tout ce que vous devez savoir :

Pourquoi le Brexit a-t-il eu lieu ?

Le ressentiment à l’égard de la bureaucratie de l’Union européenne, les tensions sur l’immigration et le désir d’indépendance de la Grande-Bretagne. Lorsque les électeurs britanniques se sont rendus aux urnes en 2016 pour décider de rester dans l’Union européenne ou de s’en séparer, la campagne « Vote Leave » menée par Boris Johnson a fait de grandes promesses. Johnson, qui est aujourd’hui Premier ministre, a mené des rassemblements dans tout le pays dans un bus rouge portant le slogan « Nous envoyons 350 millions de livres sterling par semaine à l’UE, finançons plutôt notre NHS ». Il affirmait que le Royaume-Uni transférait 455 millions de dollars à l’UE chaque semaine et que tout cet argent serait économisé par le Brexit et détourné vers le National Health Service, en difficulté. Vote Leave a déclaré aux électeurs que le Royaume-Uni maintiendrait son libre-échange avec l’UE. Le Royaume-Uni ne serait plus soumis à la législation européenne et pourrait « reprendre le contrôle » de l’immigration. Les salaires seraient plus élevés. Plus important encore, le Royaume-Uni pourrait signer de nouveaux accords commerciaux avec d’autres pays selon ses propres conditions. Brexit, en d’autres termes, apporterait de grands avantages pour un coût minime.

Dans quelle mesure cela s’est-il réalisé ?

Seulement certains. Au lieu d’un « Brexit doux », qui aurait maintenu le Royaume-Uni dans l’union douanière de l’UE et étroitement lié à Bruxelles, Johnson a livré un « Brexit dur » qui est plutôt un divorce. L’accord commercial de 1 200 pages conclu juste avant la fin de l’année dernière prévoit un commerce de marchandises en franchise de droits. Mais cela s’accompagne d’un gros problème : Les entreprises qui importent et exportent des marchandises sont confrontées à une série de nouvelles formalités administratives, notamment les déclarations en douane et les contrôles aux frontières, qui leur coûteront des millions de livres sterling par an. L’accord ne couvre pas le secteur des services, qui représente 80 % de l’économie britannique et qui comprend les sociétés financières, les sociétés de technologie et de données, le divertissement, le tourisme et les soins de santé. L’accès de ce secteur au marché de l’UE ne sera pas connu avant la conclusion d’un accord distinct dans le courant de l’année. En ce qui concerne les économies financières, le montant net réel que le Royaume-Uni a versé à l’UE s’élève à 208 millions de dollars par semaine, soit moins de la moitié de ce qui a été réclamé, et une petite partie de cet argent va au NHS, qui reste à court d’argent. La frontière entre l’Irlande, membre de l’UE, et l’Irlande du Nord restera ouverte, mais il y aura des contrôles douaniers.

Le Royaume-Uni est-il libéré des diktats de l’UE ?

Dans une certaine mesure. Le Royaume-Uni est libre d’adopter ses propres lois tant qu’elles ne portent pas atteinte à l’accord commercial avec l’UE. Mais cet accord contient une clause clé qui stipule que le Royaume-Uni ne bénéficie d’un accès en franchise de droits que si les deux parties sont sur un pied d’égalité. L’UE voulait s’assurer que le Royaume-Uni ne réduirait pas ses protections en matière de travail ou d’environnement afin de pouvoir vendre moins cher que les agriculteurs ou les fabricants européens. Tout litige entre les deux entités sera réglé non pas par la Cour européenne de justice – ce qui a été considéré par le camp des partisans de la gauche comme une atteinte monstrueuse à la souveraineté britannique – mais par un groupe d’arbitrage indépendant. La surveillance exercée par ce dernier limitera encore les décisions du Royaume-Uni.

Qu’en est-il de l’économie ?

L’Office for Budget Responsibility britannique prévoit que le Brexit coûtera à la Grande-Bretagne environ 4 points de pourcentage de son produit intérieur brut au cours des 15 prochaines années. Le chômage, l’inflation et les emprunts publics vont probablement tous augmenter, et de nombreux travailleurs immigrés qui ont longtemps travaillé pour le NHS et fourni une main-d’œuvre mal payée aux entreprises se sentent maintenant comme des étrangers indésirables et pourraient rentrer chez eux ou trouver du travail ailleurs en Europe. « La Grande-Bretagne s’est frappée elle-même », déclare l’économiste de Stanford Nicholas Bloom. « Elle importe des biens et exporte des services, et elle a perdu la liberté des services ». M. Johnson rétorque que le Royaume-Uni va conclure de nouveaux accords commerciaux bilatéraux plus lucratifs avec des pays non européens, comme le Canada et les États-Unis.

Qu’est-ce que les Britanniques ont perdu ?

La « liberté de circulation » qui leur permettait de voyager, de vivre et de travailler sans papiers dans le reste de l’Europe. Les 250 000 Britanniques qui ont pris leur retraite dans l’Espagne ensoleillée ou dans d’autres pays de l’UE doivent désormais demander un permis de séjour, tandis que les voyageurs d’affaires peuvent avoir besoin d’un visa. En matière de politique étrangère, le Royaume-Uni a perdu l’influence que lui conférait son appartenance à la troisième économie du monde, après la Chine et les États-Unis, et il est aujourd’hui un pays relativement petit, comptant 66 millions d’habitants.

Qu’ont-ils gagné ?

La souveraineté. Le Royaume-Uni a désormais un droit de regard total sur les personnes qu’il laisse entrer en tant qu’immigrants et il n’a plus à se plier aux lois adoptées à Bruxelles. « Les lois britanniques seront faites uniquement par le Parlement britannique », a déclaré M. Johnson, et seront « interprétées par des juges britanniques, siégeant dans les tribunaux britanniques ». D’autres avantages, selon M. Johnson, sont à venir. La nouvelle capacité à « établir nos propres normes, à innover comme nous le voulons », permettra au Royaume-Uni de devenir un leader mondial dans les industries du futur, telles que les biosciences et l’intelligence artificielle. Les alliés européens, cependant, considèrent toujours ce départ comme une erreur. « Le Brexit », a déclaré le président français Emmanuel Macron, « était le fruit d’un malaise européen et de beaucoup de mensonges et de fausses promesses ».

L’Écosse en quête d’indépendance

Le Brexit pourrait provoquer la séparation de l’Irlande du Nord et de l’Écosse d’avec Londres. Dans un sondage de février 2020, 48 % des Nord-Irlandais ont déclaré qu’ils seraient favorables à la réunification avec l’Irlande si elle impliquait le retour à l’UE, tandis que 45 % s’y opposaient. Les Écossais sont encore plus inquiets. En 2016, l’Écosse a voté fermement pour rester dans l’UE – 62 % restent pour 38 % partent – et le Brexit n’a fait que renforcer le soutien à l’indépendance écossaise. Lors du référendum de 2014, 55 % des Écossais ont choisi de rester au Royaume-Uni, mais les sondages montrent maintenant qu’une minorité encore plus importante veut faire cavalier seul et rejoindre l’UE. Étant donné que la grande majorité du commerce écossais se fait avec le reste de la Grande-Bretagne, et non avec l’UE, un tel bond pourrait s’avérer plus coûteux que ne l’imaginent de nombreux Écossais. Pourtant, une fois le Brexit terminé, le premier ministre indépendantiste du pays, Nicola Sturgeon, a tweeté : « L’Écosse sera bientôt de retour, l’Europe. Gardez la lumière allumée ».

 

Via The week

 

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