Le pouvoir colossal accordé aux géants des médias sociaux est insoutenable : Bit Tyrants par Rob Larson, revue

Lorsque nous discutons de l’état du capitalisme moderne, l’entreprise technologique moderne ne peut pas rester sans mention. L’avènement du World Wide Web et du système d’exploitation Windows a créé des plateformes colossales pour de nouvelles innovations. De là sont nés les moteurs de recherche, les médias sociaux, les achats en ligne et maintenant des appareils portables aussi sophistiqués que de nombreux ordinateurs.

Cela se manifeste de la manière la plus évidente dans la Silicon Valley. La Silicon Valley est le foyer de géants technologiques tels que Google, Microsoft, Amazon, Apple et Facebook, qui ont tous accumulé une puissance colossale dans de nombreuses sphères de la vie. Cependant, de plus en plus, dans les milieux politiques, on reconnaît que le pouvoir colossal dont jouissent les géants des médias sociaux n’est pas viable.

Au sein du centre libéral et de la droite conservatrice, l’accent est mis de plus en plus sur les médias sociaux et leur impact toujours croissant sur le discours politique. Le scandale de Cambridge Analytica et les inquiétudes concernant les fausses nouvelles et l’ingérence étrangère dans les élections ont été à l’origine d’une grande partie des préoccupations du centre.

Inversement, la droite conservatrice, en particulier aux États-Unis, a affirmé qu’il existe un parti pris contre les médias conservateurs dans les médias sociaux. Cela a suscité l’attention générale, la campagne présidentielle d’Elizabeth Warren soutenant une législation antitrust plus stricte pour briser les géants de la Silicon Valley et une législation telle que la loi sur la réglementation générale de la protection des données de l’UE garantissant une plus grande transparence dans la manière dont les entreprises technologiques utilisent les données des particuliers.

Par ailleurs, la montée de dirigeants socialistes et sociaux-démocrates tels que Jeremy Corbyn et Bernie Sanders a entraîné une intensification des discussions sur les conditions des travailleurs dans les centres de “Wish Fulfilment” / réalisation des souhaits d’Amazon.

C’est dans ce contexte que s’inscrit le dernier livre « Bit Tyrants » du professeur Rob Larson de l’université de Tacoma. Rassemblant ces questions apparemment disparates, Larson considère les problèmes de la « big tech » comme un récit familier des contradictions du capitalisme. Critiquant la « big tech » à travers la lentille du socialisme démocratique, Larson voit le pouvoir monopolistique des entreprises de la Silicon Valley comme étant fondamentalement la même histoire que celle des « barons voleurs » des années 1920. Les géants de la technologie sont un cartel, le succès de leurs entreprises leur permettant de disposer d’un immense pouvoir économique, social et politique.

Tout d’abord, Larson passe en revue les différentes entreprises, de Microsoft à Facebook, en examinant les débuts de chaque société jusqu’à la façon dont elles agissent avec l’énorme part de marché qu’elles détiennent actuellement. Pour chaque entreprise, Larson arrive à une conclusion similaire, bien qu’avec des objectifs légèrement différents. Les grandes entreprises technologiques d’aujourd’hui ont impitoyablement gagné leur pouvoir, souvent à peine grâce à l’innovation ou à la concurrence loyale, et en abusent largement.

Dans l’analyse de Larson, les consommateurs se voient offrir des produits qui, malgré ce que ces plates-formes leur permettent, présentent des problèmes importants. Ceci en raison, et non pas en dépit, de leur modèle de propriété et de leur statut de monopole. Cela va des événements qui ont conduit au procès antitrust de Microsoft en 2001, à la collecte colossale de données sur les utilisateurs de Google, Amazon ou Facebook et aux scandales entourant l' »obsolescence intégrée » de l’iPhone d’Apple.

En ce qui concerne les conditions de travail, Larson va au-delà des discussions habituelles à ce sujet. La montée de la gauche au cours de la dernière décennie a relancé les discussions sur le traitement des cols bleus des entreprises technologiques, mais Larson voit également des failles dans le traitement des cols blancs des employés de bureau. Alors que la main-d’œuvre ouvrière est soumise à des conditions de travail épouvantables et à de faibles salaires, les travailleurs de la Silicon Valley sont soumis à une culture autoritaire sur le lieu de travail qui étouffe la créativité incontestable de ceux qui y travaillent.

La seconde moitié de « Bit Tyrants » aborde des questions qui dépassent les entreprises technologiques et s’intéressent à des problèmes plus profonds, moins évidents. L’une de ces questions est la neutralité du Net, le principe selon lequel toutes les données doivent être traitées exactement de la même manière par les fournisseurs d’accès à Internet. Elle est devenue une cause virale de l’internet au milieu de la dernière décennie avant son abrogation en 2018, manifestement à la suite du retrait de l’opposition de la Silicon Valley.

Larson réfute alors plus clairement la notion selon laquelle une grande partie des fondamentaux de ces plateformes ont été créés par l’innovation des marchés. Un exemple mentionné est la façon dont la création de l’internet devait à l’origine servir l’armée américaine . Bien que cela puisse sembler à première vue comme une exception à l’idée plus générale de « tyrans des bits », cela illustre très clairement à quel point la propriété privée de ces plates-formes est inutile et nuisible pour le reste de la société.

Il y a ensuite une brève section sur la politique de la Silicon Valley, qui traite des relations entre les géants et les gouvernements, des États-Unis à la Chine. Le dernier chapitre du livre est consacré à l’alternative aux géants de la « big tech », à savoir comment démocratiser ces plateformes. C’est là que le livre est légèrement insuffisant.

Via MutualInterest

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