Nous utilisons 6,8 milliards de masques par jour. Les chercheurs veulent les transformer en routes

Et les routes pourraient être encore plus solides que les routes traditionnelles, selon une nouvelle étude publiée dans la revue « Science of the Total Environment », rapporte Fastcompany.

Les masques jetables que vous voyez tous les jours doivent aller quelque part. Beaucoup, sinon la plupart, finissent dans une décharge. Les chercheurs ont mis au point un nouveau matériau qui transforme tous ces masques en routes.

Selon une nouvelle étude publiée dans la revue Science of the Total Environment, des chercheurs de l’université RMIT de Melbourne, en Australie, ont mis au point un nouveau matériau qui intègre des masques à usage unique déchiquetés à des granulats de béton recyclés (RCA), une substance composée de déchets provenant de bâtiments démolis, tels que des morceaux de béton, qui sont broyés et réutilisés. Le nouveau matériau donne non seulement une nouvelle vie à certains des 6,8 milliards de masques faciaux qui, selon les chercheurs, sont utilisés chaque jour dans le monde, mais il pourrait en fait rendre les routes plus résistantes, selon l’étude.

Les masques à usage unique génèrent des déchets importants. Dans un rapport de juillet, les Nations unies ont qualifié l’afflux de masques à usage unique de « problème toxique » et estimé que 75 % des masques usagés et autres déchets liés à la pandémie finiront dans des décharges ou flotteront dans les océans.

[Image : Université RMIT]

Les routes peuvent sembler être un moyen peu probable de réutiliser les masques, mais certaines routes sont déjà faites de matériaux recyclés. Selon Jie Li, un professeur de l’université RMIT qui a dirigé l’étude, les résultats de leur expérience suggèrent que l’ACR mélangé aux masques faciaux pourrait être utilisé pour deux des quatre couches généralement utilisées pour la fabrication des routes. Ils estiment que le revêtement d’une route à deux voies de 0,62 miles (ou 1 kilomètre) de long nécessitera environ 3 millions de masques faciaux, détournant 93 tonnes de déchets des décharges.

Non seulement cette solution pourrait atténuer les impacts environnementaux de la COVID-19, mais elle pourrait aussi améliorer le fonctionnement de la route. Ils ont découvert que le mélange de béton recyclé peut en fait améliorer la résistance, la ductilité et la flexibilité de la route par rapport à un échantillon témoin d’ACV sans masques déchiquetés dans le mélange.

[Image : Université RMIT]

Cela se produit pour plusieurs raisons. Les masques à usage unique sont fabriqués à partir de l’un des plus grands ennemis de la nature : le plastique. Plus précisément, le polypropylène. Vous vous décomposerez avant qu’il ne le fasse. Mais comme il ne se décompose pas, c’est un matériau idéal pour une route. Cela devient assez scientifique, mais les chercheurs ont découvert que les fibres de polypropylène des masques renforcent la liaison entre les particules de gravats, rendant la chaussée résultante plus solide que votre version habituelle. Elles augmentent également la résistance à l’étirement entre les agrégats de particules, selon M. Li. Cela contribue à rendre le matériau final plus résistant à l’usure que l’asphalte traditionnel.

Pour construire un échantillon, les chercheurs ont utilisé de nouveaux masques faciaux – et non des masques usagés – en raison des restrictions COVID-19 de leur laboratoire. Mais s’ils devaient utiliser des masques usagés, ils pourraient les retirer du flux de déchets de plusieurs manières différentes. Comme l’explique Li, les déchets sont généralement séparés par taille et poids. Les plus petits morceaux comme les masques sont plus faciles à manipuler et à traiter, dit-il, et peuvent être extraits à l’aide de jets d’air provenant soit d’un classificateur d’air, qui ressemble à une cheminée et utilise un ventilateur pour aspirer l’air par le haut, soit de couteaux à air – en gros, un rideau d’air comprimé qui peut déplacer des objets.

D’après une analyse des coûts réalisée par M. Li et son équipe, ce procédé pourrait en fait rendre les routes moins chères à construire. Il note que l’extraction de matériaux vierges d’une carrière coûte environ 50 dollars par tonne, alors que la RCA coûte environ 26 dollars. Et bien que la collecte, la désinfection et le transport des masques usagés pourraient faire grimper les coûts, il faut comparer ces coûts supplémentaires au coût de leur élimination dans une décharge, qui, selon Li, peut aller de 32 à 78 dollars par tonne dans les zones urbaines d’Australie. « L’utilisation de masques avec des agrégats de béton recyclé comme matériau de remplacement permettrait non seulement de réduire les déchets générés par la pandémie et le besoin de matériaux vierges, mais aussi de réduire les coûts de construction d’environ 30 % », dit-il.

Maintenant, Li et son équipe espèrent trouver un partenaire industriel ou gouvernemental local pour construire et tester un prototype à l’échelle.

Via Fastcompany

 

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.