Cette nouvelle startup veut que vous traitiez la forme mentale comme si vous alliez à la salle de sport

Coa, soutenu par la star de la NBA Kevin Love et le cofondateur de Casper Neil Parikh, adopte une approche proactive de la thérapie, rapporte Fastcompany.

En novembre 2017, la star des Cavaliers de Cleveland, Kevin Love, a eu une crise de panique lors d’un match à domicile contre les Hawks d’Atlanta.

« J’avais du mal à reprendre mon souffle », écrit-il dans un article pour The Players’ Tribune au mois de mars suivant. « C’est difficile à décrire, mais tout tournait, comme si mon cerveau essayait de sortir de ma tête. L’air était épais et lourd. Ma bouche était comme de la craie. Je me souviens que notre entraîneur assistant criait quelque chose à propos d’un set défensif. J’ai hoché la tête, mais je n’ai pas beaucoup entendu ce qu’il a dit. À ce moment-là, j’ai commencé à paniquer. »

Voici un athlète professionnel, parmi les meilleurs des meilleurs, et il parlait ouvertement de sa vulnérabilité. Voici un homme qui avait passé la plus grande partie de sa vie à construire son corps en une machine de basket d’élite, mais qui n’avait pas passé assez de temps sur son esprit. « C’est un peu étrange quand on y pense », écrivait-il. « Dans la NBA, vous avez formé des professionnels qui vous ont permis d’affiner votre vie dans de nombreux domaines. Les entraîneurs, les formateurs et les nutritionnistes sont présents dans ma vie depuis des années. Mais aucune de ces personnes n’a pu m’aider comme je l’aurais dû lorsque j’étais allongé sur le sol, luttant pour respirer ».

Les cofondatrices de l’équipe, le Dr Emily Anhalt (à gauche) et Alexa Meyer [Photo : Kendall B. Schiff/Coa].

Aujourd’hui, Love contribue au lancement de Coa, abréviation de coalesce, le premier centre de remise en forme mentale au monde.

Fondé par Alexa Meyer et le Dr Emily Anhalt en 2019, Coa est une plateforme de cours de fitness émotionnel dirigée par des thérapeutes, qui comprend des séances de jumelage de thérapeutes, des cours de groupe et des thérapies individuelles. L’idée est de faire de la santé mentale une pratique proactive et quotidienne – tout comme la forme physique. Les programmes de Coa sont basés sur la méthode du Dr Anhalt, basée sur la recherche des 7 caractéristiques de la forme émotionnelle : conscience de soi, empathie, jeu, curiosité, résilience, attention et communication.

« Le coach s’aligne vraiment sur tout ce qui me concerne », dit Love. « Il s’agit d’une approche proactive de la forme mentale. Nous créons un lieu sûr pour parler de ces sujets difficiles autour de la santé mentale et du bien-être mental, dans un cadre de groupe. Il n’y a rien de tel. Cela n’a jamais existé auparavant. C’est la première salle de gym pour la santé mentale, ce qui rend super excitant d’en faire partie ».

Meyer est une vétérante d’Interbrand et de la start-up d’analyse Keen IO, mais elle a toujours eu un intérêt pour la santé mentale. Elle a rencontré Anhalt sur Twitter, alors qu’elle avait l’idée de créer un centre de gym pop-up pour la santé mentale. Les deux hommes ont lancé des pop-ups au cours des deux dernières années à New York, San Francisco, L.A., Vancouver et Toronto, et ont donné des cours aux employés d’Asana, de Spotify et de Salesforce.

La santé mentale et la technologie ont explosé depuis l’année dernière, avec des marques comme BetterHelp et Talkspace qui ont vu leur nombre d’utilisateurs augmenter considérablement, mais aussi des défis pour équilibrer le bien-être avec l’appétit de croissance incessant de la Silicon Valley. Hannah Zeavin, professeur d’anglais à l’université de Berkeley et auteur du livre à paraître The Distance Cure : A History of Teletherapy, a déclaré au New York Times l’année dernière : « L’application des soins de santé mentale pose de réels problèmes. Ce sont d’abord des plates-formes d’entreprise. Et elles offrent une thérapie en second lieu ».

Meyer et Anhalt affirment que l’un des facteurs de différenciation entre Coa et les autres est le fait d’avoir un psychologue à Anhalt dans la C suite en tant que chef de clinique.

« L’une des raisons pour lesquelles je me suis lancé dans cette aventure est que la santé mentale est compliquée, nuancée et complexe, et je voulais m’assurer que cela soit fait de manière réfléchie », explique M. Anhalt, qui souligne les principes fondamentaux de l’approche du coach. Il s’agit d’abord de rendre l’entraînement proactif, comme aller au gymnase. Ensuite, l’intégrité clinique. « C’est vraiment important », dit Anhalt. « En plus de m’avoir comme cofondateur clinique, tout notre contenu est basé sur la recherche et l’expérience clinique, et tout est créé et facilité par des thérapeutes agréés ».

Il y a des cours d’introduction gratuits, et ensuite divers cours dont le prix varie entre 25 et 30 dollars par session. En plus des cours uniques comme Intro to Emotional Fitness, il y a aussi plusieurs séries de huit semaines au lancement, y compris Emotional Fitness for Mental Wellness, et Emoally Fit Leadership. Le projet initial était de créer quelques studios de brique et de mortier à New York et à San Francisco, puis de les étendre à une plateforme en ligne. La pandémie a fait basculer ce scénario, et Coa se lance comme une offre numérique, et cherche à mettre en place des espaces physiques dans un avenir proche.

En créant la marque Coa, Meyer ne voulait pas qu’elle ressemble à une marque de soins de santé clinique, mais qu’elle soit familière et qu’on puisse s’y identifier, en utilisant un schéma de couleurs aux tons chauds et terreux. « Il y a cette énorme tendance au bien-être qui se produit en ce moment, où les gens dépensent des milliards de dollars par an pour se sentir mieux, et il y a quelques marques étonnantes, mais aucune d’entre elles n’est ancrée dans l’intégrité clinique et l’efficacité », dit Meyer. « Notre marque est donc un mariage de ces deux choses : l’intégrité clinique et la sécurité, avec cette approche moderne, accessible et amusante ».

L’une des plus grandes leçons tirées des pop-ups est que les cours de groupe sont un point d’entrée dans la thérapie individuelle. Un peu comme dans une salle de sport, où les cours peuvent conduire à s’inscrire auprès d’un entraîneur personnel. Parler de la santé mentale dans le même contexte que la santé physique est une façon délibérée pour Meyer et Coa de renforcer leur message selon lequel la santé mentale est mieux soutenue au grand jour.

« C’est une façon de continuer à lutter contre les préjugés », explique M. Love. « Nous devons continuer à en parler. Vous avez beaucoup moins de chances de le détecter si vous n’en parlez pas, si vous vivez dans l’ombre ».

Via Fastcompany

Une belle initiative, reste à savoir si c’est plus efficace que la démarche de suivre une thérapie en réel, mais sur le principe, une aide ponctuelle quand on va moyennement bien permet d’éviter le burn-out.

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