Fluxopia : Sur la vie dans la ville métabolique

Il faut un peu de temps pour s’assurer de comprendre que l’article de Luke Jones pour StrelkaMag développe ce que suggère le titre, mais ensuite c’est fascinant :

Le « métabolisme » des systèmes humains est devenu un mécanisme de traitement de leurs effets sur l’environnement. En les rendant sous forme de flux chimiques et énergétiques, le métabolisme permet de quantifier l’impact final des activités technologiques et sociales. Mais avant d’agir, l’espace entre les échelles systémiques et humaines doit d’une manière ou d’une autre être comblé.

 « Les processus énergétiques d’une ville industrielle sont comme ceux d’un récif dense d’huîtres. »-Howard Odum

Être métabolique, c’est habiter un paysage de flux. Dans un monde où le technologique et le naturel sont tous deux compris de manière écologique, le métabolisme est effectivement devenu un fourre-tout. Tout type d’identité, tout système délimité au sein du flux de matière peut être défini par l’action métabolique. Tous les consommateurs et transformateurs de matière et d’énergie – des centrales électriques aux récifs coralliens, des pins aux batteries – peuvent être considérés comme égaux. Le métabolisme les rend calculables. Il rend compte de ce qu’ils font et de ce qu’ils sont, qui dans cette vision particulière du monde sont la même chose.

À l’origine, un concept biologique pour l’activité de la vie en cours – une substitution séculaire pour l’anima, ou étincelle vitale – le métabolisme est maintenant un instrument. Son application aux produits de la conception humaine – villes, usines, processus et objets de toutes sortes – est fondamentale pour l’évaluation moderne de l’impact environnemental. Le métabolisme réduit son sujet à un lien de flux et, ce faisant, permet de générer une monnaie environnementale. Lorsque nous parlons du carbone incarné de telle ou telle activité, c’est à la réduction métabolique d’un ensemble de processus technologiques que nous faisons référence. Lorsque nous relions un comportement social ou économique à un bilan des impacts environnementaux, c’est en vertu du même dispositif.

Un métabolisme est une figure de flux chimique. Il décrit la consommation et la transformation des énergies et des produits chimiques en un certain temps et en un certain lieu. Les métabolismes sont des continuités spatiales dans le panta rhei du mouvement incessant. C’est aussi, en substance, tout ce qu’ils sont. Chercher à comprendre le métabolisme d’une ville ou d’une société, c’est, en fait, admettre le peu de choses que l’on sait réellement sur elle. Le détail interne, granuleux et complexe, est passé sous silence. On ne tente pas de schématiser les parties mobiles, ni dans l’espace ni dans la forme. Tout ce qui est admis, ce sont les entrées et les sorties ; une signature de l’activité continue et impénétrable de création et d’entretien de soi.

BANAL – FUTURISTE

Né d’une réimagination radicale de la forme de la ville au début des années 1960, le métabolisme s’est installé dans un après-vie simple et peu démonstratif, intégré dans les processus d’analyse environnementale d’après les années 1990. Dans des disciplines comme l’analyse des flux de matières (AMF) et l’analyse du cycle de vie (ACV), il construit l’action et l’effet des processus humains sur les autres et sur l’environnement. Le métabolisme est synonyme de définition de l’activité (qu’il s’agisse de faire fonctionner une fonderie d’aluminium pendant un an, de conduire un camion sur une route plate pendant une heure ou d’attraper un kilo de sardines). Ce sont les flux entre ces systèmes qui constituent la réalité écologique la plus élémentaire. Dans la lecture écologique de la techno-société humaine, les ressources, les minéraux, les combustibles et les polluants sont finalement plus importants que les objets, les produits, les marchandises ou les achats. Ce dernier n’est qu’une expression superficielle du mouvement plus profond du premier.

Comme Lydia Kallipoliti l’a fait observer dans History of Ecological Design, l’écologie en tant que vision du monde implique une équivalence entre la technologie et la nature. Les flux deviennent la réalité, à la fois de l’intérieur de la techno-société humaine et de la géobiosphère à l’extérieur de celle-ci. Le mouvement de l’énergie et de la matière à travers la frontière entre les deux est l’indice de l’impact humain. Les flux prennent donc la température de la crise atmosphérique ou extractive. Mais la source de leur pouvoir diagnostique – leur abstraction de la culture et de l’échelle humaines – les rend aussi frustramment intangibles. Le processus consistant à rendre les flux visibles, à les reconnecter à la mise en scène de la réalité humaine quotidienne, est un projet complexe. À une époque où la conception et l’investissement à l’échelle mondiale sont de plus en plus évalués en fonction de critères environnementaux, c’est autour de ce projet que la forme de la conception future peut être envisagée.

La ville métabolique, en particulier, est un domaine dans lequel ce registre de visibilité est dramatisé. Pour une génération d’architectes dans les années 1960, l’idée de métabolisme urbain a capté le changement incessant de la ville high-tech du futur. Que leur futurisme spectaculaire, vu dans l’axe de l’histoire, réponde aux procédures statistiques banales de l’analyse environnementale moderne venant en sens inverse est une ironie.

Mais c’est une incompatibilité qui reste à des égards importants non résolue, et productive. Le domaine du métabolisme social et technologique humain est un domaine dans lequel l’intelligence et le « mutisme » stratégique, la forme et l’informe, le matériel et les médias, tous se croisent et se transforment. Pour une idée ayant une telle présence formatrice dans l’avenir de la ville, le métabolisme est particulièrement sous-estimé. Il est, selon votre position, soit un lieu commun, soit un inconnu. En mettant son instrumentalisation au premier plan, le présent essai vise à rendre un peu moins opaque son rôle dans la production de notre compréhension commune du monde.

La connaissance métabolique est produite de manière fluxométrique – elle consiste en la description et la mesure des flux de matières et d’énergie. Dans les processus de plus en plus omniprésents d’évaluation et de notation environnementales, dans lesquels les activités humaines sont caractérisées en fonction de leurs « externalités » planétaires de carbone ou d’énergie incorporée, le métabolisme est la vérité de base de l’analyse. De toutes les nombreuses métaphores organiques dont la ville a été chargée au cours de l’histoire, le métabolisme peut finalement s’avérer être la plus conséquente.

MÉTABOLISME URBAIN-DEUX IMAGES

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DES CYCLES DE VIE AUX PLATEFORMES

Dans le cadre des pratiques contemporaines d’évaluation environnementale, la définition des activités humaines en termes métaboliques est un processus bien compris. Les flux de matériaux, d’énergie, de chaleur, de déchets, de vapeur à l’entrée et à la sortie d’une usine, ou le processus de transport des véhicules en tant que flux d’hydrocarbures transformé en émissions peuvent être facilement quantifiés et caractérisés.

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Mais la caractérisation métabolique d’un objet – une chaussure ou un bâtiment – est un problème plus complexe. Les objets se déplacent, et ils ne restent pas eux-mêmes mais sont assemblés, décomposés, utilisés, etc. Ils se déplacent dans l’espace et le temps et sont les habitants d’une séquence de processus différents au fur et à mesure qu’ils sont raffinés, assemblés, vendus, utilisés et jetés.

Pour l’écologiste Peter Haff, ce problème est inné dans la « technosphère » humaine. Les flux métaboliques, les actions et les choix humains constituent un seul et même système, mais avec des apparences et des variables radicalement incompatibles. La même grossièreté de grain qui fait apparaître une feuille comme un paysage cellulaire à une échelle et un objet discret à une autre est le diagnostic de la séparation des « strates » dans les systèmes complexes. Ce qui est visualisable dans l’imagerie des magnitudes régionales ou continentales comme un ensemble de variables apparaîtra à l’échelle de l’agence humaine quotidienne comme quelque chose de tout à fait différent – et bien que l’urgence planétaire se manifeste à la strate supérieure, les mécanismes de contrôle, tels qu’ils sont, sont tous sur celle du dessous. Les humains, a observé Haff, « sont des composantes d’une sphère plus vaste qu’ils n’ont pas conçue, qu’ils ne comprennent pas, qu’ils ne contrôlent pas, et à laquelle ils ne peuvent pas échapper ».

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L’analogie naturaliste, appliquée aux processus humains, produit donc une relation ambiguë avec la nature elle-même. En tant que définition des processus par flux chimique, appliquée universellement aux activités humaines et non humaines, l’idée de métabolisme abolit en quelque sorte la distinction qualitative entre l’un et l’autre. Ce qui reste, au contraire, entre l’humain et le non-humain, la biosphère et la technosphère, est une séparation nécessaire mais purement dogmatique entre deux domaines équivalents. Cette séparation est, au niveau le plus fondamental, la « réalité » du métabolisme lui-même, ce qui lui permet de capter l’information.

Comme les indices environnementaux deviennent un correctif de plus en plus intégré aux modèles de conception et de production humaine, il devient important d’identifier les formes et les techniques par lesquelles ces systèmes sont produits et maintenus. Dans un monde où l’indexation environnementale ou le calcul du carbone sont omniprésents, notre réalité commune devient la fluxométrie des processus humains. Plus nous internalisons, dans la conception de nos villes, un calcul de l’impact environnemental en tant que bien social ou technique, plus nous devenons les citoyens de la fluxopia. En visualisant notre métabolisme commun à des échelles et des endroits décisifs, l’objectivité du signal original que nous possédons est perdue par degrés. Nous ne pouvons prendre conscience de notre propre impact qu’en le rendant d’abord totalement méconnaissable ; le monde s’est transformé de sorte qu’il peut finalement rester plus ou moins lui-même. C’est cette lente et récursive autocorrection dont nous pouvons nous attendre à lire la signature encore et encore dans les structures en développement de la conscience planétaire de soi.

Via StrelkaMag

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