Le Green Future Index est un classement de 76 pays et territoires leaders sur leurs progrès et leur engagement à construire un avenir à faible émission de carbone.

Vous pouvez consulter le rapport complet du MIT ici.

L’Islande est classée 1ère dans l’index. Le pays est un leader mondial dans le domaine de l’énergie propre, développe l’hydrogène vert pour des applications industrielles et encourage l’innovation en matière de capture et de stockage du carbone.

Ce qui m’a intéressée en particulier, l’encadré sur l’agriculture :

On estime que l’utilisation des terres, la production alimentaire, l’emballage et la distribution représentent un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Les préoccupations relatives à la sécurité alimentaire continuent de stimuler l’industrialisation agricole dans de nombreux pays à faible revenu. L’Indonésie (57e) a récemment été critiquée pour avoir utilisé son ministère de la défense afin de réprimer l’opposition à la plantation de 30 000 hectares de riz dans le centre de Kalimantan cette année (une zone de la taille de Bali). Pourtant, la technologie rend rapidement l’agriculture plus efficace, plus productive et plus durable.

Ipos Consulting estime que la Chine compte plus de 13 000 drones en service, qui livrent des pesticides et des engrais à plus de 7 millions d’hectares de terres agricoles. Bien que cela ait transformé la productivité, la Chine utilise aujourd’hui trois fois plus de produits agricoles par hectare de terre que les États-Unis, ce qui dégrade l’approvisionnement en terres et en eau du pays. L’IA peut apporter une solution à ce problème, grâce à des modèles qui peuvent accroître la précision des plantations et de l’utilisation des engrais et de l’eau, en réduisant considérablement le CO2 par unité produite, explique Chris Seifert, vice-président de la science des données chez Granular, une société d’analyse agritech basée à San Francisco.

Granular utilise également des modèles d’IA qui optimisent l’utilisation de l’azote – le N2O a un potentiel de réchauffement planétaire des centaines de fois supérieur à celui du carbone. Le ministère américain de l’agriculture encourage le développement de l’IA autour des « interventions prescriptives », des techniques de modélisation qui aident les agriculteurs à accroître la complexité de leurs opérations, comme l’ajout de passages supplémentaires d’équipement de fertilisation ou la gestion non uniforme des champs avec un mélange de cultures, pour augmenter les rendements ou mieux gérer les coûts. Malgré les avantages que l’IA apporte à l’efficacité agricole, il existe une résistance au changement, explique M. Siefert. « Il est difficile de vendre la complexité à un cultivateur qui gère des milliers d’hectares, de lui demander de faire des cultures intercalaires de 200 espèces de fruits et légumes différents ». A l’avenir, l’agriculture biologique va être le moteur des normes industrielles pour mesurer la séquestration du carbone, en donnant du poids au marché émergent des compensations carbone où les exploitations agricoles peuvent vendre des crédits carbone pour avoir laissé des champs non labourés entre les plantations. Il existe actuellement plusieurs modèles et outils, explique M. Seifert, mais l’absence de processus de vérification du carbone communs à l’ensemble du secteur a créé un marché de services fragmenté pour la validation des crédits carbone pour les agriculteurs, ce qui rend souvent les coûts de certification beaucoup plus élevés que la valeur du carbone capturé. « Déterminer sur lequel de ces outils l’industrie pourrait se normaliser offre une excellente opportunité de créer un marché du carbone pour la séquestration à un coût relativement faible ».

Un autre passage m’a paru intéressant concernant le potentiel de la Chine et des Etats-Unis:

La croissance verte de la Chine

Les experts qui connaissent la détermination singulière de la Chine à atteindre ses objectifs nationaux sont relativement confiants dans sa capacité à atteindre un bilan carbone net nul d’ici 2060. Selon Yingxia Yang, maître de recherche à l’Institut de l’énergie durable de l’Université de Boston, « la Chine a réussi à mettre en place une planification stratégique à long terme et à favoriser l’émergence de technologies énergétiques propres grâce aux politiques et aux subventions du gouvernement« . Mais pour galvaniser l’ensemble de l’économie, le gouvernement devrait penser au-delà des politiques et des subventions. « La Chine doit mettre en place l’infrastructure de marché qui stimule l’investissement, l’innovation et la concurrence », dit-elle. « La Chine peut atteindre des objectifs environnementaux étonnants, ses ambitions sont réelles et l’État a fait ses preuves dans certains domaines », déclare Li à l’Université de New York, citant l’interdiction d’importation de déchets de la Chine en 2018, qui a pratiquement éliminé les importations de plastiques recyclables en un an, jetant ainsi le désordre dans les chaînes d’approvisionnement internationales de recyclage. « Mais je suis préoccupé par le coût », ajoute-t-il, en décrivant comment les politiques environnementales chinoises de haut en bas ont eu des conséquences néfastes. Il s’agit notamment d’une initiative de 2017 dans le nord de la Chine visant à faire passer les communautés du chauffage central au charbon au gaz naturel. Les autorités locales ont largement dépassé le mandat du gouvernement pour convertir environ 10 % des ménages, dit M. Li, mettant à rude épreuve l’approvisionnement en gaz naturel et laissant de nombreux citoyens sans chauffage pendant les froids mois d’hiver. M. Li estime que le gouvernement doit cesser d’essayer d’être le seul acteur de la gouvernance environnementale en Chine. « L’État a essayé de marginaliser les acteurs non étatiques, mais c’est un moment où tout le monde est sur le pont : La Chine a besoin de son « La Chine peut atteindre des objectifs environnementaux étonnants, ses ambitions sont réelles et l’État a fait ses preuves dans certains domaines » Yifei LiProfesseur adjoint d’études environnementales Université de New York Shanghai
29MIT Technology Review Insightsstudents, filmmakers, journalistes, scientifiques et avocats de l’environnement ». Cela dit, il existe des exemples réussis d’autorités chinoises cherchant à obtenir des apports non étatiques. M. Li souligne les efforts d’engagement communautaire, comme une application mobile développée par le gouvernement de la province du Jiangsu, appelée Black and Smelly Water, pour signaler la pollution de l’eau.

Les États-Unis : hors de la nature sauvage

Pendant l’administration Trump, les États-Unis (classés 40e au total) auraient pu être décrits comme des abstinents en matière de climat. Mais le président Biden s’est engagé à réintégrer la plus grande économie du monde dans l’accord de Paris dès son premier jour de mandat et affirme que la crise climatique « existentielle » exige une réponse coordonnée de l’ensemble du gouvernement. Il y a encore des défis à relever. Les dépenses de relance des États-Unis en matière d’infrastructures énergétiques après la pandémie sont toujours axées sur les combustibles fossiles et les industries à forte intensité de carbone. Selon Vivid Economics, près de 100 milliards de dollars de fonds de relance ont été accordés aux industries de l’aviation, du transport et de la navigation. Le boom du pétrole de schiste des deux dernières décennies a contribué à hauteur de 10 % à la croissance du PIB du pays entre 2010 et 2015, ce qui rend la transition vers l’énergie propre plus difficile à vendre pour l’administration Biden. Le bon côté des choses, c’est que les États-Unis (en particulier la Californie) sont un pôle d’innovation majeur avec de nombreuses technologies qui peuvent être déployées chez eux ou exportées pour lutter contre le changement climatique. En effet, les États-Unis sont le marché le plus attractif au monde pour les investissements dans les énergies renouvelables, selon Ernst & Young. Parmi les principaux investissements, citons un projet Mitsubishi de 3 milliards de dollars pour développer trois centrales électriques à hydrogène vert à New York, en Virginie et dans l’Ohio. Fonctionnant au départ avec 30 % d’hydrogène et 70 % de gaz naturel, les rapports suggèrent que cela pourrait atteindre 100 % d’hydrogène vert avec le temps. De tels projets pourraient représenter le début du parcours des États-Unis vers le leadership dans une future économie de l’hydrogène. Un récent rapport publié par le Centre national de recherche sur les piles à combustible affirme que le financement de la dernière décennie en faveur du développement de l’hydrogène et des piles à combustible a jeté les bases de nouvelles entreprises et industries qui pourraient générer 140 milliards de dollars de revenus pour les secteurs de l’énergie, de l’industrie et des transports du pays d’ici 2030.

Vous pouvez consulter l‘intégralité du PDF ici.

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