Mark Cuban est co-fondateur d’une application de podcast où les animateurs peuvent parler aux fans en direct et monétiser leurs conversations

Fireside est lancé cette année rapporte The Verge.

Mark Cuban se lance dans l’aventure de l’audio et du podcasting. Aux côtés du co-fondateur Falon Fatemi, il prévoit de lancer Fireside, une « plateforme de podcast de nouvelle génération » qui facilite les conversations en direct, selon un courriel envoyé à d’éventuels partenaires créateurs vus par The Verge. L’idée de l’application est similaire à celle du Clubhouse, une startup audio bourdonnante en direct, sauf qu’elle permet d’enregistrer nativement les conversations. Une source proche de Fireside indique que l’application prévoit d’être lancée publiquement cette année.

Fatemi, qui a cofondé et vendu le nœud de service de relations clients de l’IA, promet une plateforme où les créateurs pourront diffuser, enregistrer et monétiser les conversations tout en utilisant les outils d’analyse intégrés de Fireside pour déterminer quel contenu est le plus performant. L’application, selon une offre d’emploi d’ingénieur maintenant expirée, a permis de réunir un capital de départ de « plusieurs millions de dollars » pour démarrer. Selon une source proche de l’entreprise, les créateurs se verront proposer divers accords et moyens de monétiser, et l’application ne permettra pas à n’importe qui de s’exprimer publiquement. Ce sera une expérience très bien organisée.

« Fireside veut offrir un « discours civil intelligent » »

La start-up semble toujours en mode furtif. La date de sa création n’est pas claire, mais les offres d’emploi ont été mises en ligne dès septembre. Fatemi a quitté Node en août, disant à l’époque qu’elle allait se lancer dans une « nouvelle entreprise ». Elle n’a pas encore inscrit Fireside sur son LinkedIn. Cubain et Fatemi ont déjà collaboré sur Node, avec un investissement cubain dans le produit. Son statut de co-fondateur de Fireside le ramène dans l’espace audio. Lui et Todd Wagner ont vendu la célèbre société de radio Internet Broadcast.com pour 5,7 milliards de dollars en 1999 à Yahoo.

« Aujourd’hui, nous disons adieu aux limitations actuelles des plates-formes médiatiques créées par les conversations à sens unique, le manque d’interactivité et l’absence d’analyses », écrit Fatemi dans le courriel adressé aux créateurs. « Nous uniformisons les règles du jeu en donnant aux créateurs les moyens de s’exprimer en fonction de ce qu’ils ont à dire (et non pas en fonction de la force avec laquelle ils crient) et nous donnons à leurs idées la portée nécessaire pour transformer une simple conversation en germe du prochain empire médiatique ».

L’offre d’emploi de Fireside affirme que « les médias sociaux nous ont fait défaut » en créant « des chambres d’écho antagonistes avec des moyens de communication qui ne font que favoriser une culture de l’indignation et des modèles économiques qui incitent à la désinformation ». Fireside, dit l’annonce, cherche à encourager « un discours civil intelligent, des expériences connectées partagées, et une véritable construction de relations virtuelles » à travers sa plateforme de diffusion, qui « favorisera l’impact social à travers des conversations significatives à l’échelle ».

« Fireside présentera des conversations organisées ».

Dans le cadre de cet objectif, Fatemi s’adresse aux créateurs de podcasts établis sur les spots « Founding Firesider », apparemment pour constituer une première liste d’utilisateurs de Fireside.

Fatemi a refusé de commenter, et le Cubain a confirmé que « oui », il est co-fondateur.

L’application n’est pas liée à la plateforme d’hébergement de podcasts et d’analyse Fireside, qui existe depuis 2016. Dan Benjamin, fondateur et PDG de Fireside, affirme qu’il n’y a aucun lien entre les deux services. « Créer une marque mémorable est un défi, et nous avons déjà entendu des clients (et des clients potentiels) qui sont confus à ce sujet », écrit-il à The Verge. « C’est surprenant et plus qu’inquiétant. J’imagine qu’ils n’ont tout simplement pas réalisé que nous, ici à Fireside, sommes dans l’hébergement de podcasts depuis presque cinq ans, ou que je suis personnellement impliqué dans le podcasting depuis 2006. Bien sûr, je les invite à me contacter pour que nous puissions entamer un dialogue et trouver une solution ».

Fireside de Cuban et Fatemi rejoint une légion d’autres applications audio qui cherchent à faire de l’audio en direct un moyen régulier d’interagir en ligne. Le Clubhouse, notamment, a été lancé l’année dernière et n’a cessé de se développer, même en tant que service sur invitation, et a attiré de grands noms comme Elon Musk. La plateforme compte aujourd’hui des millions d’utilisateurs et son équipe cherche à aider les créateurs à monétiser leurs œuvres grâce à un programme officiel. Twitter teste également Spaces, sa propre version des conversations diffusées en direct. Bien qu’il ne s’agisse pas d’applications formelles de podcasting – il n’y a aucun moyen d’enregistrer une conversation du Clubhouse en natif – elles semblent toutes profiter de l’engouement pour le podcasting que suscite Spotify.

Spotify a investi des centaines de millions de dollars pour acquérir des réseaux et des technologies de podcasting bien établis, ainsi que pour conclure des accords d’exclusivité avec de grandes stars, comme Joe Rogan et la famille Obama. Pendant ce temps, Apple, le créateur original du podcast, explorerait le lancement d’un service d’abonnement au podcast, et Amazon Music et Audible investissent également dans l’introduction des podcasts sur leurs plateformes.

Via The Verge.

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