Comment les wombats font-ils des cubes de caca ? Les scientifiques vont au fond du mystère

Science apporte une explication à un fait très particulier concernant les cacas de wombats : Les humains sont peut-être fascinés par les cubes, mais un seul animal les fait chier : le wombat. Ce marsupial australien à fourrure expulse chaque jour près de 100 crottes à six côtés – une capacité qui a longtemps mystifié les scientifiques. Aujourd’hui, les chercheurs disent avoir découvert comment l’intestin du wombat crée ces excréments exceptionnels.

(…) Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont disséqué deux autres wombats et ont testé les couches de muscles et de tissus des intestins, en trouvant des régions d’épaisseur et de rigidité variées. Ils ont ensuite créé un modèle mathématique en 2D pour simuler la façon dont ces régions se dilatent et se contractent au rythme de la digestion. Les sections intestinales se contractent sur plusieurs jours, pressant le caca pendant que l’intestin extrait les nutriments et l’eau des excréments, rapporte aujourd’hui l’équipe dans le journal de la Royal Society of Chemistry, judicieusement intitulé Soft Matter.

Les parties plus rigides sont « comme une bande de caoutchouc rigide – [elles] vont se contracter plus rapidement que les régions molles », explique David Hu, chercheur en biomécanique à l’Institut de technologie de Géorgie et auteur de l’étude. Les régions intestinales plus molles se contractent lentement et moulent les derniers coins du cube, a constaté l’équipe. Chez d’autres mammifères, le péristaltisme ondulé des muscles intestinaux est constant dans toutes les directions. Mais dans le wombat, le tissu strié et les contractions irrégulières sur plusieurs cycles forment des cubes fermes et à côtés plats.

Cela ne laisse qu’un mystère : pourquoi les wombats ont-ils développé le caca cubique en premier lieu. Hu spécule que parce que les animaux grimpent sur des rochers et des rondins pour marquer leur territoire, les excréments à côtés plats ne sont pas aussi susceptibles de rouler depuis ces hauts perchoirs.

Quant à savoir ce que le monde est censé faire de ces nouvelles informations, Hu admet qu’elles « ne vont pas remplacer la façon dont nous fabriquons le plastique ». Mais la stratégie du wombat pourrait aider les ingénieurs à concevoir de meilleures façons de façonner des matériaux précieux ou sensibles, dit-il.

En attendant, M. Hu pense également que ces connaissances pourraient aider les chercheurs à élever des wombats en captivité. « Parfois, leurs excréments ne sont pas aussi cubiques que ceux des animaux sauvages », dit-il. Plus le caca est carré, plus le wombat est en bonne santé.

https://www.sciencemag.org/sites/default/files/012821-cubic-poop.mp4

Repéré par Sentiers.

J’ai beaucoup ri, ravie d’en savoir plus sur le caca carré et d’imaginer des chercheurs travailler sur le sujet, mais c’est la nature !!

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