Protopia futures : Monika Bielskyte sur « un prototypage proactif continu des futurs possibles »

Dans cet extrait sur Medium du magazine Scenario, repéré par Sentiers, la futuriste et conceptrice de futurs Monika Bielskyte présente son travail de manière très visuelle (moins analytique et souvent textuel de la plupart des futuristes) autour des futurs protopiques évolutifs, générateurs, très décolonisés et multiculturels, qui incluent et s’inspirent du biologique, et visent à faire évoluer les solutions, et non simplement à rêver à voix haute.

En tant que citoyens du monde, nous sommes actuellement confrontés à de nombreux défis, notamment une catastrophe environnementale imminente, l’injustice raciale et de nombreuses formes d’inégalité allant du sexe à l’économie. Et bien que nous fassions de notre mieux, il est difficile d’imaginer qu’on y mette fin. Mais la futuriste et conceptrice de prospective Monika Bielskyte a un projet radical qui s’efforce d’y parvenir. Elle y dessine un cadre futuriste libéré des entraves des oppositions binaires, des stéréotypes et des luttes de pouvoir qui rendent actuellement ces défis encore plus difficiles à surmonter. Son projet, Protopia Futures, est ancré dans l’objectif de nous inspirer à « imaginer autrement », et fait écho à des universitaires post-coloniaux et décoloniaux tels que Ruha Benjamin et Edward Said. Il vise un avenir pluriel, collectif, festif, respectueux de l’environnement et créatif.

Protopia Futures est un prototypage proactif continu des futurs possibles, et qui repousse les narrations restrictives des futurs imaginés par un groupe de personnes privilégiées. […]

D’éminents économistes comme Robert Schiller et Thomas Piketty, tous deux cités dans les récents numéros de Scenario, expliquent comment les récits déterminent notre perception économique du monde. De même, Monika Bielskyte invoque la notion d’imagination pour expliquer que les choses ne sont pas prédéterminées, mais que « ceux qui contrôlent le fantasme contrôlent le futur ». Elle explique que beaucoup de gens croient que ce sont surtout des hommes américains comme Jeff Bezos, Elon Musk ou Larry Page qui peuvent inventer le futur. Mais ils n’ont pas imaginé l’avenir, me dit-elle. Ils l’ont appris dans des livres ou des films de science-fiction, et l’imagination du futur qu’ils proposent se concentre sur l’innovation technologique plutôt que sur l’évolution sociale, culturelle ou politique. « Cela signifie que nos projections fictives de l’avenir déterminent la portée, la limitation ou l’ouverture de nos futurs réels », dit Monika Bielskyte, et poursuit : « Les possibilités et les impossibilités que nous imaginons finissent inévitablement par saigner dans notre réalité. Ce qui me frustre, c’est la façon dont la science-fiction dominante imagine toutes ces technologies fantastiques, comme les voyages spatiaux intergalactiques, l’IA consciente de soi et la cryogénie (le gel d’êtres humains décédés dans l’espoir d’une résurrection ultérieure, ndlr), alors que la société qui y est dépeinte reste profondément xénophobe, misogyne, queerphobe et capable. Elle alimente donc le stéréotype selon lequel ces problèmes sont insolubles. Ils ne le sont pas ».

« Je suis continuellement consternée lorsque je lis les rapports sur les perspectives d’avenir qui continuent à centrer les perspectives des Blancs, des Occidentaux, des classes moyennes supérieures, des hétéronormatifs et des habiles, et qui effacent ainsi la réalité de la majorité de la population mondiale », dit-elle. Ce qu’il nous faut donc, c’est un changement de perspective pour que nous puissions imaginer notre avenir différemment. […]

Et cela rend encore plus urgent de centrer les efforts sur ceux qui pourraient être les plus directement touchés par les développements futurs, au lieu de ceux qui en seraient les principaux bénéficiaires. […]

Au lieu de se contenter d’un cadre dystopique ou utopique, elle développe un paysage futuriste protopien. Kevin Kelly, le fondateur du magazine Wired, a inventé le mot « protopie » en 2011, mais « il y voyait surtout un « avenir amélioré » grâce à une innovation technologique progressive« , explique Monika Bielskyte. « J’ai aimé ce mot parce qu’il évoquait quelque chose que je considérais comme vital pour l’avenir : le prototypage proactif. J’ai donc gardé le mot, mais j’ai essayé de l’élargir et de modifier radicalement le cadre qui l’entoure. Protopia Futures est le prototypage proactif de l’espoir pour demain. Il ne s’agit pas de penser comme par magie et de sauter les problèmes actuels et futurs, mais de s’engager avec eux et d’essayer, ensemble, de trouver les solutions qui s’imposent d’urgence ».

Il s’agit d’une proposition qui tente d’échapper à notre imagination culturelle actuelle pour l’avenir et qui examine et remet en question le rôle de la technologie. Au lieu d’être utilisée pour la guerre et la surveillance, la technologie devient une extension de la biologie, renforçant les relations humaines et « plus qu’humaines » et soutenant l’expression créative.

Via magazine Scenario, repéré par Sentiers.

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