😴 Les scientifiques ont trouvé un moyen de communiquer avec les personnes qui dorment et rêvent [David Nield, Alerte scientifique].

La recherche pourrait nous aider à former nos rêves pour nous aider à atteindre un objectif ou à traiter des problèmes de santé mentale.

« Nous avons découvert que les personnes en sommeil paradoxal peuvent interagir avec un expérimentateur et communiquer en temps réel », explique le psychologue Ken Paller de l’université Northwestern. « Nous avons également montré que les rêveurs sont capables de comprendre des questions, de s’engager dans des opérations de mémoire de travail et de produire des réponses.

Les scientifiques ont identifié un nouveau phénomène qu’ils décrivent comme le « rêve interactif« , où les personnes qui dorment profondément et font des rêves lucides sont capables de suivre des instructions, de répondre à des questions simples par oui ou par non, et même de résoudre des problèmes mathématiques de base.

En plus d’ajouter un tout nouveau niveau de compréhension de ce qui arrive à notre cerveau lorsque nous rêvons, la nouvelle étude pourrait éventuellement nous apprendre comment entraîner nos rêves – pour nous aider à atteindre un objectif particulier, par exemple, ou pour traiter un problème de santé mentale particulier.

La psychologie du sommeil reste un mystère, notamment le stade des mouvements oculaires rapides (REM) où les rêves se produisent généralement. Il pourrait être extrêmement utile de pouvoir obtenir des réponses des dormeurs en temps réel, plutôt que de se fier à des rapports par la suite.

« Nous avons découvert que les personnes en sommeil paradoxal peuvent interagir avec un expérimentateur et communiquer en temps réel », explique le psychologue Ken Paller de l’université Northwestern. « Nous avons également montré que les rêveurs sont capables de comprendre des questions, de s’engager dans des opérations de mémoire de travail et de produire des réponses.

« La plupart des gens pourraient prédire que cela ne serait pas possible – que les gens se réveilleraient lorsqu’on leur pose une question ou qu’ils ne répondraient pas, et qu’ils ne comprendraient certainement pas une question sans la mal interpréter ».

Les chercheurs ont travaillé avec 36 personnes dans le cadre d’expériences menées dans quatre laboratoires différents. L’un des volontaires était narcoleptique et faisait fréquemment des rêves lucides, tandis que les autres avaient des expériences différentes en matière de rêves lucides.

(…)

Les personnes participant à l’étude étaient généralement réveillées après une réponse positive afin de les amener à rendre compte de leurs rêves. Dans certains cas, on se souvenait que les données externes étaient extérieures ou se superposaient au rêve ; dans d’autres, elles provenaient de quelque chose à l’intérieur du rêve (comme une radio).

Dans l’étude publiée, les chercheurs comparent la tentative de communiquer avec des rêveurs lucides à celle d’entrer en contact avec un astronaute dans l’espace, et c’est l’immédiateté des réponses qui rend cette nouvelle approche si passionnante.

Cette recherche pourrait être utile pour l’étude future des rêves, de la mémoire et de l’importance du sommeil pour fixer les souvenirs. Elle pourrait également s’avérer utile dans le traitement des troubles du sommeil, et plus tard, elle pourrait même nous donner un moyen d’entraîner ce que nous voyons dans nos rêves.

« Ces observations répétées du rêve interactif, documentées par quatre groupes de laboratoires indépendants, démontrent que les caractéristiques phénoménologiques et cognitives du rêve peuvent être interrogées en temps réel », écrivent les chercheurs dans leur article.

« Ce canal de communication relativement inexploré peut permettre une variété d’applications pratiques et une nouvelle stratégie pour l’exploration empirique des rêves ».

La recherche a été publiée dans Current Biology.

Via Science Alert

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