Pourquoi les petites exploitations agricoles sont la clé de l’avenir de l’alimentation

Voici un sujet qui me tient à cœur en ce moment : devrons-nous nous tourner vers une vie plus rurale pour nous assurer un avenir qui ne nuit pas à la planète ? Cela semble fou, mais depuis qu’on a réussi à « stopper » le monde, je me dis que les possibles sont envisageables.

Pinduoduo* affirme que l’avenir ressemblera davantage à de petites fermes locales :

 

*Pinduoduo Inc. (Nasdaq : PDD) a été fondée en 2015 et est devenue la plus grande place de marché en ligne pour les produits agricoles en Chine. Grâce à leur plateforme, ils ont travaillé avec plus de 12 millions de producteurs et leurs communautés, les aidant à participer et à bénéficier de l’économie numérique en pleine expansion.

En tant que première place de marché en ligne pour l’agriculture en Chine, Pinduoduo a fait de l’amélioration de la productivité et de l’efficacité de la chaîne d’approvisionnement du secteur agricole son axe stratégique.

En rendant les produits agricoles plus faciles à découvrir et en permettant l’agrégation de la demande, Pinduoduo élargit l’accès au marché pour les agriculteurs en augmentant le nombre d’acheteurs potentiels et en faisant correspondre la demande à l’offre. Dans le même temps, ils permettent aux denrées alimentaires de passer de la ferme à la table en mettant les consommateurs directement en contact avec les producteurs.

Ils s’engagent également à améliorer la qualité et la quantité des denrées alimentaires produites. À cette fin, ils investissent et travaillent avec des partenaires partageant les mêmes idées à tous les niveaux de la chaîne de valeur alimentaire sur des technologies allant de l’agriculture intelligente à la logistique agricole, en passant par la sécurité alimentaire et l’amélioration de la nutrition.

En tant qu’entreprise technologique ancrée dans l’agriculture, la construction d’un écosystème numérique ouvert et inclusif qui profite à tous est au cœur de leur philosophie et de leur mission d’entreprise.

 

Depuis que Clayton Christensen a inventé le terme « innovation perturbatrice » il y a 25 ans, on a beaucoup écrit sur les avantages qu’il y a à bousculer les pratiques commerciales établies. Même avant la pandémie actuelle, il était de plus en plus reconnu que nos systèmes alimentaires devaient eux aussi être réimaginés.

Les systèmes alimentaires actuels doivent nourrir 7,8 milliards de personnes sans compromettre la productivité future ou la santé de notre planète. Mais ils doivent aussi récompenser et reconnaître équitablement le travail des millions de personnes qui sont à leur base, en particulier les petits producteurs.

Quelle est l’urgence ?

La faim est à la fois le résultat d’un conflit et une cause. Elle est mauvaise pour la santé humaine, la croissance économique, la paix et le développement. L’année dernière, 690 millions de personnes ont souffert de la faim. La sous-alimentation a freiné la croissance et les perspectives d’avenir de 144 millions d’enfants. Le changement climatique a affecté nos rivières et nos océans et a contribué à la multiplication des parasites et des maladies agricoles.

Et ce, avant l’impact de la pandémie de COVID-19, qui pourrait faire sombrer 132 millions de personnes supplémentaires dans la faim. Les petits agriculteurs et les autres populations rurales sont représentés de manière disproportionnée parmi les pauvres et les affamés.

La demande pour moins de variété et plus d’aliments transformés façonne les systèmes alimentaires mondiaux. Au cours des 100 dernières années, la diversité génétique des plantes dans les exploitations agricoles a diminué de 75 %.

Quatre cultures seulement – le blé, le riz, le maïs et le soja – fournissent les deux tiers de l’apport calorique humain. Avec moins d’espèces et de variétés, nos systèmes alimentaires sont plus vulnérables aux parasites et aux maladies.

Parallèlement, notre système actuel de production alimentaire utilise environ 75 % de l’eau douce accessible dans le monde. Il est responsable de 20 à 30 % de l’ensemble des gaz à effet de serre. Il est l’un des principaux responsables de la perte de biodiversité. Et un million d’espèces sont menacées d’extinction – y compris les pollinisateurs, sans lesquels l’homme serait en voie d’extinction.

Pourquoi devrions-nous nous préoccuper des petites exploitations agricoles ?

Les petites exploitations agricoles produisent déjà 50 % de nos calories alimentaires sur 30 % des terres agricoles. Lorsque l’accès aux intrants et les conditions sont identiques, les petites exploitations ont tendance à être plus productives à l’hectare que les grandes exploitations.

Les agriculteurs familiaux ont tout intérêt à protéger la fertilité de leurs sols et la productivité à long terme de leurs terres. Ils sont également plus susceptibles que les grandes exploitations de cultiver une grande variété de produits, ce qui contribue à l’agrobiodiversité.

L’expérience du FIDA montre que lorsqu’on leur en donne l’occasion, les petits producteurs alimentaires sont prompts à investir et à développer leur activité. Même dans des situations aussi complexes que celle du Sahel, ces investissements donnent des résultats.

L’année dernière, lors d’une visite au Mali, Gilbert Fossoun Houngbo (Président du Fonds international de développement agricole (FIDA) a rencontré un jeune agriculteur et entrepreneur nommé Nouhoum Sidibé. Nouhoum avait économisé son argent pour migrer en Europe lorsqu’il a entendu parler d’un projet soutenu par le FIDA visant à autonomiser les jeunes femmes et hommes des zones rurales. Grâce à un prêt et à une formation, Nouhoum a pu démarrer une entreprise de volaille.

Il a commencé avec seulement dix poulets. Aujourd’hui, il élève 3 500 poussins cinq ou six fois par an et emploie sept personnes. Dans un pays où les salaires moyens sont de 1 500 dollars, son revenu annuel est de plus de 12 000 dollars. Il investit dans son entreprise et sa communauté au lieu d’épargner pour partir.

Chaque année, les projets soutenus par le FIDA augmentent la production de 15 millions de petits producteurs et augmentent la valeur des ventes de 16 autres millions, ce qui augmente considérablement le revenu de 20 millions de personnes en milieu rural.

Créer un cercle vertueux

Les sociétés et les économies rurales et urbaines bénéficient toutes deux de petites exploitations agricoles prospères et productives. Cela crée des emplois et de la richesse pour leurs communautés, réduit la pression exercée sur les jeunes pour qu’ils émigrent et contribue à l’instauration de sociétés plus stables et plus pacifiques.

Lorsque les petits exploitants agricoles gagnent plus, ils injectent leurs revenus directement dans l’économie rurale, créant ainsi une croissance et une diversification. Presque tous les exemples de réduction de la pauvreté à grande échelle au niveau national ont été déclenchés par l’augmentation des revenus des petits exploitants agricoles.

Que pouvons-nous faire pour catalyser ce cercle vertueux ?

Tout d’abord, nous devons faire en sorte que les marchés fonctionnent pour les petits agriculteurs. Même dans les économies avancées, seule une infime partie du prix de détail des denrées alimentaires parvient à l’agriculteur. La situation est encore pire dans les pays à faible et moyen revenu.

Les petits agriculteurs doivent pouvoir acheminer leurs produits vers les marchés et tirer des revenus décents de leur vente. Il faut donc investir dans les infrastructures de stockage et de transport afin de réduire les déchets et de permettre l’accès au marché. Il faut également investir dans les technologies numériques pour que les agriculteurs puissent accéder aux informations sur les marchés, ce qui est particulièrement important en période de pandémie.

Deuxièmement, des investissements publics et privés sont nécessaires pour relier les zones rurales et urbaines. Il s’agit notamment d’améliorer les routes, l’électricité et la connectivité à l’internet. Des investissements sont également nécessaires de toute urgence pour aider les petits exploitants agricoles à s’adapter au changement climatique.

Troisièmement, nous devons donner aux femmes et aux jeunes les moyens de libérer leur potentiel. Il s’agit notamment de protéger leurs droits à la terre et aux biens et de leur assurer un meilleur accès aux marchés, aux finances et aux technologies.

Quatrièmement, nous devons investir dans la recherche et l’innovation qui profitent aux petits agriculteurs ; aujourd’hui, la recherche agricole a tendance à les négliger. Cette recherche doit s’accompagner de conseils techniques, de formation et de TIC.

Cinquièmement, les petits agriculteurs et leurs organisations doivent être reliés aux processus politiques et de planification pertinents, en particulier ceux qui concernent les systèmes alimentaires dans les zones rurales et urbaines. Entre autres avantages, cela permettrait aux petits exploitants agricoles de vendre leurs produits aux habitants des grandes villes. En plus de créer de nouvelles possibilités de revenus, leur participation contribuerait à répondre aux besoins alimentaires et nutritionnels des villes.

Faire des petits agriculteurs une priorité

Les petits producteurs de denrées alimentaires doivent être au centre du sommet mondial sur le système alimentaire de l’année prochaine, convoqué par le secrétaire général des Nations unies, António Guterres. Cela signifie que l’agriculture – et les besoins des petits agriculteurs – doivent figurer en bonne place sur l’agenda politique mondial et sur la liste des bénéficiaires des investissements mondiaux.

Des petits agriculteurs prospères et des systèmes alimentaires durables et inclusifs contribuent à un avenir meilleur pour les populations rurales et urbaines de toute la planète.

Cet article a été publié pour la première fois sur le site du Forum économique mondial. Cet article apparaît également sur le site du FIDA dans le cadre des actions audacieuses pour l’alimentation en tant que force du bien.

A lire pour compléter Le Manifesto d’un futur rural, ici :

Conservateur, écrivain, chercheur et homme aux multiples talents*, Leandro Pisano a une vision beaucoup plus éclairée et finalement plus optimiste que moi sur l’état actuel des communautés rurales et sur leur avenir. Avec la chercheuse indépendante Beatrice Ferrara, Leandro Pisano a cherché à donner plus de pouvoir et un avenir plus dynamique aux zones rurales. Le duo a étudié les moyens d’utiliser la culture – et en particulier l’art sonore et les technocultures – pour mieux comprendre la complexité des zones rurales et pour remettre en question les discours du capitalisme qui tendent à marginaliser ces territoires ruraux.

En s’appuyant sur des recherches approfondies dans les zones rurales et sur leur expérience de l’organisation d’événements et de conversations culturelles dans de petites villes du sud de l’Italie et au-delà, Ferrara et Pisano ont rédigé un Manifeste du futurisme rural (PDF.)

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