Qui cartographie le monde ?

Citylab de Bloomberg revient sur le sujet : Trop souvent, les hommes. Et l’argent. Mais une équipe d’utilisateurs d’OpenStreetMap travaille à tracer de nouvelles lignes cartographiques, à créer des cartes qui reflètent plus précisément – et plus équitablement – notre espace.

« Pendant la plus grande partie de l’histoire de l’humanité, les cartes ont été très exclusives », a déclaré Marie Price, première femme présidente de la Société géographique américaine, nommée après 165 ans d’existence. « Seules quelques personnes ont pu faire des cartes, et elles étaient soigneusement surveillées, et elles n’étaient pas participatives ». Cela change lentement, dit-elle, grâce à des projets démocratisants comme OpenStreetMap (OSM).

L’OSM est l’auto-proclamé Wikipédia des cartes : Il s’agit d’un croquis du globe terrestre, gratuit et libre, créé par un groupe de bénévoles qui se procurent la carte, en traçant des parties du monde qui n’ont pas encore été enregistrées. Armés d’images satellites, de coordonnées GPS, d’informations sur les communautés locales et de « tâches » cartographiques, les cartographes bénévoles identifient les routes, les chemins et les bâtiments dans les régions éloignées et dans leur propre arrière-cour. Ensuite, des rédacteurs expérimentés vérifient chaque élément. Il y a de fortes chances que vous utilisiez une carte provenant de l’OSM tous les jours sans vous en rendre compte : Foursquare, Craigslist, Pinterest, Etsy et Uber l’utilisent tous dans leurs services de direction.

Lorsque des sociétés commerciales comme Google décident de cartographier ce qui n’est pas encore cartographié, elles utilisent le « test Starbucks », comme les OSM aiment l’appeler. Si vous vous trouvez dans un certain rayon d’un café de chaîne, Google investit dans des cartes pour le rendre plus facile à trouver. Partout ailleurs, en particulier dans les pays en développement, d’autres cartographes virtuels doivent combler les lacunes.

Mais malgré les objectifs démocratiques de l’OSM, et malgré la longue histoire (bien que cachée) des dames cartographes, la communauté des volontaires de l’OSM est toujours composée en grande majorité d’hommes. Une ventilation statistique complète de l’égalité des sexes dans l’espace OSM n’a pas encore été effectuée, mais Rachel Levine, coordinatrice des opérations et de la formation SIG à la Croix-Rouge américaine, a déclaré que les experts estiment que seuls 2 à 5 % des OSM sont des femmes. Le domaine professionnel de la cartographie est également dominé par les hommes, tout comme le sous-ensemble plus restreint des professionnels des SIG. S’il s’ensuit que le nombre de cartographes de couleur et LGBTQ et de cartographes non conformes au genre est également faible, ces statistiques sont restées largement inexplorées.

Il y a cependant un domaine où l’implication des femmes dans les OSM, en particulier, se développe : au sein d’organisations comme Humanitarian OpenStreetMap Team (HOT) et Missing Maps, qui travaillent à l’élaboration des parties de la carte les plus nécessaires pour l’aide humanitaire, ou lors de catastrophes naturelles.

Lorsque les femmes décident de ce qui apparaît sur la carte

HOT a travaillé sur des projets très médiatisés comme la « cartographie de crise » de Porto Rico à la suite de l’ouragan Maria, et sur des projets modestes mais importants, comme celui d’aider une communauté du Zimbabwe à se faire inscrire sur la liste de ramassage des ordures de sa ville en mettant en évidence les tas d’ordures qui jonchaient le sol. Missing Maps est un groupe de coordination qui lui vient en aide, composé d’une coalition d’ONG, d’organisations de santé comme la Croix-Rouge et de partenaires de données. Il s’efforce d’augmenter le nombre de bénévoles qui contribuent aux projets de cartographie humanitaire en formant de nouveaux cartographes et en organisant des milliers de map-a-thons par an.

Dans sa dernière étude sur l’égalité des sexes, HOT a constaté que 28 % des cartographes des zones reculées pour ses projets étaient des femmes. Et dans les projets de terrain financés par des micro-subventions, lorsque les organisations travaillaient directement avec les membres des communautés qu’elles cartographiaient, les femmes représentaient 48 % des participants.

Ce chiffre éclipse le pourcentage du reste du terrain, mais la parité (ou la majorité) est toujours l’objectif ultime. Ainsi, en l’honneur de la Journée internationale de la femme, Missing Maps a organisé une vingtaine de map-a-thons féministes dans tout le pays, dont un au siège de la Croix-Rouge américaine dans le centre-ville de Washington, dirigé par Levine avec une équipe de femmes bénévoles. M. Price a pris la parole en tant qu’invité d’honneur, et environ 75 personnes ont assisté à l’événement : des membres de la société de cartographie humanitaire de l’université George Washington, des passionnés de cartographie, des bénévoles et des employés de la Croix-Rouge. Il y avait des femmes et des hommes, des nouveaux cartographes et des anciens.

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L’importance de la cartographie est telle qu’elle permet de naviguer dans le monde en toute sécurité. Pour les femmes, en particulier celles des pays moins développés, cette sécurité est plus difficile à assurer. « Si nous marquons quelque chose comme des toilettes publiques, cela signifie-t-il qu’il y a des installations pour les femmes ? Cela veut-il dire que les installations sont sûres », a demandé Levine. Lorsque nous indiquons spécifiquement « Ce sont des toilettes pour femmes », cela signifie que quelqu’un est entré et a dit « C’est accessible pour moi ». Quand les femmes ne font pas le marquage, nous obtenons juste le marquage des toilettes ».

« La géographie des femmes », dit Mme Price à ses élèves, ne se résume pas à des ponts et des tunnels. Elle est façonnée par des questions comme Où sur la carte vous sentez-vous en sécurité ? Comment pourriez-vous marcher de A à B dans la ville sans avoir à regarder au-dessus de vous. Il est difficile de cartographier ces intangibles – mais pas impossible.

« Les femmes partagent déjà cette information ou la recueillent intuitivement en regardant les autres femmes », a déclaré M. Price. « Ce genre de choses pourrait être cartographié. Peut-être pas dans un environnement OSM, mais cela arrive lorsque la cartographie passe entre différentes mains et que les gens pensent à différentes façons de connaître l’espace, de le classer et de l’évaluer ».

C’est pourquoi Levine pense que l’accent mis sur le recrutement de femmes cartographes, en particulier pour des projets sur le terrain comme celui de la Tanzanie, est avant tout pratique. « Ce sont les femmes qui connaissent les établissements de santé ; elles savent ce qui est sûr et ce qui ne l’est pas ; elles savent où leurs enfants vont jouer ; elles savent où faire les courses », dit-elle. « Et nous avons constaté qu’en nous adressant directement à elles, nous obtenons de meilleures données, et nous les obtenons plus rapidement ».

L’enregistrement d’espaces plus centrés sur les femmes ne tient pas compte des nombreux espaces LGBTQ ou non binaires qui ne sont pas cartographiés, une lacune que l’événement de la Journée internationale de la femme n’a pas ouvertement comblée. Mais ailleurs sur Internet, des projets comme « Queering the Map » cherchent à identifier les espaces queer à travers le monde, en préservant les souvenirs des réveils LGBTQ, des histoires d’amour et des actes de résistance. Au lieu de centres de santé pour femmes, « Queered Map » ouvre un espace pour étiqueter les bars gays, ou les bancs de parc où deux femmes sont tombées amoureuses un jour, ou la rue à Oakland où quelqu’un a décidé de changer leurs « pronoms à eux/elles ». C’est une façon plus subjective d’étiqueter l’espace, et moins institutionnalisée que le réseau mondial des OSM. Mais c’est en quelque sorte le but.

Le service par la cartographie

La concentration des femmes cartographes dans les projets humanitaires est en partie due au fait que la cartographie est considérée comme une compétence axée sur le service, a déclaré M. Levine, plutôt que comme une compétence technique. Cette perception reflète la dynamique plus large qui éloigne les femmes des domaines des STIM – l’idée que les femmes devraient travailler comme nourricières, et non comme codeuses – mais de nombreuses femmes participant au map-a-thon ont convenu que c’est une volonté de se porter volontaire qui les a d’abord attirées vers l’OSM.

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Un autre obstacle important à l’implication des femmes dans l’OSM, outre les disparités déjà importantes dans la sphère technologique, a déclaré Mme Levine, est le temps. Tout le travail de l’OSM est basé sur le volontariat. « Les femmes ont moins de temps libre parce que le travail que nous faisons pendant notre temps libre n’est pas considéré comme du travail », a déclaré Mme Levine. « Les tâches de nettoyage, la garde des enfants, ne sont souvent pas considérées comme des comportements partagés. Quand les femmes font dormir le bébé, l’homme fait la cartographie ».

En tant que concepteur de DevelopmentSeed, un groupe de technologie des données qui s’est associé à l’OSM pour améliorer ses cartes, Ali Felski a interrogé des dizaines d’utilisateurs de l’OSM dans tout le pays sur la façon dont ils interagissent avec le site. La plupart d’entre eux, dit-elle, sont des hommes âgés et retraités qui ont du temps libre. « La cartographie est moins axée sur la communauté. Elle est techniquement détaillée et il n’y a pas beaucoup d’instructions agréables », a-t-elle déclaré, des facteurs qui, selon elle, pourraient être corrélés à l’hésitation des femmes à rejoindre le domaine. « Je pense que c’est juste un problème de communication. »

La construction de cette communication commence souvent par l’éducation. D’après une analyse de l’échelle de rémunération par sexe et par discipline réalisée en 2009, 72 % des étudiants en géographie de premier cycle étaient des hommes. Chez GW, cela pourrait changer. Bien que la majeure en géographie soit petite, elle est dominée par les femmes : 13 femmes et 10 hommes sont inscrits dans le programme de deuxième cycle. Price a enseigné à des générations d’étudiants de GW (dont Rhys, qui la compte comme mentor), et dirige le département avec six autres femmes, ce qui correspond exactement aux sept hommes du département.

Des organisations comme YouthMappers, qui compte 113 sections réparties dans 35 pays, aident les étudiants à créer leurs propres communautés universitaires OSM. Et beaucoup des étudiants qui participent sont des femmes. On estime que 40 % des 5 000 étudiants qui participent à YouthMappers sont des femmes, et qu’un quart de leurs sections ont une participation de plus de 50 %, a déclaré Marcela Zeballos, associée de recherche et diplômée de GW en 2009. Le groupe soutient également des initiatives d’autonomisation des femmes comme Let Girls Map, qui s’étend de la Journée internationale de la femme en mars à la Journée internationale de la fille en octobre.

Via Citylab de Bloomberg

 

 

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