Le récent essai de Danah Abdulla intitulé « Contre la positivité performative »

Le récent essai de Danah Abdulla intitulé « Contre la positivité performative » fait part de l’acceptation du pessimisme comme un trait de caractère fondamental des bons designers :

« L’optimisme dans le design n’est pas toujours constructif. En fait, il entrave la politisation des designers. Si le design doit contribuer à des outils qui peuvent changer le monde de manière positive, il doit commencer à embrasser le pessimisme. …

L’optimisme oblige les gens à se blâmer pour leurs propres échecs et leur misère ; à ne jamais regarder les structures de pouvoir qui y contribuent. Vous n’avez tout simplement pas fait assez d’efforts et vous n’avez pas été assez bon. Cela a dépolitisé le monde. Cette culture de l’auto-congratulation n’aboutira à rien sans l’établissement d’une forte culture de la critique.

Pour nous engager dans le monde qui nous entoure et devenir des dissidents du design, nous devons penser à être un exemple vivant de notre politique et l’intégrer dans notre identité de designers ».

Danah présente un argument éloquent et puissant en faveur du design en tant qu’arme politique. Elle appelle les designers à s’éloigner de la simple création de plus d' »instruments de contrôle » et à commencer à imaginer « des formes alternatives d’organisation politique et économique ». Pour ce faire, les designers doivent devenir des critiques plus fermes, animés par un profond scepticisme à l’égard du statu quo.

Commodité, immédiateté, complaisance

Pour une profession dont l’objectif est prétendument la résolution de problèmes de transformation, et qui présente une série de manifestes sur ce que nous pouvons faire pour changer le monde, les solutions de design sont incroyablement conservatrices. Nous continuons à peupler le monde de déchets et sommes devenus complices de la conception de personnes dans une culture de commodité. La commodité est la force la plus sous-estimée et la moins comprise dans le monde d’aujourd’hui. Partout dans le monde, la commodité – des moyens plus efficaces et plus faciles d’accomplir des tâches personnelles – est apparue comme le moteur peut-être le plus puissant qui façonne nos vies individuelles et nos économies. La commodité semble prendre nos décisions à notre place, l’emportant sur ce que nous aimons imaginer être nos véritables préférences. La facilité est meilleure ; le plus facile est le mieux. Si la commodité a ses avantages, elle a aussi un côté sombre. Elle nous rend paresseux face à l’immédiateté. C’est un fait dont nous sommes témoins en ce moment même, en pleine pandémie.

Les designers contribuent à créer un monde solitaire, matérialiste et compétitif. Regardez toutes les merveilleuses choses que nous avons imaginées en relation avec les interactions de commodité : les achats en un clic, la lecture des reçus, les moyens de mesurer quoi que ce soit, les appareils polyvalents. Pourquoi faisons-nous l’éloge de ces appareils alors que nous ne mentionnons jamais à quel point ils ont mal remplacé d’autres objets, et à quelle fréquence sommes-nous censés remplacer les appareils brillants et coûteux ? Nous suscitons de nouvelles émotions et de nouveaux désirs chez les consommateurs, plutôt que d’imaginer des modes de vie différents. Une fois de plus, regardez notre incapacité à imaginer à nouveau lorsque l’occasion nous en est donnée.

« Je définis le design non pas comme une discipline orientée vers la solution et la résolution de problèmes, mais comme un domaine de possibilités qui reconnaît qu’il existe des alternatives à ces possibilités et des alternatives aux alternatives ».

Le slogan du soulèvement de mai 1968, « Soyez réalistes – exigez l’impossible », devrait être l’appel à l’action du design. La définition dépassée du design en tant que résolution de problèmes est en contradiction avec cet appel à l’action. Je définis le design non pas comme une discipline orientée vers la solution et la résolution de problèmes, mais comme un domaine de possibilités qui reconnaît qu’il existe des alternatives à ces possibilités et des alternatives aux alternatives. Voici le lien avec la politique d’émancipation et l’espoir, qui sont censés faire paraître possible ce qui est jugé impossible. Comme beaucoup l’ont écrit, le paysage politico-économique actuel, que l’on pensait autrefois impensable, est maintenant notre réalité.

Il est facile de penser que la politique n’a pas sa place dans le design, que le design est banal et sans importance. Arrivez dans la section design de n’importe quelle librairie dans n’importe quelle ville européenne ou nord-américaine, et vous serez accueilli par un assortiment de livres anti-intellectuels qui démontrent que le design n’est qu’une question de style, de grilles, de célébrités du design et d’astucieux one-liners. C’est comme si vous aviez erré par erreur dans la section d’auto-assistance. Et si ces étagères démontraient l’étendue de la discipline ? Et si elles montraient que le design n’est pas une activité neutre, isolée ou sans valeur, mais une pratique transdisciplinaire ?

(…)

Le dictionnaire anglais Oxford définit le « pessimisme » comme « une tendance à voir le pire aspect des choses ». Je me demande : à quoi ressembleraient les grandes plateformes technologiques aujourd’hui si leurs concepteurs avaient, dès le début, passé plus de temps à essayer de comprendre puis de prévenir les pires aspects de leurs créations ? »

Lire l’article entier ici.

Via DenseDiscovery

Je suis tellement fan de ce concept de concevoir les choses par hypothèse !

 

 

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