Au-delà du vaccin : vers des remèdes universels

L’auteur et le Dr Weissman se penchent sur les prochaines étapes de ce qui pourrait être fait avec cette technologie, comme « un traitement qui conditionne le CRISPR en ARN puis en nanoparticules » dans l’espoir de guérir également diverses maladies génétiques.

Contrairement aux vaccins traditionnels, qui utilisent des virus vivants, des virus morts ou des morceaux de la coquille dans laquelle les virus sont dissimulés pour former le système immunitaire de l’organisme, les nouveaux vaccins utilisent l’ARN messager – la molécule intermédiaire à courte durée de vie qui, dans nos cellules, transmet des copies de gènes là où ils peuvent guider la fabrication de protéines.

Le message que le vaccin à ARNm ajoute aux cellules des gens est emprunté au coronavirus lui-même – les instructions pour la protéine de type couronne, appelée spike, qu’il utilise pour entrer dans les cellules. Cette protéine seule ne peut pas rendre une personne malade ; au contraire, elle déclenche une forte réponse immunitaire qui, dans les grandes études conclues en décembre, a permis d’éviter environ 95% des cas de covid-19.

La puissance des piqûres et la facilité avec laquelle elles peuvent être reprogrammées signifient que les chercheurs se préparent déjà à s’attaquer au VIH, à l’herpès, au virus respiratoire infantile et au paludisme, autant de maladies pour lesquelles il n’existe pas de vaccin efficace. […]

Au-delà de la possibilité de mettre fin à la pandémie, la découverte du vaccin montre comment l’ARN messager peut offrir une nouvelle approche pour la fabrication de médicaments.

Dans un avenir proche, les chercheurs pensent que les injections qui délivrent des instructions temporaires dans les cellules pourraient conduire à des vaccins contre l’herpès et la malaria, à de meilleurs vaccins contre la grippe et, si le germe covid-19 continue à muter, à des vaccins contre les coronavirus également.

Mais les chercheurs voient aussi un avenir bien au-delà des vaccins. Ils pensent que cette technologie permettra de fixer à bon marché des gènes pour le cancer, la drépanocytose et peut-être même le VIH.

Également en cours de réalisation : les vaccins antigrippaux « universels » et ce que Weissman appelle un vaccin « pan-coronavirus » qui pourrait offrir une protection de base contre des milliers d’agents pathogènes de cette catégorie, qui ont non seulement conduit au covid-19 mais, avant cela, à l’infection du SRAS et probablement à d’autres pandémies au cours de l’histoire. […]

Un traitement qui transforme le CRISPR en ARN puis en nanoparticules, avec lesquelles il espère guérir une douloureuse maladie héréditaire du foie. L’objectif est de faire apparaître les ciseaux à gènes dans les cellules d’une personne, de couper le gène problématique, puis de le faire disparaître. La société a testé le médicament sur un patient pour la première fois en 2020.

Via Sentier

A lire sur MITechReview

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.