Concevoir de meilleurs systèmes dans un monde submergé par la complexité

Un entretien avec Keller Easterling, architecte, designer et auteur de « Medium Design » par One Zero sur Medium (via Sentiers) :

Keller Easterling est une architecte, une designer et un auteur dont les œuvres traversent un large éventail d’espaces. Son travail porte sur les systèmes complexes – un sujet sur lequel Easterling, professeur d’architecture à Yale, écrit depuis des décennies. Elle a écrit sur tout, du sentier des Appalaches (dans Organization Space) à la zone démilitarisée de la Corée du Nord (Enduring Innocence) en passant par les zones économiques spéciales et les infrastructures à large bande (Extrastatecraft).

Medium Design, le nouveau livre d’Easterling, peut être lu comme un corollaire de ses travaux antérieurs. Extrastatecraft, par exemple, fournit des descriptions détaillées de divers systèmes tentaculaires et techno-solutionnistes qui soutiennent le capitalisme et de leurs impacts négatifs – mais les lecteurs n’ont pas trouvé de conseils explicites sur ce qu’il faut faire à leur sujet. Pour être juste, beaucoup de livres sur le capitalisme font cela ; il y a beaucoup de monnaie d’échange culturelle dans le fait d’être le plus juste sur la façon dont les choses sont mauvaises. Et si l’on prend en compte les crises interconnectées du changement climatique, de la démagogie politique, de la radicalisation d’extrême droite à l’aide d’algorithmes, de l’inégalité croissante des revenus, des populations de réfugiés toujours plus nombreuses et, bien sûr, de la pandémie, les choses vont plutôt mal et il faut absolument trouver des solutions.

Easterling n’apporte pas de solutions simples. Medium Design travaille activement contre la soif de solutions simples de la culture populaire. Tout en adoptant une diversité de tactiques pour une diversité de crises, Easterling propose une définition large du « design » qui inclut des exemples de piratage systémique comme les fiducies foncières communautaires et des refus tactiques des normes du marché comme les crédits de capital social. Le « médium » en question est plus une référence au fait d’être au milieu des choses et d’établir des connexions inhabituelles plutôt qu’un lien entre le design XS et XL.

La technologie a tendance à être la servante d’une grande pensée narrative, avec une nouvelle idée louée (blockchain, voitures autotractées, vivre dans l’espace) déployée pour faire déferler et effacer les problèmes actuels. L’observation d’Easterling selon laquelle l‘intégration de nouvelles technologies aux technologies existantes plutôt que leur remplacement complet – comme l’introduction de points de commutation multimodaux pour un système de transport en commun utilisant des véhicules autonomes, des trains à grande vitesse et des bus plutôt qu’un monde d’hyperloops infinis – n’est pas une prise galvanisante. Mais son but est moins de galvaniser les lecteurs derrière ses solutions que d’encourager une façon de travailler et de penser guidée par des reconfigurations et des collaborations créatives plutôt que de livrer un TED Talk imaginaire.

Il est difficile de négocier de manière pragmatique des solutions de contournement ou des moyens de sortir de systèmes oppressifs tout en continuant à exister au sein de ces systèmes. La conception, en particulier au service du « bien faire », finit souvent par mettre un pansement sur une crise systémique, et parler de façon abstraite de contournements et de contournements se prête à des accusations de complicité. Easterling n’offre pas de réponses faciles : Un chapitre du livre ne fait que souligner la quasi-impossibilité que même les systèmes les mieux intentionnés tournent mal et soient corrompus. Et pourtant, ce n’est pas une raison suffisante pour qu’elle abandonne ou refuse de s’engager dans le désordre du monde.

Il y a une partie au milieu de Medium Design où vous dites quelque chose sur la façon dont les idées n’éclatent pas sur la scène ou ne vendent pas de livres à moins qu’elles ne soient présentées comme des idées individuelles et principales. Quand j’ai lu cela, je me suis dit que c’est le problème quand on essaie de parler du livre – on s’attend à ce que je dise, en quelque sorte, « Keller Easterling dit que c’est la voie à suivre », ou quelque chose comme ça, et c’est vraiment écrit en opposition à toute cette idée de la grande idée singulière ou de la certitude parfaite.
Keller Easterling : Le livre tente d’exposer une sorte de monothéisme idéologique pour lequel nous sommes encore câblés. L’hypothèse est que l’auteur va déclencher une nouvelle idée radicale qui tue le père et remplace tout le reste. Même si vous ne le faites pas, ils diront que vous l’avez fait, et ils utiliseront toujours le mot « radical ». Mais j’essaie de trouver un piège pour sortir de cette habitude de l’esprit – la recherche du seul et unique argument, du seul et unique mal, du seul et unique ennemi, ou la lutte manichéenne. Je veux multiplier les termes et les spectres d’évaluation de la politique pour augmenter les chances de changement. Il ne faut pas seulement considérer un spectre gauche-droite, mais aussi un spectre de tempérament politique. Non pas à la place d’une évaluation gauche-droite, mais en complément de celle-ci. En tombant proprement dans le piège, une réponse bien intentionnée mais conforme pourrait être : « Mais n’est-ce pas centriste ? Une structure de blague parfaite.

(…)

Parler de rétro-ingénierie de certains des multiplicateurs du marché n’est pas de la collusion avec le marché, mais de la manipulation. Essayer de le dérouler, de le défaire, de trouver des antidotes pour le renverser. Utiliser certains des multiplicateurs du marché comme une contre-contagion n’est pas « travailler de l’intérieur ». Ce n’est pas du néolibéralisme de troisième voie. Ce n’est pas considérer le marché comme la seule solution aux problèmes. Mais il est aussi trop urgent d’attendre la perfection ou la pureté. La plupart des exemples que je donne dans ce livre sont des exemples de mutualisme. La plupart tentent de convertir les termes financiers en termes spatiaux et environnementaux – pour passer du grand livre abstrait d’un marché dominant, souvent abusif, à un mode d’échange durable.

Parfois, il s’agit même de prendre ce qui serait des problèmes ou des déficits et de les convertir en actifs spatiaux grâce à leur interaction avec d’autres problèmes. C’est l’interaction elle-même qui est précieuse.

Le moment est propice pour parler de cette semaine, alors que les marchés connaissent ce paroxysme chez les investisseurs de détail qui trouvent un exploit dans leur système et gonflent les actions de détail. Je pense qu’il est intéressant de voir à quel point tout le monde semble vouloir un récit clair : « Le petit gars s’attaque aux fonds spéculatifs ! Mais se faire prendre dans le camp de ceux qui veulent s’en emparer signifie qu’on ne prête pas vraiment attention à la chose intéressante, à savoir comment fonctionne le pouvoir et quelle est la part de ce grand système de marché qui est en quelque sorte constituée. Avez-vous beaucoup suivi cette évolution ?
Je l’ai suivi un peu, mais seulement les titres des journaux. Je ne fais pas de médias sociaux, donc je ne vois pas beaucoup d’autres courants sous-jacents. L’exposition de la manipulation du marché est brillante, mais elle est toujours dans les termes de ce marché abstrait. Il peut y avoir tellement de chevrotine qui se perpétue. Peut-être que les protocoles qui mélangent des informations de différents types – des informations lourdes comme des informations virtuelles – présentent moins de dommages automatiques.

(…)

Le texte contient des références à ces exemples pratiques de propriété foncière et de mutualisme, ainsi qu’à des analogies culturelles. L’une de celles qui m’ont vraiment frappée est l’utilisation de la scène de la séduction de Lady Anne dans le Richard III de Shakespeare comme exemple du fonctionnement des « superbactéries politiques » – un terme que vous utilisez dans le livre pour décrire des personnages comme Donald Trump qui sont capables de manipuler les gens et les conditions à leur gré malgré leur corruption transparente et leur irrémédiabilité.
Comme je faisais du théâtre, j’ai dû jouer Lady Anne. C’était juste un travail de scène que vous faites parfois quand vous étudiez le théâtre. Mais cela a toujours été un casse-tête pour moi. J’essayais de comprendre ce que font les superbactéries comme Richard III et Trump et pourquoi elles réussissent. Cette scène montre particulièrement bien comment ils le font et combien c’est facile pour eux. Ils ont une faculté que ce livre essaie de répéter.

Ils sont très doués pour défocaliser les yeux afin de voir ce que les gens font – et pas seulement ce qu’ils disent. Et ils sont très doués pour manipuler ces potentiels. Dans le livre, je parle du fait que les chiens ne se fieraient jamais uniquement à des expressions lexicales comme « bon chien » pour indiquer qu’il est l’heure de dîner ou de se promener. Ils voient aussi des potentiels dans la pièce, comme l’endroit où vous vous trouvez par rapport à la porte, la gamelle du chien et la laisse. Les superbactéries sont vraiment douées pour cela. Pour eux, c’est un jeu d’enfant. La première étape la plus facile, presque sans effort, est de vous mettre dans une bagarre. Une fois qu’ils vous ont engagé dans un combat, vous êtes dans la paume de leur main. Ils peuvent faire ce qu’ils veulent de vous.

J’essaie de trouver un piège pour sortir de cette habitude de l’esprit – la recherche du seul et unique argument, du seul et unique mal, du seul et unique ennemi, ou de la lutte manichéenne. […]

Ce livre traite d’une autre forme d’innovation qui n’est pas une preuve quantifiable, une nouvelle technologie ou une mesure plus précise du malheur. Au contraire, une innovation peut être une relation, un protocole, une façon dont les choses se combinent. […]

C’est un peu comme un optimisme impitoyable – une sorte d’absence de naïveté et plutôt d’optimisme tactique, comprendre que quelque chose doit fonctionner, et il vaut probablement mieux le croire que d’être le plus correct sur la façon dont cela ne fonctionnera pas.

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