Un modèle à suivre : comment Séville transforme les restes d’oranges en électricité

Un projet pilote utilisera le méthane provenant de la fermentation des fruits pour créer de l’énergie propre pour une usine de traitement des eaux urbaines, via The Guardian.

 

Au printemps, l’air de Séville est doux avec le parfum de l’azahar, la fleur d’oranger, mais les 5,7 millions de kilos de fruits amers que les 48 000 arbres de la ville déposent dans les rues en hiver sont un danger pour les piétons et un casse-tête pour le service de nettoyage de la ville.

Un programme a été lancé pour produire un tout autre type de jus que les oranges non désirées : l’électricité. La ville du sud de l’Espagne a lancé un projet pilote visant à utiliser le méthane produit lors de la fermentation des fruits pour produire de l’électricité propre.

Le projet initial lancé par Emasesa, la compagnie municipale des eaux, utilisera 35 tonnes de fruits pour générer de l’énergie propre afin de faire fonctionner une des usines de purification de l’eau de la ville. Les oranges seront acheminées vers une installation existante qui produit déjà de l’électricité à partir de matières organiques. Pendant la fermentation des oranges, le méthane capturé sera utilisé pour alimenter le générateur.

« Nous espérons que nous pourrons bientôt recycler toutes les oranges de la ville », a déclaré Benigno López, le chef du département environnemental d’Emasesa. Pour y parvenir, il estime que la ville devrait investir environ 250 000 euros.

« Le jus est un fructose composé de chaînes de carbone très courtes et le rendement énergétique de ces chaînes de carbone pendant le processus de fermentation est très élevé », a-t-il déclaré. « Il ne s’agit pas seulement d’économiser de l’argent. Les oranges sont un problème pour la ville et nous produisons une valeur ajoutée à partir des déchets ».

Si l’objectif est pour l’instant d’utiliser l’énergie pour faire fonctionner les stations d’épuration des eaux, il est prévu à terme de réinjecter le surplus d’électricité dans le réseau. L’équipe à l’origine du projet affirme qu’étant donné la grande quantité de fruits qui, autrement, seraient mis en décharge ou utilisés comme engrais, le potentiel est énorme. Des essais ont montré que 1 000 kg produiront 50 kWh, soit assez pour alimenter cinq foyers en électricité pendant une journée. Ils ont calculé que si toutes les oranges de la ville étaient recyclées et l’énergie réinjectée dans le réseau, 73 000 foyers pourraient être alimentés.

« Emasesa est désormais un modèle en Espagne en matière de durabilité et de lutte contre le changement climatique », a déclaré Juan Espadas Cejas, le maire de Séville, lors d’une conférence de presse à l’occasion du lancement du projet.

« Les nouveaux investissements sont surtout destinés aux stations d’épuration des eaux qui consomment près de 40 % de l’énergie nécessaire à l’approvisionnement de la ville en eau potable et à l’assainissement », a-t-il déclaré.

« Ce projet nous aidera à atteindre nos objectifs de réduction des émissions, d’autosuffisance énergétique et d’économie circulaire ».

Les oranges sont belles quand elles sont sur l’arbre, mais une fois qu’elles tombent et sont écrasées sous les roues des voitures, les rues deviennent collantes de jus et noires de mouches. Le conseil municipal emploie environ 200 personnes pour ramasser les fruits.

Les oranges amères, qui sont originaires d’Asie, ont été introduites par les Arabes il y a environ 1 000 ans et se sont bien adaptées au climat du sud de l’Espagne.

« Elles ont pris racine ici, elles résistent à la pollution et se sont bien adaptées à la région », a déclaré Fernando Mora Figueroa, le chef du département des parcs de la ville. « Les gens disent que la ville de Séville est la plus grande orangeraie du monde ».

La région produit environ 15 000 tonnes d’oranges, mais les Espagnols n’en mangent pas et la plupart des fruits de la région environnante sont exportés vers la Grande-Bretagne, où ils sont transformés en marmelade. Les oranges de Séville sont également l’ingrédient clé du Cointreau et du Grand Marnier.

L’origine de la marmelade est entourée de mythes et de légendes. Certains l’associent aux mineurs de cuivre britanniques travaillant pour Rio Tinto dans la ville voisine de Huelva, ces mêmes mineurs qui ont fondé la première équipe de football espagnole, le Recreativo de Huelva, à la fin du XIXe siècle.

Cependant, une recette manuscrite de marmelade datant de 1683 a été trouvée dans le château de Dunrobin à Sutherland, dans les Highlands écossais. La légende veut qu’un bateau transportant des oranges d’Espagne se soit réfugié dans le port de Dundee et que le confiseur local James Keiller ait été le premier à trouver une utilisation à ce fruit autrement immangeable. C’est peut-être un mythe, mais en 1797, Keiller a produit la première marque commerciale de marmelade.

 

Lire sur The Guardian(via Sentiers)

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