Voici comment fonctionne la conscience humaine – et comment une machine peut la reproduire

Dans un extrait de son nouveau livre, le cofondateur de Numenta and Palm, Jeff Hawkins, affirme que la conscience n’est pas au-delà de la compréhension. Il n’est pas non plus inimaginable de la reproduire : un article intéressant de Fastcompany qui questionne les droits moraux d’une machine dotée de conscience :

« … récemment assisté à une table ronde intitulée « Être humain à l’ère des machines intelligentes« . À un moment de la soirée, un professeur de philosophie de Yale a déclaré que si jamais une machine devenait consciente, nous serions probablement moralement obligés de ne pas l’éteindre. L’implication était que si une chose est consciente, même une machine, alors elle a des droits moraux, donc l’éteindre équivaut à un meurtre. Ouah ! Imaginez qu’on vous envoie en prison pour avoir débranché un ordinateur. Devrions-nous nous inquiéter de cela ?

La plupart des neuroscientifiques ne parlent pas beaucoup de la conscience. Ils partent du principe que le cerveau peut être compris comme tout autre système physique, et que la conscience, quelle qu’elle soit, sera expliquée de la même manière. Comme il n’y a même pas d’accord sur la signification du mot « conscience », il vaut mieux ne pas s’en préoccuper. Les philosophes, en revanche, aiment parler (et écrire des livres) de la conscience. Certains croient que la conscience est au-delà de la description physique. Autrement dit, même si vous compreniez parfaitement le fonctionnement du cerveau, cela n’expliquerait pas la conscience. Le philosophe David Chalmers a affirmé que la conscience est « le problème difficile », alors que comprendre comment fonctionne le cerveau est « le problème facile ». Cette phrase a fait son chemin et aujourd’hui, beaucoup de gens pensent que la conscience est un problème intrinsèquement insoluble.

Personnellement, je ne vois aucune raison de croire que la conscience est au-delà de toute explication. Je ne veux pas entrer dans des débats avec des philosophes, ni essayer de définir la conscience. Cependant, la théorie des mille cerveaux suggère des explications physiques pour plusieurs aspects de la conscience. Par exemple, la façon dont le cerveau apprend des modèles du monde est intimement liée à notre perception de soi et à la façon dont nous formons des croyances.

Imaginez que je puisse remettre votre cerveau dans l’état exact où il se trouvait lorsque vous vous êtes réveillé ce matin. Avant que je ne vous remette à zéro, vous vous lèveriez et continueriez votre journée, en faisant les choses que vous faites normalement. Peut-être que ce jour-là, vous avez lavé votre voiture. À l’heure du dîner, je réinitialiserais votre cerveau à l’heure à laquelle vous vous êtes levé, en annulant tous les changements – y compris les changements au niveau des synapses – survenus pendant la journée. Par conséquent, tous les souvenirs de ce que vous avez fait seraient effacés. Après avoir réinitialisé ton cerveau, tu croirais que tu viens de te réveiller. Si je vous disais ensuite que vous avez lavé votre voiture aujourd’hui, vous protesteriez d’abord en prétendant que ce n’est pas vrai.

Lire la suite sur Fastcompany

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.