Vous vous y prenez mal au sujet des notes sur les critiques et le battage technologique

Qui n’a pas critiqué la tech et ses géants ? (Moi la première !), voici un article de Lee Vinsel, sur la critique de la technologie (repéré par Sentiers) : « certains des critiques-hypers utilisent le marketing de ces entreprises, le considérant comme correct, et critiquent à partir de là. Il cite Zuboff et Harris, qui parlent de Facebook presque comme s’il contrôlait les esprits, en se basant sur les affirmations marketing de l’entreprise. »

Peut-être que plus de gens que jamais écrivent sur les problèmes réels et potentiels de la technologie aujourd’hui. C’est surtout une bonne chose. La liste des livres et des articles de ces dernières années qui ont apporté des perspectives nuancées et éclairantes sur la situation technologique contemporaine est riche et longue.

Récemment, cependant, je suis devenu de plus en plus conscient de l’existence d’écrits critiques qui parasitent et même gonflent le battage médiatique. Le paysage médiatique est rempli de déclarations dramatiques – dont beaucoup proviennent d’entrepreneurs, de bureaux de relations publiques de start-up et d’autres promoteurs – sur la manière dont des technologies telles que l' »IA », les voitures à moteur, le génie génétique, l' »économie de partage », les blockchains et les cryptomonnaies vont entraîner des changements sociétaux massifs dans un avenir proche. Ces stimulants – Elon Musk me vient à l’esprit – ont naturellement tendance à accentuer les avantages positifs. Les critiques dont je parle inversent les messages des boosters – ils conservent l’image d’un changement extraordinaire mais se concentrent plutôt sur les problèmes et les risques négatifs. C’est comme s’ils prenaient les communiqués de presse des startups et les couvraient de scènes d’enfer.

Dans leurs critiques les plus ridicules et les plus médiatiques, ils deviennent ce que l’historien David C. Brock appelle des « vœux pieux« , c’est-à-dire « des problèmes qu’il serait bon d’avoir, en contraste avec les agonies réelles du présent ». (Voir également le récent article du journaliste scientifique John Horgan sur le sujet dans Scientific American). Le plus bel exemple de « wishful worry « est peut-être l’article intitulé « Hacked Sex Robots Could Murder People, Security Expert Warns », qui, malheureusement pour notre culture, n’est pas une farce d’April Fool. Ce que Brock veut dire en partie, c’est que les vœux pieux sont une sorte de divertissement. Nous sommes, après tout, un peuple qui se régale régulièrement de science-fiction dystopique. Les peurs imaginaires peuvent être amusantes.[…]

Les problèmes que j’explore ci-dessous se développent lorsque les gens commencent à travailler sur l’éthique et la gouvernance de situations technologiques qui ne sont pas réelles – et pas seulement « pas réelles » dans le sens où elles ne sont pas encore réelles, mais ne sont même pas des projections réalistes de la direction que prend la science et la technologie. Les hyper-critiques se font l’écho d’inquiétudes fantastiques pour proposer des solutions et, comme nous le verrons, ils le font souvent pour des raisons d’intérêt personnel – y compris l’intérêt personnel comme dans $$$$$$$$$$.c

Dans une scène notoire de The Social Dilemma, Tristan Harris dit : « Personne ne s’est énervé quand les vélos sont arrivés. N’est-ce pas ? Comme si tout le monde commençait à faire du vélo, personne n’a dit : « Oh, mon Dieu, nous venons de ruiner la société ». En fait, c’est exactement le contraire. Il y a eu une panique morale autour de la menace du vélo, un fait bien connu des personnes qui étudient les dimensions sociales de la technologie. Un article du New York Times de 1894 disait aux lecteurs : « Il n’y a pas le moindre doute que la pratique du vélo, si elle est maintenue, entraîne une faiblesse d’esprit, une folie générale et une manie meurtrière ». En outre, le cinéma, la radio, la télévision et presque toutes les autres formes de médias plus anciens ont suscité des paniques morales, notamment en ce qui concerne la manière dont ils sont censés manipuler les utilisateurs. Par exemple, tout le monde devrait posséder un exemplaire du livre de 1980, The Clam-Plate Orgy and Other Subliminal Techniques for Manipulating Your Behavior, qui a joué un rôle dans les inquiétudes largement répandues concernant les « messages subliminaux ». Harris n’a pas pris le temps de prendre du recul par rapport à l’ensemble de la technologie et de la société. […]

Le pire, c’est que ces chercheurs prennent les déclarations sensationnelles des promoteurs et des entrepreneurs, les retournent et commencent à parler de « risques ». Ils deviennent les trolls professionnels de la technoculture. […]

Une réponse aux critiques devrait être de mieux orienter les étudiants diplômés pour les éloigner des « technologies émergentes », qui ne sont guère plus que des billets à ordre, vers de véritables souffrances technologiques. […]

Il est scandaleux que je puisse désigner des foules de personnes dans mon domaine travaillant sur la biologie synthétique, l' »IA », les voitures à conduite autonome et les blockchains, mais pas une seule personne faisant des recherches sur les fosses septiques, les maisons mobiles, les parcs de caravanes ou même le logement en général, alors que ces derniers sujets sont pleins de problèmes technologiques et de véritables souffrances humaines qui SE PRODUISENT MAINTENANT. […]

D’après mon expérience, les jeunes gens entrent dans des programmes d’études supérieures enthousiasmés par des visions assez irréalistes et dramatiques du changement technologique à court terme, incluant même des choses aussi ridicules que la singularité et le transhumanisme. Une compréhension nuancée de l’histoire, de la sociologie et de l’économie de la technologie est une bonne médecine pour cette condition.

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