Le courrier électronique nous rend impuissants

Le titre de l’article de Calnewport m’a interpellée :

Vendredi, le New Yorker a publié un extrait du deuxième chapitre du nouveau livre, A World Without Email. Ce chapitre se concentre sur un aspect de la révolution du courrier électronique qui est souvent négligé dans notre discussion sur cet outil : les façons dont il nous rend malheureux.

Il ouvre ce chapitre en passant en revue les études qui quantifient ce que beaucoup d’entre nous ont appris par expérience personnelle, à savoir que plus nous passons de temps à envoyer des courriels, moins nous sommes heureux et plus nous sommes stressés.

Comme il l’explique ensuite :

« Compte tenu de ces enjeux, il est d’autant plus surprenant que nous passions si peu de temps à essayer de comprendre la source de ce mécontentement. Nombreux sont ceux qui, dans le monde des affaires, ont tendance à considérer les conséquences psychologiques de l’e-mail comme un effet secondaire fortuit causé par de mauvaises habitudes de réception ou une mauvaise constitution. J’en suis venu à croire, cependant, que des forces bien plus profondes sont en jeu pour générer notre inadéquation avec cet outil, y compris certaines qui vont au cœur même de ce qui nous motive en tant qu’humains ».

Parmi ces forces plus profondes, il y a une inadéquation fondamentale entre les circuits sociaux gravés dans notre cerveau par l’évolution et l’environnement de communication artificiel cultivé par le courrier électronique. Comme je le précise, notre cerveau prend l’interaction individuelle extrêmement au sérieux, car le maintien de liens tribaux solides était essentiel à la survie au Paléolithique.

Le courrier électronique, en revanche, crée un environnement dans lequel ces conversations arrivent plus vite que nous ne pouvons les suivre, comme le montrent nos boîtes de réception en constante augmentation. Pour nos anciens circuits sociaux, il s’agit d’une urgence, ce qui entraîne un sentiment de danger imminent et amorphe.

Vous pouvez, bien sûr, vous dire que les e-mails ne sont pas une question de vie ou de mort, mais selon les recherches qu’il cite, il est difficile de convaincre le reste de votre cerveau que c’est vraiment vrai :

« Lorsque vous sautez un repas, dire à votre estomac grondant que la nourriture arrive plus tard dans la journée, et donc qu’il n’a aucune raison de craindre la famine, n’atténue pas la puissante sensation de faim. De même, expliquer à votre cerveau que les interactions négligées reflétées par votre boîte de réception trop pleine n’ont pas grand chose à voir avec la santé de vos relations ne semble pas empêcher un sentiment correspondant d’anxiété de fond ».

Nous ne devons pas ignorer les impacts psychologiques de notre façon de travailler. Un environnement professionnel réussi est un environnement dans lequel non seulement nous faisons des choses, mais nous sommes capables de le faire d’une manière qui soit durable pour les cerveaux humains concernés.

« Nous sommes malheureux, conclut-il, parce que nous avons accidentellement déployé une façon littéralement inhumaine de collaborer. »

La solution ici est claire, nous devons construire des alternatives spécifiques au flux de travail hyperactif de l’esprit de ruche qui a conquis le secteur de la connaissance une fois que des outils comme le courrier électronique et Slack sont arrivés.

Maintenant, si seulement quelqu’un avait écrit un livre entier sur ce à quoi cela pourrait ressembler…

 

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