Il est temps que la fête s’arrête ? Clubhouse

Tobias Revell :

J’ai été gentiment invité sur Clubhouse il y a quelques mois par Monika, mais j’ai eu du mal à m’y installer. J’ai remarqué une recrudescence récente du nombre de personnes qui s’y rendent, mais je ne sais pas trop comment l’utiliser. Je pense que même si nous sommes isolés et atomisés, il offre un grand espace de rencontre et de socialisation, mais mon expérience a oscillé entre des chambres d’écho d’auto-assistance, de start-up, de vibration, de « hang » californiens, un mélange d’événements de personnes dont j’entends parler et que je lis quand même (avec des exceptions notables) ou de bonnes vibrations, de jeunes start-ups, de fondateurs, d’argent, de chambres rapides qui peuvent être un produit de la nature de la plate-forme plutôt que des utilisateurs.

Je suppose que cela m’a fait réfléchir à ce modèle de « platform-hopping » auquel nous sommes habitués. Tout comme le type de construction sociale de l’obsolescence des appareils, nous semblons toujours arriver à un point où les plates-formes deviennent ridicules ou obsolètes, puis s’attendent à passer à autre chose : Pensez à l’exode populaire massif de WhatsApp ce mois-ci. Ou alors, quelque chose avec un nouveau gadget apparaît comme Clubhouse et est vanté comme étant la nouvelle chose. Je suis réticent à m’inscrire à de nouvelles choses après avoir vu une, deux ou trois générations de plateformes passer de pâturages verdoyants à des déserts arides, (Ello) des ruines radioactives inondées (Twitter point com) ou la dystopie néo-impérialiste (Facebook). Les nouvelles plateformes ont tendance à être attrayantes en raison d’un nouveau gadget, d’une caractéristique des médias, de la vie privée ou de l’interaction qui est véritablement nouvelle. L’accent mis par le Clubhouse sur la sérendipité, les salles et l’audio tire parti du vide laissé au lieu des rencontres IRL, mais d’après ce que j’ai vécu, je ne vois pas comment cela pourrait devenir durable une fois que les grandes plateformes commenceront à le copier et à offrir la même chose à un public captif plus large ou que ce sera simplement acquis par un des plus grands requins et emballé dans Instagram ou autre.

Je me souviens quand nous sommes tous allés sur Ello et que nous sommes restés là, les mains dans les poches, à afficher maladroitement des photos de bateaux et de pain. J’avais peut-être huit ou neuf groupes maquillés sur MySpace. Ce baratin est réel et était bien quand il ne s’agissait que de faire des bêtises et d’être émo, mais comme les réseaux sociaux sont devenus l’épine dorsale des communautés et des outils d’organisation, leur incertitude technologique devient une menace pour le maintien de la socialité. Si vous créez une communauté sur l’une de ces nouvelles plateformes, il y a fort à parier qu’elle aura une durée de vie courte, car la plateforme ne sera plus à la mode, sera supprimée, acquise ou fermée. Et si, au lieu de supposer de cette manière tacite que nous faisons de nouvelles choses, nous disions : « C’est la bonne ! C’est la seule plateforme/le seul appareil/mise à jour qui résoudra tous mes problèmes », nous acceptions simplement que les plateformes ont une durée de vie limitée ? C’est comme les relations avec les collègues de travail, les amis d’enfance et les pairs qui finissent par s’éloigner les uns des autres au bout d’un certain temps. Et si ces plates-formes se donnaient une durée de vie limitée ?

Je suis de plus en plus intéressé par l’idée qu’une façon d’éviter de tomber dans le besoin de reproduire constamment des formes limitées de succès dans les projets est de dire simplement : « ça va s’arrêter quand ça répondra à x critères ou une fois qu’il se sera écoulé y temps ». Nous pourrions mettre en place des diplômes qui durent trois ans, réaliser un projet et le clôturer ensuite au lieu de devoir sans cesse le justifier pour le monde en mutation. Cela permet de recadrer les arguments disciplinaires autour des spécificités de ce qui se passe actuellement dans le monde. Parfois, la fête est censée s’arrêter et c’est bien ainsi. Rentrez chez vous, dormez, revenez le lendemain et faites quelque chose de nouveau et d’amusant.

Je doute que cela se produise avec les réseaux sociaux, car la logique du capitalisme (croissance sans limite) se heurte à l’idée que les choses sont censées s’arrêter. Je ne peux pas imaginer obtenir un financement de capital-risque pour une nouvelle technologie qui est censée s’arrêter. Y a-t-il des exemples ? Peut-être des produits pharmaceutiques ? Si vous voulez éradiquer une maladie, il y aura un critère de réussite pour la mise en œuvre du médicament ; quand il n’y aura plus de cette maladie.

L’alternative aux plateformes sociales durables ou limitées dans le temps est d’avoir des plateformes qui permettent aux utilisateurs de choisir leurs modes de socialisation. Les caractéristiques, les limites et les délais qu’ils veulent utiliser plutôt que la pression de devoir suivre les nouvelles astuces. Ironiquement, c’est quelque chose de très proche de Facebook : Il possède un tas de fonctionnalités mais peut être étonnamment simple si vous le souhaitez – sans vous forcer à faire quoi que ce soit de plus sophistiqué que d’envoyer un « Bonjour » à quelqu’un en privé ou en public, auquel il peut répondre à tout moment. C’est peut-être la raison de sa persistance dogmatique ? Plutôt que d’innover en matière de nouvelles fonctionnalités (pour les utilisateurs), il est devenu une infrastructure de communication de base pour les 25 ans et plus en ne s’appuyant pas sur des gadgets pour accroître l’engagement, mais en maintenant simplement la fiabilité.

À titre de comparaison, la stratégie de longévité de Twitter consistait à mettre en place des fonctionnalités émergentes que les utilisateurs développaient eux-mêmes comme les @ et les #. Le problème, c’est qu’une dizaine d’années plus tard, il existe un ensemble déconcertant de règles sociales tacites, d’étiquette complexe et de jardins clos qui empêchent tout nouveau venu d’y entrer et d’affirmer un comportement de merde.

Et Instagram, le pauvre Instagram ne cesse d’ajouter des choses pour se tenir au courant de ce qu’il a vu pour la dernière fois sur Bloomberg : YouTube ‘er- er- er- IGTV ? Des histoires de « Snapchat »… ! TikTok « vous voulez dire des pellicules ?!

Au fait, c’est la plus belle chose que j’ai jamais dite sur Facebook. Je risque d’être critique envers mon mec cool si je vais plus loin en disant que ça a aidé des gens plus âgés et moins connectés que jamais à rester en contact avec les gens grâce à l’isolement du verrouillage. Ils soutiennent aussi tacitement le génocide, ok, laissez-moi revenir dans le club.

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