Apple et l’Université du Michigan découvrent que nous devenons tous sourds

Après avoir étudié quelque 70 000 participants pendant quinze mois, Apple et l’Université du Michigan ont découvert qu’une personne sur dix subit une perte auditive importante parce qu’elle est exposée à trop de bruit. À l’aide des données recueillies par les écouteurs Apple et l’Apple Watch, ainsi que d’enquêtes et de tests, l’étude a révélé qu’un mélange de bruit sur le lieu de travail et de bruit ambiant (circulation, construction, etc.) a conduit 25 % des participants à subir plus de bruit que ce que recommande l’Organisation mondiale de la santé.

Apple travaille sur plusieurs nouvelles fonctionnalités pour aider les utilisateurs à jauger quand le bruit autour d’eux (ou provenant de leur tech) dépasse les niveaux sains.

En 2019, Apple a annoncé une série d’études qui seront menées avec des partenaires universitaires. Parmi eux, l’Université du Michigan, avec laquelle Apple s’est associée pour une recherche axée sur la perte d’audition. Les résultats de leur étude sont arrivés, et il s’avère que nous sommes probablement tous exposés à trop de bruit. On estime qu’un participant à l’étude sur dix souffre d’une perte auditive due au bruit.
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L’étude s’est déroulée entre novembre 2019 et février 2021 et a analysé les données d’environ 70 000 participants. Chaque participant a participé à l’étude pendant au moins 60 jours. En plus des niveaux de bruit, que l’étude a capturés par l’Apple Watch et par les écouteurs Apple, l’étude a également examiné les données sur la fréquence cardiaque et l’exercice physique des porteurs de la montre. Les chercheurs ont également recueilli des données démographiques, remis des questionnaires aux participants et utilisé l’iPhone pour leur faire passer un test auditif virtuel.

L’objectif principal de l’étude était de mieux comprendre les types de bruit auxquels les gens sont exposés au quotidien. « Jusqu’à il y a quelques années, nous avions des estimations vieilles de 40 ans sur l’exposition au bruit à l’échelle nationale », a déclaré Rick Neitzel, le président associé des sciences de la santé environnementale à l’Université du Michigan et le chercheur principal de l’étude sur la santé auditive d’Apple, à Fast Company en 2019, lorsque l’étude a été annoncée. L’Organisation mondiale de la santé estime à 466 millions le nombre de personnes souffrant d’une « perte auditive invalidante », soit une perte auditive à 40 décibels. L’objectif de l’étude est d’aider les chercheurs de l’Université du Michigan à rassembler des données générales sur la perte auditive et plus particulièrement sur la perte auditive induite par le bruit.

« Nous étudions… le bruit sur le lieu de travail et son impact sur l’audition depuis de nombreuses décennies maintenant », déclare Neitzel. Il affirme qu’il existe un grand nombre de preuves reliant environ 20 % de tous les cas de perte auditive directement au bruit chronique sur le lieu de travail. Dans cette dernière étude, M. Neitzel et ses collègues ont constaté qu’un participant sur deux travaille ou a travaillé dans des endroits trop bruyants.

Mais les chercheurs s’intéressent de plus en plus au bruit ambiant – tous les sons que vous entendez en dehors du travail. Pensez au bruit des chantiers de construction, au trafic aérien, routier et ferroviaire, aux concerts et aux manifestations sportives commerciales. « Ces expositions chroniques au bruit dans l’environnement sont de plus en plus liées à des maladies cardiovasculaires, à l’hypertension, aux crises cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux », explique-t-il. « Ce sont des facteurs de mortalité importants aux États-Unis et dans le monde entier ».

L’étude a révélé qu’un quart des participants subissent quotidiennement un son moyen supérieur à ce que recommande l’OMS, ce qui les expose à un risque de perte auditive due au bruit. Une personne sur cinq ayant participé à l’étude répondait aux critères de la perte auditive tels que définis par l’Organisation mondiale de la santé. Quatre participants sur dix n’avaient pas fait tester leur audition par un professionnel depuis au moins 10 ans. Un pourcentage inquiétant de 25 % des participants ont déclaré entendre des bourdonnements dans leurs oreilles plusieurs fois par semaine ou plus, un phénomène connu sous le nom d’acouphène et un signe que l’audition pourrait être endommagée. Seuls 10 % des participants avaient été officiellement diagnostiqués comme souffrant d’une perte d’audition, bien que la grande majorité de ces personnes n’utilisaient pas de dispositif d’assistance tel que des appareils auditifs.

Mais Neitzel était surtout intéressé par le nombre surprenant de personnes qui présentaient une perte auditive induite par le bruit. « Si nous parvenons à mieux notifier les gens ou à les avertir lorsque leur exposition est à un niveau potentiellement dangereux, ils pourront peut-être modifier leurs comportements de manière à ramener cette exposition à un niveau sûr », a déclaré Neitzel.

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