Le rêve de la Gen Z en matière de train à grande vitesse, expliqué.

Avez-vous vu la carte des trains à grande vitesse sur Twitter ? La génération Z espère que le président Biden l’a vue, rapporte Vox.

Cara n’a qu’environ 700 followers sur Twitter. La jeune femme de 20 ans n’obtient fréquemment qu’une poignée de « j’aime » sur son contenu, qui consiste principalement en des prises de position sur la culture pop et des vidéos de chansons.

Mais lorsqu’elle a tweeté, en janvier, une image populaire d’une éventuelle carte de train à grande vitesse aux États-Unis, en disant « Je la veux tellement », son tweet est rapidement devenu viral, obtenant plus de 185 000 « J’aime » et plus de 50 000 retweets.

La popularité du train à grande vitesse auprès de la génération Z est telle.

« Nous regardons les autres pays qui en ont de bons exemples, et nous nous demandons pourquoi notre pays ne peut pas le faire », a déclaré Cara. « Cela semble être une solution simple et nous ne pouvons pas trouver la raison pour laquelle nous ne le faisons pas ».

Pour les membres de la jeune gauche en ligne, la carte du train à grande vitesse est devenue un élément omniprésent de la politique sur Twitter. Créée par le graphiste Alfred Twu en 2013, la carte représente un système de lignes ferroviaires à grande vitesse interconnectées, reliant Los Angeles à New York et Minneapolis à Miami, entre autres projets. (Le train à grande vitesse désigne les lignes qui roulent généralement à plus de 160 miles par heure).

La carte a été diffusée sur Twitter par de petits comptes personnels et par le mouvement Sunrise. Elle comporte sa part de problèmes – les lignes ferroviaires proposées traversent des terres tribales – mais elle sert d’analogie pratique pour illustrer ce que la promesse du train à grande vitesse représente pour la génération Z.

« Nous sommes tellement plus connectés avec les gens à travers le pays, à travers le monde », dit Matt Nowling, un étudiant de 21 ans de Columbus, Ohio, qui a travaillé sur des campagnes démocrates. « Le train à grande vitesse donne l’occasion aux gens de se connecter d’une manière plus durable. Vous n’avez pas à vous soucier de votre voiture, de l’essence. C’est tellement plus facile. »

Des infrastructures ferroviaires à grande vitesse existent en Europe et en Asie, où des voies ferrées publiques et entretenues peuvent relier les passagers de Pékin à Hong Kong en neuf heures, ou de Madrid à Barcelone en moins de trois heures. Aux États-Unis, il existe actuellement une seule ligne ferroviaire à grande vitesse – sans doute. L’Acela Express d’Amtrak, qui emprunte le Northeast Corridor de Boston à Washington, peut atteindre une vitesse de 165 miles par heure, mais roule souvent à une moyenne de 70 miles par heure entre ces villes.

Même avec le champion américain d’Amtrak, Joe Biden, maintenant à la Maison Blanche, et l’administration qui prépare une proposition d’infrastructure verte de 2 000 milliards de dollars, un réseau comme celui de la carte de Twu ne verra pas le jour avant des décennies, au mieux. Pour y parvenir, les États-Unis devront surmonter un certain nombre d’obstacles, de l’opposition des républicains et des entreprises au manque d’expertise. Mais surtout, il faudrait un niveau d’engagement fédéral – tant sur le plan budgétaire que sur celui de la planification – tel qu’on n’en a pas vu depuis des générations.

La carte représente donc le souhait ambitieux et sincère de la génération Z – un avenir plus connecté et plus durable – et sa reconnaissance inhérente de l’impossibilité du rêve de la grande vitesse ferroviaire.

La génération Z aime le train à grande vitesse, mais personne ne se bat vraiment pour lui.

La génération Z n’est pas le premier groupe de jeunes électeurs en ligne à s’intéresser aux transports en commun. Mais ils représentent un point culminant des tendances qui se sont développées chez les jeunes Américains : moins d’intérêt pour les voitures en tant que symboles de statut, plus d’intérêt pour les méthodes de transport respectueuses de l’environnement.

La popularité du mème de la carte du train à grande vitesse s’appuie sur des années de conversation similaire, dont une partie dans le groupe Facebook New Urbanist Memes for Transit-Oriented Teens (Numtot), créé pour la première fois en 2017 et servant désormais de « refuge pour les personnes qui aiment les trains », comme l’a décrit l’administratrice Emily Orenstein. Le mème, et plus généralement le train à grande vitesse, sont des sujets populaires auprès des plus de 200 000 utilisateurs du groupe, disent ses trois administrateurs, car ils leur permettent de rêver grand.

« J’aime l’image de la carte du train à grande vitesse parce que je pense que beaucoup d’urbanisme et de planification urbaine aujourd’hui, en particulier aux États-Unis, sont dépourvus d’inspiration parce qu’ils sont battus par ce qu’on appelle le pragmatisme, les coûts de main-d’œuvre, les questions juridiques, des choses comme ça », a déclaré Jonathan Marty, un administrateur de Numtot qui va à l’Université de Columbia. « Le truc du train à grande vitesse, la carte qui circule beaucoup, ça touche les gens parce que c’est cette image véritablement audacieuse et tangible de l’avenir. Les gens peuvent le ressentir. »

En outre, le train à grande vitesse est un exemple brutal du retard pris par les États-Unis. Après la crise financière mondiale de 2008, la Chine, en particulier, a investi massivement dans le rail à grande vitesse, construisant plus de 15 000 miles de lignes ferroviaires qui desservent plus de 1,7 milliard de passagers par an, selon la Banque mondiale. Et le TGV en France, par exemple, atteint les 200 miles par heure.

« À cette vitesse, vous pourriez aller de New York à Chicago en quatre heures environ », a déclaré Juliet Eldred, cofondatrice de Numtot et planificatrice des transports en commun. « Le train actuel met environ 20 heures. Cela me met viscéralement en rage ».

Le train à grande vitesse répond également à de nombreux critères pour la jeune gauche qui souhaite voyager mais qui est consciente des conséquences de la consommation de carbone. Comme l’explique Umair Irfan de Vox, « les trains à grande vitesse fonctionnent à l’électricité, qui n’est aussi propre que les générateurs qui la produisent », mais c’est définitivement moins intensif en carbone que l’avion :

Une étude publiée en 2018 dans le Journal of Advanced Transportation et portant sur le transport en commun en Europe fait état d' »un avantage remarquable des trains à grande vitesse par rapport aux avions, en ce qui concerne les émissions directes [d’équivalent CO2] par [passager-kilomètre]. »

Il est probable qu’il ne remplacera jamais complètement l’avion ou la voiture, mais, en particulier pour les vols court-courriers, note Irfan, le train à grande vitesse pourrait donner « aux voyageurs plus d’options s’ils ne veulent pas prendre l’avion ». Et il peut contribuer à l’équité pour les communautés à faible revenu et minoritaires, qui ont un accès disproportionné à une infrastructure de transport adéquate, comme l’a constaté le ministère des transports.

L’équité est un avantage communément cité par les défenseurs du transport en commun pour un certain nombre de projets différents : La pauvreté augmentant plus rapidement dans les banlieues, les administrateurs de Numtot ont déclaré que de meilleurs systèmes de métro léger locaux, par exemple, pourraient aider à trouver un équilibre entre les dépenses liées à la vie dans des villes de plus en plus inabordables et celles liées à la possession d’une voiture dans une banlieue.

« Les gens ne pensent pas nécessairement à la politique des transports de la même manière qu’ils pensent aux soins de santé ou au logement, mais fondamentalement, nous devons disposer d’options sûres, abordables, durables, efficaces et efficientes », a déclaré M. Eldred.

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