Le monde ne se reconstruit pas mieux après la pandémie

Avec seulement 2,5 % des dépenses publiques consacrées aux activités écologiques, nous laissons passer une chance de créer des emplois et de réduire les émissions, rapporte Bloomberg.

L’exubérance des déploiements de vaccins dans les pays riches masque une réalité peu réjouissante. Les émissions de gaz à effet de serre sont déjà plus élevées qu’avant la pandémie, à mesure que les économies reprennent vie.

Cela ne devrait pas être une surprise totale. Alors même que les gouvernements du monde entier ont dépensé des milliers de milliards de dollars pour aider à la relance de leur pays, seule une infime partie de ces fonds a été consacrée à des initiatives qui permettraient également de réduire la pollution.

De nombreux hommes politiques, dont le président américain Joe Biden, ont adopté l’expression « reconstruire en mieux ». Mais ils n’ont pas encore tenu leur promesse. C’est la conclusion d’un nouveau rapport de l’université d’Oxford et du Programme des Nations unies pour l’environnement (PNUE). Les chercheurs ont constaté que, sur les 14 600 milliards de dollars de dépenses annoncées par les 50 plus grandes économies en 2020, seuls 2,5 % ont été consacrés à des activités vertes.

Et ce stimulus limité n’est pas réparti uniformément dans le monde. « La grande majorité des dépenses vertes ont été effectuées par cinq pays seulement », a déclaré Brian O’Callaghan, directeur du projet de relance économique à l’université d’Oxford et principal auteur du rapport.

Une grande partie des dépenses initiales, environ 11 000 milliards de dollars, a été consacrée au sauvetage d’entreprises en difficulté, à l’octroi de prêts aux petites entreprises et à la fourniture de liquidités aux particuliers. Les économistes s’accordent généralement à dire que cela était nécessaire pour éviter une situation encore plus grave.

Mais une grande partie du reste de l’argent de la relance aurait pu être mieux utilisée. « On s’est précipité pour soutenir les entreprises sans réfléchir à la possibilité d’y attacher des conditions écologiques », a déclaré Inger La Cour Andersen, directrice exécutive du PNUE.

Ces conditions pourraient peut-être garantir que les entreprises renflouées avec l’argent des contribuables soient tenues de fixer des objectifs d’émissions conformes, par exemple, à l’accord de Paris. Cela s’est produit à quelques reprises. Certaines compagnies aériennes européennes, par exemple, ont été contraintes de réduire leurs vols court-courriers lorsqu’elles ont accepté un financement public pendant la pandémie.

Si certains économistes affirment que la fixation de telles règles peut entraver les efforts de relance, la grande majorité d’entre eux, y compris de nombreux esprits influents au sein des banques centrales, soutiennent que les dépenses consacrées aux activités vertes peuvent contribuer à créer autant d’emplois que le soutien aux activités fortement émettrices.

L’une des raisons de cet échec est peut-être que les gouvernements n’avaient pas de « voies toutes tracées pour les investissements verts », a déclaré M. Andersen. Les pays peuvent s’améliorer en apprenant les uns des autres lorsqu’il s’agit de savoir quels types de dépenses vertes sont les plus efficaces.

C’est pourquoi l’équipe d’O’Callaghan a également lancé l’Observatoire mondial de la relance. Il suit les dépenses de relance dans le monde entier et a jusqu’à présent enregistré plus de 3 500 politiques dans sa base de données. À l’aide d’exemples concrets, les conseillers économiques du groupe peuvent aider les décideurs à élaborer des politiques de dépenses vertes adaptées à leurs besoins spécifiques.

Le système de suivi peut également aider les organismes de la société civile à demander des comptes aux gouvernements. Avec des chiffres réels comme point de référence, il sera plus facile d’identifier les gouvernements qui prétendent promouvoir une relance verte mais n’en font pas assez.

L’économie mondiale s’est contractée de 3,5 % en 2020, selon le Fonds monétaire international. Il s’agit de la plus forte baisse du produit intérieur brut mondial depuis la Seconde Guerre mondiale, ce qui signifie que la reprise prendra quelques années. Il est donc encore temps de pousser les dépenses de relance dans une direction plus verte.

Via Bloomberg

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