Écrivain de science-fiction ou prophète ? La vie hyperréelle de Chen Qiufan

Le sujet m’intéresse bien sûr, merci à la sélection de Sentiers de cette semaine pour la découverte de Chen Qiufan présenté par Wired :

Lorsque Chen Qiufan a fait un voyage dans la province du Yunnan, dans le sud-ouest de la Chine, il y a 15 ans, il a remarqué que le temps semblait ralentir lorsqu’il atteignait la ville de Lijiang. Chen venait d’être diplômé de l’université et occupait un emploi dans l’immobilier dans la métropole de Shenzhen, et Lijiang était un refuge pour les routards. En se promenant dans la petite ville, il était enchanté par les rangées dentelées de montagnes enneigées à l’horizon et les bancs de poissons nageant dans les méandres des canaux. Mais il est aussi troublé par la foule de citadins comme lui, épuisés, spirituellement perdus, à la dérive. Il a rassemblé ses observations dans une nouvelle intitulée « Le poisson de Lijiang« , qui raconte l’histoire d’un employé de bureau déprimé qui se rend dans une ville de vacances et découvre que tout est artificiel, du ciel bleu aux poissons dans les ruisseaux, en passant par l’expérience du temps lui-même.

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Au début de son processus d’écriture, Chen dit qu’il essaie souvent d’agir comme « un anthropologue effectuant un travail de terrain ». Avant d’écrire son premier roman, The Waste Tide, un thriller écologique de 2013 sur le soulèvement des travailleurs dans une décharge futuriste appelée Silicon Isle, Chen a passé du temps dans la ville de Guiyu, dans le sud-est du pays, l’une des plus grandes décharges de déchets électroniques au monde, pour observer les travailleurs migrants peiner dans les ordures chargées de toxines. Une fois qu’il a une idée d’un paysage donné dans le monde réel, il transporte la scène dans ce qu’il appelle l' »hyperréel » imaginé – une zone où le fantastique et le réel sont si flous qu’on ne sait pas où commence et où finit l’un. (Dans le roman, l’un de ses personnages principaux se transforme en cyborg, après avoir été absorbé par le monde des déchets). Il veut que ses écrits provoquent un sentiment d’émerveillement et d’éloignement, comme un « miroir de gare qui reflète la lumière réelle d’une manière plus éblouissante pour les yeux ».

Mais les réformes qui ont amené les épopées intergalactiques en Chine ont également donné naissance au mythe du capitalisme – la conviction que « s’enrichir est glorieux ». Ce mythe s’est accompagné d’une corruption, d’une pollution et d’une inégalité rampantes. La Chine est passée d’une nation de communes et de vestes Mao à un pays de super-tycoons portant des Gucci et de travailleurs migrants s’affairant dans des ateliers clandestins Nike. Alors que la plupart des gens étaient éblouis par la générosité de l’essor économique de la Chine, Chen était ambivalent. Dans sa première nouvelle, « L’appât« , qu’il a écrite alors qu’il était un lycéen précoce, des extraterrestres arrivent sur Terre, donnent aux humains une nouvelle technologie inestimable et finissent par les asservir.

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