Cette carte montre l’évolution de la pollution atmosphérique en 2020

La pandémie a apporté de grandes améliorations, mais l’air de nombreuses villes n’est toujours pas sain, rapporte Fastcompany.

Il y a un an, lorsque le monde s’est confiné, la pollution atmosphérique a chuté. Mais cet air plus pur n’a pas duré. D’une part, dans des endroits comme la Californie, l’Oregon et l’État de Washington, des incendies de forêt record ont fait qu’au moins temporairement, 77 des villes les plus polluées du monde se trouvaient aux États-Unis.

Et malgré le fait que la pandémie ait annulé des vols et réduit le trafic routier, seul 1/5 environ des villes du monde ont fini par respecter les directives annuelles de l’Organisation mondiale de la santé en matière de qualité de l’air.

Un nouveau rapport d’IQAir, une entreprise suisse spécialisée dans les technologies de la qualité de l’air, montre comment la pollution atmosphérique a évolué dans le monde en 2020, à l’aide de données provenant de dizaines de milliers de capteurs de qualité de l’air dans 106 pays. La pandémie a d’abord provoqué un changement majeur ; la qualité de l’air s’est améliorée dans 84 % de tous les pays surveillés. « En 2020, nous avons participé à cette expérience scientifique inattendue dans laquelle nous avons pu déterminer qu’avec un changement de comportement, nous pouvons mettre fin au cercle vicieux qui consiste à avoir des niveaux de pollution vraiment élevés », explique Glory Dolphin Hammes, PDG de la branche nord-américaine de l’entreprise.

Singapour (-25 %), Pékin (-23 %) et Bangkok (-20 %) ont observé les plus fortes réductions des émissions de PM2,5 par rapport à l’échantillon. São Paulo (+5 %), Los Angeles (+1 %) et Melbourne (+1 %) ont observé les plus fortes augmentations des émissions de PM2,5 par rapport aux niveaux de 2019 – ces trois villes ont été touchées par de graves saisons de feux de forêt, qui ont considérablement affecté les moyennes annuelles de PM2,5.

Résultats par pays et par région

Chine

86 % des villes chinoises ont connu un air plus pur que l’année précédente, tandis que l’exposition annuelle aux PM2,5 par la population a diminué de 11 %. Malgré ces progrès, la Chine continue de dominer le classement des 100 villes les plus polluées au monde, avec 42 villes représentées.

Hotan, une oasis désertique de la province du Xinjiang, s’est classée comme la ville la plus polluée au monde, avec des niveaux de pollution 11 fois supérieurs à l’objectif de l’OMS pour l’exposition annuelle à la pollution (< 10 μg/m3). La ville a également enregistré les moyennes mensuelles de PM2,5 les plus élevées au monde de mars à juin, lorsque les conditions météorologiques augmentent généralement l’intensité des tempêtes de sable (avec un pic de 264,4 μg/m3 en moyenne en mars).

Pékin a connu une amélioration de la qualité de l’air pour sa 8e année consécutive, avec une baisse des niveaux de pollution atmosphérique de 11 % par rapport à 2019. La pollution atmosphérique reste encore très préoccupante dans la capitale chinoise, 58 % des jours annuels dépassant les objectifs quotidiens de l’OMS en matière de PM2,5 (< 25 μg/m3).

Inde

L’Inde a observé une nette amélioration de la qualité de l’air en 2020, bien qu’elle connaisse toujours des niveaux de pollution dangereusement élevés ayant de graves conséquences sur la santé.

Chaque ville indienne a observé des améliorations de la qualité de l’air par rapport à 2018 et avant, tandis que 63 % ont vu des améliorations directes par rapport à 2019. Cependant, l’Inde continue de figurer en bonne place dans le classement des villes les plus polluées, avec 22 des 30 villes les plus polluées au monde.

2020 a été une année particulièrement sévère pour les incendies agricoles, une pratique illégale mais courante dans laquelle les agriculteurs mettent le feu aux résidus de récolte après une récolte. Les incendies agricoles au Pendjab ont augmenté de 46,5 % par rapport à 2019.

Les mois les plus pollués de Delhi sont en corrélation avec la saison des brûlages agricoles, qui s’étend d’octobre à décembre. Pendant ces mois, l’exposition moyenne à la pollution dépasse souvent de plus de 14 fois l’objectif annuel de l’OMS (10 μg/m3).

Lire ici pour le détail des pays.

 

Via Fastcompany

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