Si vous regardez votre téléphone en marchant, vous êtes un agent du chaos

Une expérience menée par des chercheurs japonais a révélé que quelques marcheurs distraits peuvent vraiment perturber les mouvements d’une foule entière, via NYTimes.

Sur un passage pour piétons à l’heure de pointe, vous vous frayez un chemin dans la foule qui arrive, vos yeux balayant les visages. Vous pouvez avoir l’impression de vous orienter tout seul. Mais les scientifiques qui étudient les mouvements des foules ont découvert qu’un simple déplacement à travers une foule ressemble bien plus à une danse que nous exécutons avec ceux qui nous entourent.

Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que, selon une étude publiée mercredi dans la revue Science Advances, une personne qui regarde son téléphone, perdue dans son monde privé tout en marchant, perturbe vraiment l’ambiance.

L’être humain utilise divers indices visuels pour anticiper les déplacements des autres membres d’une foule, explique Hisashi Murakami, professeur à l’Institut de technologie de Kyoto et auteur du nouvel article. Il était curieux de savoir ce qui se passerait si l’attention portée à ces détails était perturbée. C’est pourquoi, dans le cadre d’une série d’expériences en plein air sur le campus de l’université de Tokyo, lui et ses collègues ont filmé deux groupes d’étudiants dans une allée d’environ 10 mètres de long.

Les groupes marchaient l’un vers l’autre à un rythme normal. Lorsque les groupes se sont rencontrés, les étudiants ont intuitivement effectué une manœuvre familière à ceux qui étudient les foules : Ils ont formé des couloirs. Lorsqu’une personne à l’avant d’un groupe trouvait un passage à travers le groupe qui arrivait, d’autres personnes se plaçaient derrière elle, créant ainsi plusieurs rubans de marcheurs se croisant les uns les autres. C’était sans effort, et presque instantané.

Les chercheurs ont ensuite demandé à trois des élèves d’effectuer une tâche sur leur téléphone pendant qu’ils marchaient – une simple addition à un chiffre, pas trop contraignante mais suffisante pour que leur regard soit dirigé vers le bas plutôt que vers l’avant.

Lorsque ces étudiants étaient placés à l’arrière de leur groupe, la distraction n’avait pas d’incidence sur la façon dont les groupes se déplaçaient les uns par rapport aux autres. En revanche, lorsque les marcheurs distraits se trouvaient à l’avant du groupe, on a constaté un ralentissement spectaculaire du rythme de marche de l’ensemble du groupe. Il a également fallu plus de temps pour que des voies claires se forment.

Les personnes distraites ne se déplaçaient pas non plus de manière fluide. Elles faisaient de grands pas de côté ou esquivaient les autres d’une manière que les chercheurs ont rarement vue en l’absence de distractions. Les piétons inattentifs de l’expérience ont également induit ce comportement chez les autres ; les personnes qui ne regardaient pas leur téléphone se déplaçaient de manière plus saccadée que lorsqu’il n’y avait pas de personnes qui regardaient leur téléphone. Il est apparu que quelques personnes n’accordant pas toute leur attention à la navigation pouvaient modifier le comportement de toute une foule de plus de 50 personnes.

Selon les chercheurs, le fait de regarder son téléphone pourrait avoir cet effet car il prive les autres des informations contenues dans nos regards. L’endroit où nous regardons lorsque nous nous déplaçons diffuse des détails sur l’endroit où nous avons l’intention d’aller ensuite. Sans cela, il est plus difficile pour les passants de nous éviter gracieusement. Et le fait de se contenter d’esquiver les autres, les yeux détournés, plutôt que de se déplacer avec détermination, nous rend encore plus imprévisibles.

Comme de plus en plus de personnes utilisent des smartphones et d’autres appareils qui contribuent à la distraction des piétons, les architectes et les urbanistes concernés par le déplacement des foules devront peut-être tenir compte de ce changement de comportement, estiment les chercheurs.

Le Dr Murakami prévoit ensuite de suivre les mouvements oculaires des personnes qui passent les unes à côté des autres. Il espère que ces études révéleront comment nos regards nous aident à naviguer dans les foules – quels messages nous transmettons sur nos prochains pas alors que nous accomplissons ce rituel quotidien, sans le savoir.

2 commentaires sur “Si vous regardez votre téléphone en marchant, vous êtes un agent du chaos”

  1. Merci pour cet article très intéressant. Toutefois, des écouteurs à conduction osseuse offrent la possibilité d’écouter, non pas de regarder son téléphone en marchant.

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