Oubliez les écouvillons nasaux. L’avenir du dépistage des pandémies pourrait être aussi simple qu’un écouvillonnage de la peau.

Les tests COVID-19 ont été repensés. Celui-ci ne va pas dans votre nez.

L’inconfort d’un test standard COVID-19 par écouvillonnage nasal peut vous amener à vous demander si ce coton-tige touche réellement votre cerveau. (mais non !!)

Une nouvelle étude de l’Université du Surrey élimine complètement cette question. Les chercheurs ont mis au point un test non invasif par écouvillonnage cutané qui pourrait détecter le COVID-19. Ce test pourrait rendre le dépistage et le diagnostic des virus beaucoup plus faciles et confortables à l’avenir.

Dans cette étude, publiée dans la revue Lancet E Clinical Medicine, des chimistes et des chercheurs de l’Université du Surrey, du Frimley Health NHS Trust, de l’Université de Leicester et de l’Institut de biotechnologie de l’Université de Manchester ont déterminé une nouvelle méthode potentielle pour tester le COVID-19, en utilisant un simple écouvillon cutané plutôt qu’un test invasif par écouvillonnage du nez.

Dans un test PCR traditionnel du COVID-19, le personnel de santé utilise un écouvillon nasal pour détecter la présence du virus. Mais un test par écouvillonnage cutané utilise une métrique différente pour déterminer si une personne a contracté le COVID-19 : Ici, les chercheurs ont mesuré les changements dans les niveaux de lipides de la peau, selon Melanie Bailey, lectrice en sciences médico-légales et analytiques à l’Université du Surrey et auteur de l’étude. Les chercheurs ont utilisé des compresses de gaze pour recueillir des échantillons de sébum sur 67 patients hospitalisés. Parmi ceux-ci, 30 étaient positifs au COVID-19 et 37 étaient négatifs. (Le sébum est une substance huileuse produite par la peau et composée de lipides). Ils ont constaté que les patients atteints de COVID-19 avaient des taux de lipides plus faibles.

Le Dr Melanie Bailey, co-auteur de l’étude de l’Université du Surrey, a déclaré :

« Malheureusement, le spectre des futures pandémies figure en tête des préoccupations de la communauté scientifique. Notre étude suggère que nous pourrions être en mesure d’utiliser des moyens non invasifs pour tester des maladies telles que le COVID-19 à l’avenir – un développement qui, j’en suis sûre, sera salué par tous. »

Matt Spick, co-auteur de l’étude à l’Université du Surrey, a déclaré : « COVID-19 endommage de nombreux domaines du métabolisme. Dans ce travail, nous montrons que le lipidome de la peau peut être ajouté à la liste, ce qui pourrait avoir des implications sur la fonction de barrière de la peau, tout en étant un symptôme détectable de la maladie elle-même. »

Le Dr George Evetts, consultant en anesthésie et en médecine de soins intensifs à l’hôpital Frimley Park, a déclaré : « Il est vital d’étudier de nouvelles méthodes de diagnostic et de surveillance d’une nouvelle maladie telle que le COVID-19, qui a eu un effet aussi dévastateur sur le monde. Le prélèvement de sébum est une méthode simple et non invasive qui s’avère prometteuse pour le diagnostic et la surveillance de la maladie dans un cadre médical et non médical. »

Via Fastcompany et Eurekalert

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