Démanteler les rumeurs, peu de faits, des millions de clics : Les histoires alarmistes sur les vaccins deviennent virales en ligne

Les chances de mourir après avoir reçu le vaccin COVID-19 sont pratiquement inexistantes.

Selon des données récentes des Centers for Disease Control and Prevention, vous avez trois fois plus de chances d’être frappé par la foudre.

Mais vous ne le savez peut-être pas en regardant votre flux de médias sociaux.

Une nouvelle analyse de NPR révèle que les articles faisant le lien entre les vaccins et la mort ont été parmi les contenus les plus consultés en ligne cette année, devenant viraux d’une manière qui pourrait empêcher les gens de juger du risque réel de se faire vacciner.

Ces résultats illustrent également une tendance plus générale à la désinformation en ligne : Alors que les plateformes de médias sociaux s’efforcent de retirer les allégations de santé manifestement fausses, les mauvais acteurs se tournent vers des vérités sélectionnées pour alimenter des récits trompeurs.

Selon les experts, il est beaucoup plus difficile pour les entreprises de modérer ces récits, bien qu’ils puissent avoir le même effet net de créer une vision déformée et fausse du monde.

« C’est un problème vraiment insidieux », a déclaré Deen Freelon, professeur de communication à l’université de Caroline du Nord à Chapel Hill. « Les entreprises de médias sociaux ont adopté une ligne dure contre la désinformation ; elles n’ont pas adopté une ligne aussi dure contre les sophismes. »

À ce jour, le système de déclaration des CDC n’a reçu aucune preuve liant directement les décès aux vaccins.

Pourtant, selon les données de l’entreprise de veille médiatique NewsWhip, près de la moitié des jours de l’année 2021 ont été consacrés à la mort d’une personne après avoir reçu une injection de vaccin et ont figuré parmi les articles les plus populaires sur les médias sociaux.

Cela inclut l’histoire la plus populaire de l’année sur les vaccins : un article du South Florida Sun Sentinel, republié par le Chicago Tribune, sur un médecin décédé quelques semaines après avoir reçu le vaccin.

L’article indique explicitement qu’aucun lien n’a été établi entre le vaccin et sa mort, mais il a néanmoins reçu près de 5 millions d’interactions sur Facebook et Twitter.

« Ce problème n’est pas théorique. Il n’est pas hypothétique », a déclaré Sarah Roberts, professeur d’études de l’information à UCLA. « Cette question épineuse atterrit directement dans cette zone grise d’une crise de l’information émergente qui a des implications vraiment claires dans le monde réel. »

Peu de morts, beaucoup de clics

Quel que soit le critère utilisé, il est clair que les histoires liant les décès aux vaccins se sont répandues de telle manière que les chiffres réels sont largement surestimés.

Parmi les plus de 85 millions de personnes aux États-Unis qui ont reçu au moins une injection de vaccin, moins de 0,0018 % des personnes vaccinées sont décédées par la suite.

Même ce petit nombre inclut les personnes qui ont été vaccinées alors qu’elles souffraient également d’autres problèmes de santé.

Qu’elles aient été vaccinées ou non, environ 8 000 personnes meurent chaque jour aux États-Unis. Et plus les gens se font vacciner, plus il y aura de personnes vaccinées qui continueront à mourir de causes non liées, ce à quoi la société pharmaceutique Pfizer a fait allusion dans une déclaration plus tôt cette année.

« Il est important de noter que les effets indésirables graves, y compris les décès sans rapport avec le vaccin, sont malheureusement susceptibles de se produire à un taux similaire à celui de la population générale », indique la déclaration.

Mais M. Freelon, de l’UNC-Chapel Hill, a déclaré que lorsqu’il s’agit de conspiration, les statistiques et les nuances ne comptent souvent pas autant que les histoires tragiques.

« C’est quelque chose que nous observons de manière répétée dans la cognition humaine », a déclaré Freelon. « C’est l’accent mis sur l’anecdote à bout de souffle, puis la mise à l’écart des statistiques qui sont beaucoup plus représentatives. »

Le pic le plus important d’histoires de décès est survenu à un moment critique du déploiement du vaccin.

En janvier, alors que le nombre moyen de vaccins administrés quadruplait et que les gens cherchaient frénétiquement des informations pour savoir s’ils devaient se faire vacciner, c’était aussi le moment où les gens étaient le plus susceptibles de trouver une histoire liant un décès à la vaccination, selon l’analyse de la NPR.

(…)

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