L’énergie et le Bitcoin

🔋 Le bitcoin est-il un gaspillage inconsidéré d’énergie, ou plus précisément de notre précieux budget carbone ? Et si nous y réfléchissions d’une manière différente. C’est exactement ce que fait Nick Grossman d’UV (qui investit dans les crypto-monnaies et gère un fonds pour le climat), qui soutient que le bitcoin et l’exploitation minière des crypto-monnaies sont « le moteur de la transition énergétique des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables ». Il pousse cette idée un peu plus loin en remettant en question nos concepts de batteries. Si vous pouvez transformer l’électricité en quelque chose qui peut être utilisé n’importe où et n’importe quand, alors vous avez une batterie. L’extraction de crypto-monnaies convertit l’électricité en valeur sous la forme de pièces, qui peuvent être déplacées, échangées, etc. Si l’on considère le bitcoin comme une batterie, les applications possibles sont variées et passionnantes.

L’extraction de preuves de travail pour le Bitcoin et l’Ethereum) est un consommateur d’énergie dangereusement important. Je m’attends à ce que le récit évolue au fil du temps vers l’affirmation suivante : le minage de crypto-monnaies est le moteur de la transition énergétique des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables.

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L’Islande dispose de grandes quantités d’énergie renouvelable accessible et peu coûteuse sous forme de géothermie. Mais vous ne pouvez pas construire des lignes électriques dans toutes les directions sous l’Atlantique. Donc, au lieu de la vendre directement, vous convertissez l’électricité en aluminium et vous l’expédiez dans le monde entier. En d’autres termes, vous convertissez l’énergie renouvelable en valeur.

Dans un sens, l’aluminium venant d’Islande est comme une batterie. Qu’est-ce qu’une batterie ? Un moyen de déplacer l’emplacement et le moment d’utilisation de l’énergie. Alors que l’électricité vivante (qu’elle soit produite par du charbon, du gaz, du vent ou du soleil) doit être utilisée sur place, l’électricité convertie en aluminium peut être utilisée n’importe où et n’importe quand.

Les barrages sont des batteries ; l’essence est une batterie. Et d’une certaine manière, l’aluminium est une batterie. Bien sûr, alors que les batteries traditionnelles commencent et se terminent avec l’énergie directement, la batterie de l’aluminium est économique, convertissant l’énergie en valeur. Et cette valeur peut être réutilisée ailleurs (voire reconvertie en énergie !).

Ce qui nous ramène au crypto mining. L’extraction de cryptomonnaies convertit l’électricité en valeur, sous la forme d’actifs cryptographiques (BTC, ETH, etc.). Ces actifs, comme l’aluminium produit en Islande, peuvent ensuite être déplacés, transférés et transformés. Mais contrairement à l’aluminium, qui doit être physiquement expédié vers sa destination finale, les crypto-actifs sont programmables et peuvent s’y déplacer instantanément via une connexion internet.

Lire le reste ici.

Cette idée ressemble étrangement au concept de la pièce de carbone que Kim Stanley Robinson met en avant dans Le ministère du futur (deux mentions en deux semaines, il vaut la peine d’être lu). Je ne vais pas vous spoiler l’histoire, mais si vous êtes intéressé par cette idée, vous trouverez de très bons renseignements dans cet article de Mashable.

Via Azeem Azar

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