Les sutures à couleurs changeantes de Dasia Taylor, une lycéenne, détectent les infections.

Dasia Taylor, une étudiante du lycée Iowa City West, a utilisé une teinture de betterave pour développer un fil de suture qui change de couleur lorsqu’une plaie chirurgicale s’infecte. Taylor a commencé à travailler sur ce concept en octobre 2019 et, en janvier dernier, elle est devenue finaliste du Regeneron Science Talent Search (un concours prestigieux pour les élèves de terminale). Taylor a été motivée par des données sur les infections après une césarienne – et a utilisé le pH de la peau humaine comme une fonction biologique contre laquelle le colorant de betterave pourrait réagir :

 

Dasia Taylor a fait des jus de trois douzaines de betteraves au cours des 18 derniers mois. Elle a découvert que ce légume-racine fournit la teinture parfaite pour son invention : un fil de suture qui change de couleur, du rouge vif au violet foncé, lorsqu’une plaie chirurgicale s’infecte.

L’élève de 17 ans du lycée Iowa City West d’Iowa City, dans l’Iowa, a commencé à travailler sur ce projet en octobre 2019, après que son professeur de chimie a partagé avec la classe des informations sur les foires scientifiques à l’échelle de l’État. Au fur et à mesure qu’elle développait ses sutures, elle a remporté des prix lors de plusieurs foires scientifiques régionales, avant d’accéder à la scène nationale. En janvier dernier, Taylor a été désignée comme l’une des 40 finalistes du Regeneron Science Talent Search, le concours de sciences et de mathématiques le plus ancien et le plus prestigieux du pays pour les élèves de terminale.

Comme le sait tout vétéran des concours scientifiques, un projet réussi repose sur un problème à résoudre. Taylor avait lu des articles sur des sutures recouvertes d’un matériau conducteur capable de détecter l’état d’une plaie par des variations de la résistance électrique et de transmettre ces informations aux smartphones ou aux ordinateurs des patients et des médecins. Si ces sutures « intelligentes » pourraient être utiles aux États-Unis, cet outil coûteux pourrait être moins utile aux habitants des pays en développement, où l’accès à Internet et la technologie mobile font parfois défaut. Pourtant, le besoin est là : en moyenne, 11 % des plaies chirurgicales développent une infection dans les pays à faible et moyen revenu, selon l’Organisation mondiale de la santé, contre 2 à 4 % des interventions chirurgicales aux États-Unis.

Pour en savoir plus sur la démarche scientifique de Taylor, son travail sur l’équité raciale et ses projets d’avenir, consultez le Smithsonian Magazine.

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