Des scientifiques ont découvert pourquoi le béton romain devient plus solide avec le temps.

Et comment les ingénieurs modernes ont fini par l’appliquer à une centrale nucléaire, rapporte Interesting Engineering.

Les Romains savaient comment construire du béton solide. Après tout, leurs barrières maritimes en béton ont duré plus de 2 000 ans.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’université de Nagoya, au Japon, ont découvert un minéral rare qui a permis à ces barrières marines en béton de survivre à l’épreuve du temps : la tobermorite alumineuse.

Ce matériau a également été trouvé dans les murs en béton d’une centrale nucléaire désaffectée au Japon, et les chercheurs ont découvert qu’il renforçait le béton plus de trois fois sa résistance nominale.

Les résultats sont publiés dans Materials & Design.

« Nous avons découvert que les hydrates de ciment et les minéraux formant des roches ont réagi d’une manière similaire à ce qui se passe dans le béton romain, augmentant considérablement la résistance des murs de la centrale nucléaire », a déclaré Ippei Maruyama, ingénieur en environnement de l’université de Nagoya, en décrivant comment la résistance du béton a augmenté.

Si le béton romain a pu traverser les millénaires, c’est grâce à l‘eau de mer qui dissout les cendres volcaniques contenues dans son mélange, ce qui entraîne la formation de tobermorite alumineuse.

Ce matériau rare étant un cristal, il rend le béton beaucoup plus solide et chimiquement plus stable.

Toutefois, comme le souligne l’étude, il est extrêmement difficile de mélanger la tobermorite alumineuse directement dans le béton actuel.

L’équipe de l’université de Nagoya a prélevé des échantillons des murs en béton de la centrale nucléaire de Hamaoka, au Japon, qui a été exploitée entre 1976 et 2009. Dans un tel environnement, les murs en béton de la centrale ont pu former naturellement de la tobermorite alumineuse. Selon les scientifiques, cela s’explique par la capacité des murs à retenir l’humidité.

« Les minéraux utilisés pour fabriquer le béton ont réagi en présence de cette eau, augmentant la disponibilité des ions silicium et aluminium et la teneur en alcali du mur. Cela a finalement conduit à la formation de tobermorite alumineuse », écrit l’équipe.

L’équipe cherche maintenant des moyens de faire durer le béton plus longtemps et de le rendre plus respectueux de l’environnement.

Via Interesting Engineering.

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