Les civilisations ne meurent pas vraiment. Elles prennent simplement de nouvelles formes.

Pourquoi racontons-nous des histoires apocalyptiques sur la fin de la société ? demande Annalee Newitz du Washington Post. Elle affirme qu' »en vérité, nos récits apocalyptiques sont bien trop simplistes pour rendre compte de ce qui se passe réellement lorsqu’une société s’effondre. » Ils poursuivent en présentant divers exemples de civilisations habituellement considérées comme mortes mais qui ont en réalité survécu sous d’autres formes et à travers leurs descendants et les cultures de leurs voisins (repéré par Sentiers) :

Paralysés par ces désastres cumulés, les gens commencent à planifier l’effondrement imminent de la civilisation. Les théoriciens de la conspiration anticipent avec impatience le prochain coup d’État – comme ils l’ont fait lorsqu’ils attendaient avec impatience une « vraie » inauguration au début du mois de mars, et comme ils le feront certainement pour les prochaines dates – tandis que les experts plus classiques préviennent que la démocratie est sur son lit de mort. Les militants du climat avancent des arguments effrayants, fondés sur des preuves, selon lesquels nous entrons dans une ère de catastrophes naturelles sans précédent. En d’autres termes, les histoires que nous racontons sur notre avenir semblent toutes se terminer par une apocalypse.

L’idée de l’effondrement des civilisations remonte à des milliers d’années, mais chaque époque l’imagine à nouveau, toujours sous la forme d’un anéantissement et d’un effacement. Au XVIIIe siècle, Edward Gibbon attribuait la chute de l’Empire romain à « un déluge de Barbares » et à l’érosion de la vertu civique. Plus d’un siècle et demi plus tard, l’influent anthropologue V. Gordon Childe a inventé l’expression « révolution urbaine » pour expliquer l’essor rapide de sociétés complexes et économiquement stratifiées au cours des derniers millénaires. Childe, un Australien qui a assisté de loin aux révolutions soviétiques, pensait que les civilisations modernes hiérarchisées étaient instables de l’intérieur et condamnées à être renversées par les soulèvements des travailleurs. De nos jours, nos histoires d’effondrement se concentrent plus souvent sur l’extinction totale des espèces. Les écologistes prédisent l’effacement des écosystèmes qui plongera l’homo sapiens dans un péril mortel, tandis que le philosophe populaire Nick Bostrom a inventé le terme de « risque existentiel » pour décrire la grave menace que représente l’intelligence artificielle pour l’humanité.

En d’autres termes, les histoires que nous racontons sur notre avenir semblent toutes se terminer par l’apocalypse. […]

Avec le temps, les civilisations finissent par se transformer en quelque chose d’entièrement différent, mais elles insufflent aux sociétés futures leurs traumatismes persistants – ainsi que leurs idéaux pleins d’espoir. […]

Pourtant, les gens ont continué à y vivre pendant des décennies, recyclant les pierres de temples fantaisistes pour réparer un pont et s’occupant de leurs fermes. Finalement, la ville a été rattrapée par la jungle et les terres agricoles. Les citadins sont partis vers d’autres villes ou se sont installés dans les villages voisins. Mais la culture khmère n’a jamais disparu. Des gens de toute l’Asie ont continué à se rendre en pèlerinage dans les grands temples d’Angkor, et le bouddhisme theravada, qui a des racines profondes dans l’empire khmer, est toujours pratiqué au Cambodge aujourd’hui. Aujourd’hui visité par des millions de touristes chaque année, Angkor reste une source d’inspiration idéale pour la culture de l’Asie du Sud-Est, tout comme la Rome classique en Occident. […]

Cela suggère que nous avons besoin d’une nouvelle définition de la civilisation, une définition qui n’est pas construite autour de l’histoire d’un « déclin et d’une chute » reconnaissable, mais qui suit plutôt les rebondissements et les transformations multicouches qui façonnent toute société complexe. Cette conclusion est particulièrement évidente lorsque l’on considère les civilisations indigènes des Amériques, qui restent vitales malgré les efforts des colons européens pour les effacer – et la tendance des descendants de ces colons à en parler comme si elles avaient tout simplement disparu. Aujourd’hui, comme les législateurs et les tribunaux commencent à le reconnaître, les nations indigènes ne se sont pas effondrées, et leurs revendications territoriales dans des endroits comme l’Oklahoma sont légitimes.

L’activiste Julian Brave NoiseCat, membre de la bande Tsq’escen de Canim Lake, m’a dit qu’il pense que les tribus et les nations autochtones vivent déjà dans un monde post-apocalyptique. Ils ont été presque anéantis par la violence et les maladies apportées par les envahisseurs étrangers – mais ils ont survécu.

A lire “Four Lost Cities: A Secret History of the Urban Age,”

 

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